играй по правилам

Из штата в штат
№10 (516)

Из проведенного совсем недавно веб-сайтом msn.com опроса видно, что американцы сегодня уже не испытывают былого страха перед всемогущим налоговым ведомством. Более 10 процентов респондентов msn.com заявили: в наши планы входит изыскание вариантов, которые бы позволили отдать в казну как можно меньше налогов. В прошлогоднем опросе этого же веб-сайта с таких же позиций выступило 8,5 процента опрошенных.
27 процентов налогоплательщиков из группы респондентов, признавшихся экспертам msn.com о своем желании обмануть государство, заявили, что воспользуются для этого не положенными им списаниями с налогов. Примерно 3,5 процента намерены внести в свои декларации данные, связанные с якобы зависимыми от них членами семьи. В твердо принятом решении пойти на подлог (“trim taxes by any means possible”) признались 37 процентов респондентов из группы “сознательных мошенников”. 31 процент пожелавших поиграть с государством в кошки-мышки отметили, что аудиторская проверка им вряд ли грозит. Такая уверенность может плохо закончиться, но об этом ниже.
То, что менталитет американского налогоплательщика претерпел серьезные изменения – очевидный факт. Два года назад составители отчета Совета управляющих IRS записали: «Мы должны остановить тенденцию на утаивание доходов, иначе под угрозой окажется вся система сбора налогов в нашей стране».
Как видим, эти громкие слова не очень-то испугали тех, на кого они были рассчитаны. Желающих сэкономить на налогах меньше не стало.
Между тем, в этом ведь виновато и само налоговое ведомство, которое своим поведением вызвало массовую неприязнь общества. Во второй половине 90-х годов прошлого столетия многие американские газеты, среди них и «Русский базар», обращались к теме серьезных нарушений во взаимоотношениях IRS с рядовыми налогоплательщиками. Ошибок было так много, что возмущенные законодатели обрушились с резкой критикой на налоговое ведомство. Как результат, и аудиторских проверок, и самих аудиторов резко поубавилось. Зато возросло число американцев, которые решили воспользоваться ослаблением силовых структур IRS. Одно зло породило другое.
В условиях постоянного профицита бюджета в годы правления президента Клинтона потери казны от неуплаченных или недоплаченных налогов были не очень заметны. Однако когда грянула рецессия, когда контролируемый республиканцами Конгресс пошел на широкомасштабное сокращение налогов (план президента Буша), подстегнув бюджетный дефицит, ослабление контролирующих функций IRS тут же дало о себе знать. Ведь после скандалов 90-х и последовавшей на них реакции Конгресса возможности этого ведомства вести успешную борьбу с неплательщиками были резко ограничены. Если в 1996 году в штате федерального налогового управления было 25 тыс. сотрудников, то в 2003 г. - 16 тысяч.
Конечно, подобное положение вещей не могло продолжаться бесконечно. Белый дом, остро нуждающийся в деньгах, не мог оставить все, как есть. В 2005 году администрация Буша добилась от Конгресса выделения дополнительных средств на борьбу с уклонением от налогов. Ведомство получило на эти цели 6,392 млрд. долларов. Принятые меры позволили значительно увеличить число аудитов налоговых документов. По данным на 30 сентября 2005 года (окончание 2005 финансового года) было проверено в общей сложности 1,2 млн. деклараций (одна из ста восьми) – на 20 процентов больше, чем годом ранее. Замечу, что 1,2 млн. проверок – это самый высокий показатель с 1998 года, подтверждающий о серьезности намерений правительства. Особенно почувствовали на себе изменения в работе IRS американцы с доходом более 100 тысяч долларов в год. В прошлом году в отношении этой группы налогоплательщиков было проведено 220 тысяч аудиторских проверок, или одна декларация из 63. Такого жесткого прессинга они уже давно не испытывали.
Ощутили на себе тяжелую длань IRS и те, с кого, казалось бы, спрос наименьший – малоимущие и лица с небольшими доходами. В своей статье «Шерсти клок» я приводил слова бывшего главы налогового ведомства Чарльза Росотти. «Изменения в подходах моего ведомства к проверке налоговых деклараций вызваны тем, что мы хотели дать понять всем налогоплательщикам, в том числе и бедным, – платите, налоги и не думайте, что вас минет чаша сия».
В то же время от жесткого аудиторского контроля IRS был освобожден крупный и малый бизнес. По словам Нины Олсон, занимающей должность IRS taxpayer advocate, такая фискальная политика только в отношении малого бизнеса обошлась бюджету почти в 100 млрд. долларов!
Как бы там ни было, я считаю своим долгом предупредить тех из наших читателей, кто намеревается взять пример с респондентов веб-сайта msn.com. Хорошо подумайте, господа, прежде чем решиться на утаивание своих доходов. Официальный Вашингтон, как Белый дом, так и Конгресс, сейчас очень жестко декларируют необходимость жесткой борьбы с нарушителями налогового кодекса. Республиканской администрации кровь из носа нужны деньги на сокращение бюджетного дефицита - бельмо на достижениях президента Буша в экономической области.
Масло в огонь подлил опубликованный недавно отчет IRS, в котором говорится, что в 2001 году американцы недоплатили в казну 345 млрд. долларов. По словам главы налогового управления Марка Эверсона, из этой суммы вернуть государству удалось всего 55 млрд. долларов.
В 2006 году недоплата может составить 400 млрд. долларов. Этих денег, указывает Congressional Budget Office, вполне бы хватило для ликвидации существующего бюджетного дефицита.
«Мы не можем оставить эту информацию без внимания, - заявил самый авторитетный член бюджетного комитета Сената, демократ Кент Конрад, - мы просто обязаны воспользоваться возможностью увеличения поступлений в казну для решения вопроса с бюджетным дефицитом. Меры, на которые должно пойти правительство, – это не повышение налогов. Это наше легитимное право заставить рядовых граждан и корпорации выполнять закон».
Очевидно, что IRS вернется к жесткому аудиту бизнесменов, особенно лиц, работающих самим на себя (self-employed). Как отмечает USA Today, эксперты считают, что на эту категорию налогоплательщиков приходится половина всех недоплат. По словам Генерального инспектора Министерства финансов Дж. Рассела Джорджа, в последние годы всего 2 процента лиц, работающих на себя (self-employed taxpayers), были подвергнуты аудиторским проверкам.
В своем бюджете на 2006 финансовый год президент Буш запросил на финансирование силовых подразделений IRS 6,893 млрд. долларов. Глава бюджетного комитета Сената, республиканец Джад Грег намерен просить своих коллег увеличить эту сумму вдвое.
Комментируя данные предложения, министр финансов Джон Сноу заявил: «Наши граждане, которые играют по правилам и платят налоги, должны быть уверены в том, что другие также платят справедливую долю налогов. Ужесточение борьбы с неплательщиками не только помогает поймать преступников, но и отбивает у других охоту нарушать закон».
И Сноу, и глава IRS Эверсон считают, что дополнительные ресурсы позволят проверить больше налоговых деклараций, собрать просроченные налоги и расследовать дела по уклонению.
Как же следует себя вести, если налоговое ведомство вдруг решило проверить кого-то из нас и обнаружило в заполненной нами самостоятельно или при помощи нашего бухгалтера декларации нечто подозрительное?
«Если вам пришло на дом письмо из IRS с просьбой ответить на вопросы аудиторов или прислать им дополнительную информацию, ни в коем случае не игнорируйте его, – предупреждают эксперты, – последствия могут быть весьма серьезные».
Если разговор с инспектором не удовлетворяет налогоплательщика, он может обратиться к его супервайзеру. В структуре IRS, указывают они, есть специальное подразделение, которое решает все возникшие недоразумения после неудачных переговоров с инспекторами и супервайзерами – IRS Appeals Office. Информацию насчет подачи апелляции можно узнать, позвонив по телефону – 1(800) 829-1040.
Адрес на Интернете - http://www.irs.gov/individuals/content/ 0,,id=98196,00.html
По словам пресс-секретаря IRS Брюса Фридленда, appeals office рассматривает ежегодно около 100 тысяч апелляций.
Большую помощь в разрешении проблем, возникших с налоговым ведомством, играет Taxpayer Advocate Service. Все справки по телефону – 1(877) 777-4778, адрес на Интернете – www.irs.gov/advocate.
Самый крайний случай – обращение в суд. Чаще всего налогоплательщики обращаются в U.S. Tax Court, адрес на Интернете – www.ustaxcourt.gov. Это учреждение принимает к рассмотрению дела, связанные с выплатой подоходных налогов, налогов на недвижимость и налога на подарки.
Налогоплательщики нередко обращаются в федеральные окружные суды или в U.S. Court of Federal Claims (www.uscfc.uscourts.gov). Однако эти суды, в отличие от U.S.Tax Court, принимают дела к рассмотрению только после уплаты налогов.


Комментарии (Всего: 1)

Полезно и своевременно!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *