Черные и белые полосы

Нью-Йорк
№39 (492)

В Нью-Йорке, как, впрочем, и в других крупных городах Соединенных Штатов, есть немало памятников Джорджу Вашингтону. В нашем городе их около десятка. Наиболее известными являются те из них, которые находятся в Манхэттене. Это скульптурный портрет в полный рост, созданный Джоном Квинси Уардом, установленный в 1882 году на ступенях Federal Hall в финансовом районе нашего города недалеко от нью-йоркской акционерной биржи, а также стоящая с 1865 года в Юнион-сквер парке конная статуя Вашингтона работы Генри Кёрка Брауна.
Не столь известна еще одна конная статуя генерала Вашингтона, установленная на Continental Army Plaza в бруклинском районе Вильямсбург.
Эта замечательное произведение было создано Генри Мёрвином Шреди, которого вполне можно назвать коренным ньюйоркцем, хотя он и родился не в самом городе Большого Яблока, а в апстейте Нью-Йорка. Шреди изобразил генерала Джорджа Вашингтона в те тяжелейшие шесть месяцев его жизни, длившиеся с декабря 1777 года по июнь 1778-го, когда американская Континентальная армия после ряда серьезных поражений и неудач расположилась лагерем в долине Фордж в Пенсильвании. Холод и голод, пневмония, дизентерия, тиф, оспа и другие инфекционные болезни косили людей. За полгода армия потеряла около десяти тысяч человек. Не все выдерживали, были случаи дезертирства.
Нелегким в это время было положение Главнокомандующего, на котором лежала огромная ответственность за сохранение армии и поддержание веры в победу среди ополченцев. Шреди изваял Вашингтона в позе тяжелого раздумья, закутавшегося в накидку, чтобы защититься от промозглой, холодной погоды.
По случайному стечению обстоятельств в тот день, когда я оказался на Continental Army Plaza в Вильямсбурге, был очень пасмурный день, периодически шел дождь, и от этого фигура задумавшегося всадника на фоне серого неба, обложенного свинцовыми тучами, казалась необыкновенно выразительной и печальной. Самому хотелось закутаться и скрыться от надвигающейся грозы.
Однако мы все прекрасно знаем, что несмотря на тяжелейшие испытания, выпавшие на долю американских повстанцев, благодаря воле и силе духа своего Главнокомандующего они смогли побороть невзгоды, выстоять и разгромить хорошо обученную, лучше обеспеченную, расквартированную на зиму в городах британскую армию и завоевать свободу и независимость.
Бронзовая скульптура Джорджа Вашингтона установлена на высоком сером с розоватыми прожилками гранитном пьедестале, у основания которого выбито всего два слова «Valley Forge». По верхнему краю постамента идет скромный орнамент с круглыми медальонами из розового гранита.
Сама площадь, носящая имя Континентальной армии и ограниченная Рёблинг, Южной Четвертой и Южной Пятой улицами, относительно невелика и возникла в процессе строительства Вильямсбургского моста, который был открыт в 1903 году. Ныне ее несомненным визуальным центром является конная статуя Вашингтона, которая была здесь установлена в 1906 году. Этот памятник был подарен городу конгрессменом Джеймсом Хау.
Предварительно на создание скульптуры Джорджа Вашингтона был объявлен конкурс, и его выиграл в 1901 году Генри Мёрвин Шреди. Это была первая крупная работа тогда еще молодого скульптора. Конная статуя Вашингтона была отлита в Бруклине.
Другими выдающимися работами Шреди являются мемориал, посвященный генералу Улиссу Гранту около Капитолия в Вашингтоне и конная статуя командующего войсками южан во время Гражданской войны генерала Роберта Ли, установленная в Шарлоттесвилле в Вирджинии.
Совсем другой характер и настроение отражает скульптура Вашингтона, стоящая в Юнион-сквер парке в Манхэттене. Она примечательна, во-первых, тем, что является старейшей в коллекции скульптур, установленных в нью-йоркских парках, а, во-вторых, своим радостным торжественным настроением. Знаменитый американский скульптор Генри Кёрк Браун изобразил Вашингтона в тот счастливый день 25 ноября 1783 года, когда войска под его командованием вынудили англичан эвакуироваться из Нью-Йорка, и этот город окончательно перешел под власть американцев, став вскоре первой столицей нового независимого государства. Здесь мы видим Вашингтона-победителя в момент его триумфа.
Г.Браун, проживший четыре года в Италии, где он стажировался в художественных мастерских, тем не менее, в отличие от большинства своих современников, не попал под итальянское влияние, а остался по своему мировоззрению и технике исполнения американским скульптором. Он был в числе первых ваятелей, которые отливали свои произведения из бронзы в Америке. К примеру, его конная статуя Джорджа Вашингтона, о которой мы только что говорили, была второй скульптурой такого рода, отлитой в Соединенных Штатах. Первой была статуя президента Эндрю Джексона работы Кларка Миллса, установленная в Вашингтоне.
Посмотрев практически в один день две конные статуи Вашингтона, имеющиеся в Нью-Йорке, я убедился в том, что они очень удачно дополняют друг друга и лишний раз подтверждают старую истину, что в жизни каждого человека бывают черные и белые полосы.