Право голоса – легальным иммигрантам

Из штата в штат
№20 (420)

В последнее время все громче слышны голоса активистов организаций, отстаивающих интересы иммигрантов, утверждающих, что прибывшим в нашу страну на постоянное место жительство иностранцам следует разрешить участвовать в голосовании на местном уровне. То есть допустить к избирательным урнам тех, кому еще только предстоит сдавать экзамен на гражданство.
Многим из нас может показаться странным само появление на свет подобных предложений. А между тем их сторонники апеллируют к историческому прошлому страны, когда в определенные периоды времени новоприбывшие действительно пользовались избирательными правами наравне с гражданами США. Так было в колониальные времена, так было и во время освоения территорий на Западе.
В свою очередь противники либерализации избирательного права выступают решительно против, заявляя, что, пойдя на уступки иммигрантам-негражданам, государство даст им лишний повод не спешить с натурализацией, выхолостит сам избирательный процесс.
Дискуссия набирает силу, что вовсе не удивительно. В стране сегодня насчитывается более 20 млн. легальных иммигрантов, которые способны серьезно повлиять на местные выборы. Если же учесть, что новоприбывшие традиционно предпочитают, становясь гражданами, отдавать свои голоса демократам, а не республиканцам, можно понять желание последних любой ценой не допустить никаких реформ.
Довольно остро этот вопрос стоит в г. Нью-Йорке, где местный городской совет очень даже не против позволить легальным иммигрантам, а их в Большом Яблоке ни много ни мало 1,3 млн. человек, участвовать в муниципальных выборах. Слушания по этому вопросу должны пройти нынешней весной.
«Мы считаем, что реформа назрела, - говорит Гори Садхвани, исполнительный директор New York Civic Participation Project, - она пойдет на пользу американской демократии».
Совершенно противоположной точки зрения придерживается мэр Нью-Йорка Майкл Блумберг, по словам которого демократия от подобного бессмысленного нововведения только проиграет.
«Это насмешка над здравым смыслом, над теми, кто сражался и умирал за предоставлением всем американским гражданам без исключения права голоса, - заявил с он возмущением, - если легальный иммигрант хочет голосовать, то ли на местном ли уровне, то ли на федеральном, он должен стать гражданином».
С мэром Нью-Йорка можно согласиться, однако за пафосом его слов явно просматривается и личный интерес. Учитывая политические реалии, г-н Блумберг отлично понимает: если точка зрения горсовета возобладает и легальные иммигранты смогут прийти через полтора года на избирательные участки, львиная доля их голосов достанется его сопернику-демократу. Развития событий по такому же сценарию опасаются его однопартийцы в других городах страны.
Однако, пафос пафосом, но если мы обратимся к истории США, то легко убедимся: отсутствие гражданства не всегда являлось препятствием на пути к избирательным урнам.
Например, в 1848 году власти Висконсина приняли закон, согласно которому иммигрант мог проголосовать при условии, что он заявит о своем намерении стать американским гражданином. Вслед за Висконсином, аналогичные законы были приняты в еще 22 штатах, разрешивших новоприбывшим принимать участие в выборах местного значения. Такая ситуация просуществовала до первой половины 20-х годов прошлого столетия, когда в стране под влиянием революционных событий в Европе набрало силу мощное антииммиграционное движение. Американцы вдруг испугались, что в их страну на плечах иммигрантов будет перенесена большевистская зараза. Именно в это время были приняты жесткие антииммиграционные законы, практически закрывшие США. Сказались они и на избирательных правах неграждан.
Активисты иммиграционных организаций заявляют сегодня, что нынче для многих легальных иммигрантов процесс получения гражданства затягивается. Как обстоят дела с рассмотрением направленных в иммиграционное ведомство заявлений, всем нам хорошо известно: от момента поданных на получение грин-карты документов до встречи с сотрудником USCIS (прежде – INS) может пройти лет 8-10. А в это время иммигранты тяжело работают, платят налоги, служат в армии. Единственное, чего они лишены – права голоса. Именно эту несправедливость и хотели бы устранить реформаторы в Нью-Йорке, Чикаго, Сан-Франциско и в других городах. Удастся ли им добиться своего? Трудно сказать. Но если хотя бы в одном месте цепь порвется, процесс пойдет. История любит повторяться - другое дело, в каком виде...