Война миров

Америка
№31 (641)

Помните, в романе “Война миров” Герберт Уэллс, описывая нашествие на нашу планету марсиан, похожих на огромных железных пауков, показывает растерянность и бессилие землян, не подготовленных к такой войне . Но то была лишь фантастика, плод писательского воображения, тогда как сейчас на Земле происходит нечто подобное в реальной жизни, хоть внешне и менее эффектное. На людей, вернее, на их жилища, ведется массированное, подпольное, а главное – бессрочное наступление невидимого, неуловимого врага – многомиллиардной “цивилизации” чуждых нам существ, но не иноземных, а наших, “отечественных”. И это вовсе не гипербола, не плод журналистского воображения.
Однако не буду дольше интриговать читателя и назову наконец страшного диверсанта-вредителя, оккупировавшего уже полмира, от которого стонут в Африке, Австралии, на островах Тихого океана и в Юго-Восточной Азии, в Южной, а теперь и Северной Америке. От которого можем весьма ощутимо пострадать и мы с вами. Это всего-навсего маленькие бледнокожие, а главное абсолютно слепые термиты. Всего ли навсего, если ежегодный материальный ущерб, причиняемый ими только в США, уже перевалил за миллиард долларов? Цивилизация шестиногих точильщиков (именно цивилизация, без кавычек) признана одной из самых умных и самых сложно организованных на Земле (в понятие “одной из” включалось и все человечество). И самым опасным глобальным оккупантом.
В странах, где термиты живут гигантскими колониями ( а иначе они и не живут), были случаи, когда из-за их нашествия людям приходилось бросать свои дома, села и даже города и перебираться на новые места. Китайцы бьют тревогу – термиты угрожают их богатому культурному наследию, уничтожая древние дворцы и храмы в Сиань – бывшей китайский столице, крупнейшем городе Северо-Западного Китая.
“Дома рушатся изнутри, источенные от фундамента до крыши. Пропадает мебель, белье, бумага, одежда, обувь, продукты, дерево и растительность, – пишет в своей книге “Жизнь термитов” ученый Николай Козлов. – Ничто не укроется от этого грабежа, в котором есть что-то ошеломляющее и сверхъестественное, потому что грабители всегда остаются невидимыми и показываются только в момент катастрофы. Огромные деревья, кажущиеся живыми, валятся целиком, стоит к ним прикоснуться.”
Не могу не привести еще один отрывок из его книги: “За одну ночь они сжирают во время сна рубашку прямо на теле известного термитолога Смитмена, поселившегося рядом с их гнездом с целью его изучения. За два дня уничтожают постель другого ученого – доктора Генриха Барта. В бакалейном магазине Кембриджа, в Австралии, их добычей становятся буквально все товары: исчезают ветчина, сало, макароны, фиги, орехи и мыло. Они пробуравливают воск и оловянные колпачки, венчающие бутылки, чтобы добраться до пробок. К жести консервных банок подходят по-научному: вначале стирают покрывающий ее слой олова, затем намазывают обнажившуюся жесть специальным соком, от которого она ржавеет, после чего без труда ее пробуравливают.”
В Индии, в штате Бихар, человек по имени Дварик Прасад с 2003 года держал в банковской ячейке деньги и ценные бумаги. Когда же несколько дней назад он  её открыл, то увидел внутри одну труху и объедки. Деньги и ценные бумаги были полностью уничтожены термитами, проникшими в металлическую ячейку, видимо, вышеописанным способом.
Но самое страшное зло они причиняют человеческому жилью. Не спасают даже каменные или железобетонные фундаменты – они сооружают на их поверхности крытые галереи, по которым добираются до деревянной надстройки дома и принимаются выедать ее изнутри, превращая в решето. Снаружи ничего не видно – оболочки стен служат им защитой. Но поскольку в утратившем прочность доме продолжают жить люди, стоит тяжелая мебель, рано или поздно в нем обрушится пол, провалится потолок, а затем рухнут и стены. Если дом, оккупированный термитами, остается пустым на несколько месяцев, они примутся и за мебель, и вернувшиеся хозяева столкнутся с малоприятным явлением: их мебель в буквальном смысле рассыплется на глазах только от одного прикосновения.
Гигантские по численности колонии термитов, плюс ко всем своим прелестям, еще и долгожители – известны коммуны, просуществовавшие более 50 лет. И размножаются они с необычайной скоростью. Вернее, размножается лишь одна самка – “царица”. Но ее плодовитости с лихвой хватает на всех. Она безостановочно выдает примерно по одному яйцу в секунду – 86 тысяч в сутки и до 30 миллионов в год, постепенно превращаясь в огромную  тушу, этакую фабрику по производству яиц, не способную даже сдвинуться с места.
В жарком климате термиты строят наземные сооружения. Толщина стен, обладающих прочностью цемента, достигает иногда 90 см. Самые внушительные сооружения – в форме курганов, возводят африканские термиты – настолько просторные, что, после того как их разворотят, в них укрываются от жары буйволы и слоны. В Заире был обнаружен термитник высотой... 12,8 м.
Разрушить термитник – дело непростое. Взломщик должен облачиться в защитную одежду и маску, чтобы не быть искусанным тысячами “воинов”, которые мгновенно его облепят. Но такой метод борьбы мало что решает. Ведь торчащие над землей башенки - это всего лишь надстройка. Основная часть колонии обитает под землей. В Австралии и Африке, где взрывали термитники, термиты переставали их строить и уходили в свои бесчисленные траншеи, т.е. попросту исчезали из поля зрения. В сухих песчаных степях Средней Азии закаспийский термит роет тоннели, уходящие на глубину до 12 м, никак не проявляя своего присутствия на поверхности.
Все, что я рассказала выше о других странах, имеет самое прямое отношение и к Америке, поскольку она, увы, не избежала общей участи. Есть версия, что восточно-азиатских термитов в середине прошлого века завезли в США, как крыс или тараканов, американские суда. “Ими были заражены ящики, поддоны и другие упаковочные материалы на борту судов, возвращавших на родину войска с тихоокеанского театра действий Второй мировой войны”,– рассказывает микробиолог Алан Лакс.
Суда разгружались в портах Хьюстона, Галвестона, Лэйк Чарльза, Нью-Орлеана и Чарлстона. Использованная тара выбрасывалась на свалки или закапывалась в землю, что создавало идеальные условия для термитов. Причем завезли самую страшную их разновидность – формозанских термитов, которым нет равных по прожорливости, скорости размножения, хитрости и приспособляемости. 
Обнаружить их до поры до времени практически было невозможно. Бесшумные и невидимые лазутчики, этакие биологические мины замедленного действия, только теперь, годы спустя, превратившись в разрушительную, неистребимую силу, все явственнее дают знать – не о себе, а о плодах своей, в буквальном смысле слова, подпольно-подрывной деятельности.
Формозанские термиты как вид вообще не были известны в Америке, и целых 20 лет об их присутствии на континенте никто даже не догадывался. Тем более что и своих термитов, менее прожорливых и агрессивных, на юге страны хватало. Экспертов санэпидстанций это особенно не напрягало – ведь под рукой у них было противоядие: сильнодействующие пестициды, при соответствующей обработке жилых помещений не подпускавшие вредителей к домам. Это действительно работало. Термиты вынуждены были довольствоваться деревьями.
В диком лесу они с удовольствием селятся в сухих стволах и ветвях, начисто вытачивая их изнутри и превращая в гнезда. Но в городах и садах сухих деревьев не держат, и термиты начали заселять деревья живые, точно так же выедая их древесину изнутри. Никому даже в голову не приходило, что с виду здоровое дерево на самом деле всего лишь оболочка, кишмя кишащая внутри насекомыми. Ведь эти создания на дух не переносят свежий воздух, солнечные лучи и дождь, поэтому из своих укрытий, в отличие, скажем, от муравьев, носу – вернее, жвал – не кажут.
А потом правительство США совершило роковую ошибку, наложив в конце 80-х запрет на использование пестицидов из-за их высокой токсичности. Отныне для полчищ шестиногих диверсантов доступ к американской недвижимости был свободен. Запрет привел к демографическому взрыву термитной популяции - не только формозанской, но и всех прочих видов, начавших плодиться с невероятной скоростью.
Хотя считается, что в Северной Америке обитает около 50 видов термитов, их здесь делят на три основные группы: Subterranean termites – подземные; Drywood termites - надо понимать, – специалисты по сухому дереву; и Formosans, находящиеся на привилегированном положении, за свои супер качества удостоившиеся в Штатах звания Super Termites.
Какое-то время энтомологи, наблюдавшие за их распространением, надеялись, что, захватив южные города и штаты – от Флориды до Калифорнии, термиты тем и удовлетворятся, поскольку твари они теплолюбивые и в холодной земле жить не привыкли, но явно недооценили противника. Формозанские подпольщики уже оккупировали 13 штатов – Алабаму, Аризону, Арканзас, Калифорнию, Флориду, Джорджию, Луизиану, Миссисипи, Нью-Мексико, Северную и Южную Каролину, Техас и Вирджинию (Гавайские острова – отдельная история, там они прописались значительно раньше.), и благополучно продвигаются на север страны вслед за собратьями других видов, уже поднявшимися до границ с Канадой.
Хуже всего обстоят дела в Новом Орлеане. Треть всех деревьев на его территории по сути являются термитниками. Исследования показали, что в городе не осталось уже ни одного не зараженного здания. В самом плачевном состоянии находится исторический центр города, где дома стоят стена к стене. Термиты проделали подземные ходы между ними, превратив их в один сплошной термитник. А старый Французский квартал получил статус “самого термитонаселенного района на планете”.
Считают, что этот и без того многострадальный город уже не спасти, что за последние 10 лет формозанские термиты нанесли ему такой страшный ущерб, какой не смогли причинить “все ураганы, наводнения и торнадо, вместе взятые” (фраза звучит устрашающе, если вспомнить, что один только ураган “Катрина” разрушил его на 80%.)
Мы с семьей живем в Лос-Анджелесе уже больше 15 лет. Нам, нашим друзьям и родственникам не раз доводилось менять здесь место жительства. И где бы каждый из нас ни поселился, всплывала проблема термитов. А однажды весной на открытом патио вдруг появились на полу странные мелкие насекомые с прозрачными крыльями. Помня со школы, что термит похож на толстую, бледную, плоскую гусеницу с большой коричневой головой и могучими жвалами, я поначалу не поняла, что это такое, но в санэпидстанцию позвонила. Эксперт приехал в тот же день – для знакомства с непрошенными крылатыми гостями. А затем прибыла целая бригада. Они просверлили бетонный фундамент дома изнутри в нескольких местах и длинными шприцами впрыснули в дырки какие-то ядохимикаты. Позднее мы оттуда, от греха подальше, все же съехали. А наших друзей в аналогичной ситуации попросили оставить дом на три дня. Закутали его весь пленкой и провели дезинфекцию. Причем делается все это бесплатно, что уже само по себе свидетельствует о серьезности проблемы.
 А ведь Калифорния является одним из самых сейсмоопасных мест на Земле. Только термитов ей и не хватало. Изъеденные изнутри дома даже при несильном землетрясении могут рассыпаться мгновенно. Основной превентивной мерой защиты от термитов, насколько мне известно, является использование при строительстве домов несущих балок (two-by-four) из древесины секвойи. Большое содержание танина делает секвойю “несъедобной” и даже ядовитой для термитов.
В 1998 году Конгресс США принял решение выделить $5 млн на финансирование крупномасштабного термит-проекта, названного “Операция Full Stop” и начать его  реализовывать с Нового Орлеана - как города, наиболее пострадавшего от формозанских термитов. С того времени Новый Орлеан, в частности его Французский квартал, превратился во всеамериканский полигон, экспериментальную лабораторию по опробированию различных методов борьбы с термитами.
К проекту “Full Stop” подключились частные и государственные организации, объединившиеся в коалицию, основные из которых: Совет Нового Орлеана по контролю за термитами, Институт Audubon, USDA’s Forest Service, Университет Луизианы (LSU). Коалиция наладила связи с Министерством обороны США и с Национальной администрацией аэронавтики и космических исследований, чтобы иметь возможность зондировать из космоса стены домов и труднодоступные зоны, где предположительно сосредоточены колонии термитов.
По карте США, составленной американскими энтомологами, видно, что термиты инфицировали уже всю страну. А ведь обитают они в земле, на которой пасется скот, выращиваются зерновые, овощи и фрукты. Отравлять землю, значит, травить в первую очередь самих себя. Остаются биологические и генетические способы воздействия на невидимого врага, но проекты эти пока еще находятся в стадии разработки.
Вариантов и предложений поступает много, однако термитологи, не греша оптимизмом, вынуждены признать, что полностью избавить Америку от этой напасти вряд ли удастся. На сегодняшний день человек, в какой бы стране он ни жил, просто не знает, как ему защититься от невидимых и коварных агрессоров, миллионами нападающих на его дом неизвестно когда и откуда.
Средства, сразу убивающие вредителей, не годятся, поскольку стоит термитам почувствовать, что рядом дохнут сородичи, и они тут же покидают опасные места. Нужно действовать так, чтобы не только не спугнуть всю коммуну, но и сделать зараженные особи переносчиками, доставляющими смертоносные препараты вглубь гнезда. Большие надежды, в частности, возлагаются на гексафлумурон, воздействующий на генетический аппарат насекомого, вызывая в нем мутации, ведущие к гибели.
В США, вопреки своей природе, термиты благополучно завоевывают все новые и новые территории, неуклонно продвигаясь на север. И похоже, способствует этому центральное отопление, благодаря которому земля под городами остается теплой и в холодное время года. Термитам нужно только успевать прокладывать свои тоннели от города к городу, пока солнце прогревает почву, а уж там комфортную и сытную зимовку горожане им обеспечат.
Вот как, к примеру, оценивает Termite Control ситуацию в Балтиморе – городе, расположенном в Мэриленде - далеко не самом теплом штате США. На один акр земли приходится порядка 14 подземных колоний термитов. А каждая колония – как минимум миллион особей. Это означает, что в среднем над каждым домом трудится четыре миллиона термитов.
Кстати, не центральное ли отопление стало причиной начавшегося наступления термитов и на Европу, которую, как считалось, надежно защищал от них барьер холода? “Полчища термитов наступают на Версаль и другие окрестности Парижа,” – с такими заголовками появились статьи в 2003 году. А спустя несколько лет писали: “Эти маленькие чудовища, мигрирующие из Испании, уже завоевали 60 департаментов Франции”.
Так что “Война миров” между наземной и подземной цивилизациями в полном разгаре, и кто в ней победит - пока неясно. Остается уповать на мудрость и поддержку природы - как в романе Уэллса.
Под конец на всякий случай хочу напомнить основные признаки присутствия термитов в доме: крохотные дырочки на поверхности любого дерева – внутри или снаружи дома; при окраске деревянных поверхностей краска начинает пузыриться; слепленные из твердой глины тонкие тоннели на наружных или внутренних поверхностях дома; похожий на опилки порошок около дверей, окон, на патио и в гараже; сами насекомые весной на полу, где много света, внешне похожие на муравьев с длинными прозрачными крыльями, или оставленные там же бесхозные крылья (роящиеся молодые термиты раз в жизни выбираются на свет для брачного полета и, прежде чем навсегда скрыться под землей сами отпиливают себе крылья).
Если вы обнаружите в своем доме хоть один из этих признаков (дай Бог, чтоб не обнаружили), немедленно звоните в санэпидстанцию (Termite Control), а крылатых термитов сразу же соберите в стеклянную банку с металлической притертой крышкой – прибывший по вызову эксперт обязательно захочет взглянуть на них для определения вида обитающей в доме колонии.


Комментарии (Всего: 1)

/Закутали его весь пленкой и провели дезинфекцию. Причем делается все это бесплатно, что уже само по себе свидетельствует о серьезности проблемы./

Бесплатно в этом мире только сыр в мышеловке! Бесплатно в данном случае обработают ваш дом если ДО этого у вас был заключён контракт с Termite Control, если нет, то извините-это ваши проблемы!

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *