Такой засухи не было 100 лет

Из штата в штат
№15 (311)

О влиянии т.н. «парникового эффекта» на климат нашей планеты можно спорить и спорить. Но факты неоспоримы: дождей осенью и снегопадов зимой что в США, что в Европе выпадает все меньше и меньше. Засухи становятся обычным явлением: мелеют реки, земля, лишенная влаги, не может «рожать», зато набирают силу разрушительные лесные пожары. [!]
Прогноз экспертов на нынешний год – хуже некуда. Да, куда уж хуже, если засуха-2002, предупреждают нас синоптики, ожидается самой суровой за последние сто с лишним лет (то ли за 107, то ли за 120).
«Засуха может затронуть около половины штатов, - сообщает нам малоприятное известие Конрад Лаутенбахер, глава National Oceanic and Atmospheric Administration. - Чтобы возместить потери водных ресурсов, дожди нынешней весной должны превысить средние нормы».
Увы, если в природе не случится чуда, «хляби небесные» вряд ли разверзнутся и прольют на нас живительную влагу. Кстати, о чуде. Кардинал Теодор Маккарик ( его епархия – г. Вашингтон и окрестности) обратился к 500 тысячам своих прихожан с настоятельной просьбой молить Всевышнего о дожде. Последняя, так сказать, надежда…
Я пишу эти строчки 1 апреля, но мне, как и вам, господа, явно не до смеха. Шутит сегодня природа, явно опровергая слова из песни, дескать, у «природы нет плохой погоды». Еще как есть. По данным U.S. Geological Survey, уровень 57 больших американских рек оказался в марте на рекордно низком уровне. У одних - за последние 30 лет, у других - за все 80.
Выше я заметил, что угроза засухи нависла над половиной штатов, среди них практически все, расположенные на восточном побережье, в том числе и район Большого Нью-Йорка, Калифорния, такие аграрные штаты, как Монтана, Вайоминг, Айдахо и др.
«Вся надежда на Бога, - повторяет вслед за кардиналом Маккариком один из руководителей айдахского Department of Water Resources Дик Ларсен, - скрестите пальцы, граждане, и обратите свой взор к небу».
Чуда хотим, чуда, чуда…
Но молитвы молитвами, а действительность, как пел поэт, «увы, кошмарная». И чтобы понять ее, кошмарную, без частого обращения к статистике никак не обойтись. Она же информирует нас о том, что февраль нынешнего года был одним из самых сухих с 1895 года. (С этого года Федеральное правительство начало вести соответствующую статистику).
Для семи штатов: Аризоны, Коннектикута, Делавэра, Массачусетса, Нью-Джерси, Южной Каролины и Вирджинии период осени 2001-го - зимы 2002 года был самым сухим за всю историю их существования. Для четырех других: Мэриленда, Северной Каролины, Род-Айленда и Западной Вирджинии – второй раз более чем за 200 лет.
В штате Мэн такой мало дождливой осени и бесснежной зимы не наблюдалось 108 лет. Пересохло более 1000 колодцев, и многим жителям небольших городков приходится пользоваться водой из подземных источников или закупать ее в местных универсамах.
Проблема, связанная с обмелением рек, в первую очередь коснется штатов восточного побережья, а конкретнее, расположенных в районе Mid-Atlantic: Нью-Джерси, Нью-Йорк, Вирджиния, Мэриленд и др. В прошлом месяце частично чрезвычайное «водное» положение было введено в Мэриленде, Вирджинии, Нью-Джерси, Пенсильвании, в марте в г. Нью-Йорке.
Если для нас, жителей восточного побережья, нехватка водных ресурсов может причинить неудобства в быту (запрет на мытье автомобиля, поливку приусадебных участков, возможные перебои с подачей воды в какое-то время суток), то для штатов, основой экономики которых является сельское хозяйство, последствия засухи могут оказаться если и не разрушительными, то наверняка очень чувствительными.
В Айдахо нормальное функционирование многих фермерских хозяйств, занятых выращиванием картошки, кукурузы, пшеницы, зависит от снабжения их полей водами местных рек. Печально, но самый важный источник – Снейк-ривер недобрала процентов 20 снега в сравнении с обычным.
Еще хуже ситуация в Монтане, одной из главных житниц страны, проблема – в падении уровня реки Елоустоун.
И если в Айдахо засуха является предметом головной боли местных фермеров третий год подряд, то в Монтане – уже шестой. Все это ведет к разорению хозяйств. С 1996 года посевы пшеницы в Монтане неуклонно снижаются. Многие фермеры оказываются не в состоянии расплатиться по банковским кредитам, сотни из них вынуждены распродавать свои угодья, отказываясь от работы на земле. По данным Montana Agricultural Statistics Service, в 2001 году прекратили свое существование примерно тысяча ферм.
Губернатор Монтаны Джуди Мартц обратилась с официальной просьбой в Министерство сельского хозяйства и в Белый дом объявить ее штат «зоной бедствия».
Засуха несет разорение и животноводческим хозяйствам. Поголовье скота сокращается, так как многие фермеры просто вынуждены избавляться от лишней скотины, продавая ее нередко, к сожалению, почти по бросовым ценам.
Ухудшение погодных условий, способствующее проявлениям засухи, ученые связывают с температурными колебаниями вод Мирового океана, и в первую очередь Тихого. Именно эти природные явления связаны с чередованием двух типов погоды, названных экспертами “El Nino” и “La Nina”. Именно они несут «ответственность», по мнению ученых, за происходящее на территории Соединенных Штатов изменение климата.
Сейчас, делает свой прогноз National Weather Service, намечается новый цикл “El Nino”, а ведь именно с предыдущим была связана засуха последних лет. Как, впрочем, и разрушительные наводнения в некоторых штатах. Если это так, то всем нам, а фермерам в первую очередь, остается лишь молиться, прося милости у природы. А она, принимая то обличье “El Nino”, то “La Nina”, грозит нам не только засухой, но и сверхвысокими летними температурами, мощными ветрами, масштабными лесными пожарами, какие имели место в 2000 году, уничтожившими лесные массивы и сельскохозяйственные угодья в западных штатах на площади в миллионы акров.
Если и пройдут весной дожди, так это на юге страны, обнадеживают нас синоптики, правда, сильными они не будут. Частых «штормовых» предупреждений на юго-востоке, как это было в прошлые годы, ждать не приходится. Если они и будут иметь место, то крайне редко. А результат – повторение жарких, влажных летних месяцев и сухих, бесснежных зим.
Климатические изменения, в том числе и ставшие перманентными в последние годы засухи, заставляют правительство подойти к проблеме более серьезно, чем прежде. Сейчас в Конгрессе должен рассматриваться законопроект – National Preparedness Act, предполагающий выделение ассигнований на программы, связанные с наблюдениями за погодными явлениями, в частности, научно обоснованными прогнозами, касающимися засухи. Билль также предусматривает создание специального механизма помощи штатам, графствам и городам, которым угрожает это природное явление.
«Можно только приветствовать шаги правительства в данном направлении, - отмечает на страницах газеты «Крисчен сайнс монитор» Марк Свобода, эксперт из Национального центра по контролю над засухами (NDMC). - Раньше -то как было? Меры начинали приниматься лишь тогда, когда последствия засухи были налицо. Сегодня подходы меняются, и мероприятия по борьбе с ней станут носить плановый характер, а это позволит нам меньше зависеть от капризов погоды».