«ПЭТРИОТС»!

Спорт
№7 (460)

«SUPER BOWL XXXIX
«НЬЮ-ИНГЛЕНД ПЭТРИОТС» - «ФИЛАДЕЛЬФИЯ ИГЛС» - 24:21

Нью-Ингленд пэтриотс» в третий раз в своей истории и во второй раз кряду завоевали главный трофей Национальной футбольной лиги - Кубок Ломбарди. В решающем матче чемпионата 2004/2005 - «Супер-Боул»-XXXIX – они одолели «Филадельфия иглс» - 24:1. Очевидцами победы бостонцев стали свыше 78 тысяч болельщиков, до отказа заполнившие трибуны «Аллтел-Стэдиум» в Джаксонвилле, и сотни миллионов телезрителей на всех континентах планеты.
Прошлой осенью, в канун старта регулярного розыгрыша, практически все комментарии сводились к обсуждению «вечного» вопроса: смогут ли действующие чемпионы повторить предыдущий успех. Большинство считали, что нет. И не потому, что они не желали очередной победы «Пэтриотс». Специалисты опирались на исторические факты.
А история гласит: начиная с 1967 года, когда состоялся первый «Супер-Боул», лишь в семи случаях чемпионам удавалось защитить свое высокое звание. Открыли эту страницу летописи НФЛ «Грин-Бэй пакерс», под началом легендарного тренера Винса Ломбарди (его имя носит трофей чемпионов) выигравшие два первых «Супер-Боул» (1967 и 1968 года). В 1972 и 1973 годах то же самое сделали «Майами долпинс». Затем в Национальной футбольной лиге наступила эра «Питсбург стилерс», в течение шести лет сотворивших два дубля (1975/1976 и 1979/1980). Все четыре Кубка ими были выиграны вместе с тренером Чаком Ноилом. Спустя десять лет – в 1990-м – «Сан-Франциско-49» отстояли высший титул, завоеванный годом раньше. В середине 90-х прошлого столетия в НФЛ доминировали «Даллас ковбойс». Сначала они сделали чемпионский дубль (1993 и 1994), а еще через год (1996) в третий раз стали обладателями Кубка Ломбарди. И, наконец, «Денвер бронкос» - выигравшие «Супер-Боул» в 1998 и 1999 годах.
За почти 40-летнюю историю ни одной команде не удалось выиграть три чемпионата подряд.
Многие объясняют это тем, что американский футбол – игра сверхжесткая. И очень часто ведущие игроки команд (а им, как правило, достается больше других) не успевают залечить старые болячки и им требуется длительная передышка. Другая причина – командам не всегда удается сохранить чемпионский состав. Известно немало случаев, когда игрок, прикоснувшийся к Кубку Ломбарди один-единственный раз, тут же уходит в отставку. Не раз приходилось читать и слушать комментарии известных в прошлом футболистов о том, что чемпионат НФЛ чрезвычайно тяжелый турнир и после победы в нем очень трудно заставить себя сразу пройти еще раз тот же путь. Необходимо какое-то время, чтобы пережить все это.
Те, кто так считает, приводили пример с «Пэтриотс». В 2002 году бостонцы одержали сенсационную победу в «Супер-Боул» над считавшимися бесспорными фаворитами «Сент-Луис рэймс». А в следующем регулярном розыгрыше подопечные Билла Беличика выступили бездарно, не пробились в плей-офф и поставили под сомнение закономерность своей победы над «Рэймс». Однако в прошлом году квотербек Том Брэйди и его партнеры снова заставили уважать себя. «Пэтриотс» во второй раз завоевали Кубок Ломбарди, обыграв «Каролина пэнтерс».
Скептики, пересчитав на пальцах, пришли к выводу – команду Беличика в розыгрыше 2004/2005 ждет очередной провал. Практически никто не называл «Пэтриотс» в числе фоворитов. Шансы «Филадельфия иглс» и «Индианаполис колтс» на победу в чемпионате расценивались гораздо выше. Но с началом регулярного розыгрыша бостонцы стали опровергать все прогнозы. Они обыгрывали всех подряд, демонстрируя в отдельных матчах игру очень высокого качества. Когда на старте розыгрыша «Пэтриотс» выиграли четыре матча кряду, все вспомнили, что они не проигрывали с 28 сентября 2003 года, когда в Вашингтоне уступили «Редскинс». Затем бостонцы выиграли 12 матчей подряд и еще три в плей-офф, включая «Супер-Боул»-2004. Четвертый подряд выигранный матч в последнем регулярном розыгрыше вывел «Пэтриотс» в рекордсмены НФЛ – 19 побед подряд. Спустя две недели бостонцы подняли «потолок» рекорда до 21 матча.
Их победное шествие в седьмом туре было прервано в Питсбурге. Поражение «Пэтриотс» от «Стилерс» (20:34) стало сенсацией. Однако Билл Беличик и его подопечные вовсе не выглядели расстроенными. Более того, Том Брэйди удивил многих своим признанием: «Теперь всем нам стало легче дышаться. Мы продолжаем чемпионат в отличном настроени”.
После этой победы акции «Стилерс» на победу в чемпионате резко подскочили. Они продолжали уверенно выступать в регулярном розыгрыше и завершили его с лучшими показателями (15 побед и одно поражение как в Американской конференции, так и во всей лиге. У «Пэтриотс» был второй результат в Американской конференции. Было очевидно, что при благоприятном стечении обстоятельств эти команды сойдутся в финале конференции. В таком случае «Пэтриотс» снова предстоял матч в Питсбурге.
Все сложилось так, как предсказывали (до этого «Пэтриотс» уверенно переиграли самую результативную команду регулярного розыгрыша «Индианаполис колтс» - 20:3). С одной лишь разницей: «досрочный финал» (многие этот матч по значимости даже приравняли к «Супер-Боул») завершился убедительной победой «Пэтриотс». Подопечные Билла Беличика провели свой лучший матч чемпионата и нанесли соперникам первое в сезоне поражение на их поле. Таким образом, «Пэтриотс» в третий раз за четыре года вышли в «Супер-Боул».
А вот лучшей команде Национальной конференции «Филадельфия иглс» победы в матчах плей-офф (в кубковых поединках филадельфийцы принимали соперников на своем поле) дались с большим трудом. Сначала «Орлы» выиграли у «Миннесота вайкингс» (27:14), затем они обыграли «Атланта фалконс» (27:10) и во второй раз в истории Лиги получили право оспаривать Кубок Ломбарди («Супер-Боул» 1981 года «Иглс» проиграли «Окленд райдерс»).
Накануне матча в Джаксонвилле (самый маленький город, который когда-либо принимал «Супер-Боул») многие считали, у «Пэтриотс» есть отличная возможность называться отныне «спортивной династией». Для этого им надо было выиграть третий «Супер-Боул». Специалисты сходились во мнении, что это им под силу. Для большинства подопечных Беличика это был третий матч такого уровня, и накопленный опыт может иметь решающее значение. Забегая вперед, можно отметить, что «Пэтриотс» победили именно за счет опыта. «Иглс» оказали им достойное соперничество, но в кульминационные моменты они допускали непростительные ошибки (три паса квотербека Донована Макнабба были перехвачены) .
«Супер-Боул», как всегда, вызвал огромный интерес (за 30-секундный рекламный ролик перед матчем и в ходе первого тайма компании платили более 2 миллионов долларов и даже больше). Однако, с точки зрения зрителя, он не был зрелищным. Это была игра нервов. Матч проходил в жесткой, временами откровенно грубой борьбе (в четвертой четверти поле покинули три травмированных игрока «Иглс»).
После первой четверти на табло оставались нули. Во второй и третьей 15-минутках команды обменялись тач-даунами – 14:14. В заключительные 15 минут все решил опыт игроков «Пэтриотс». Сначала Кори Дэйлон внес мяч в зачетное поле соперников, а затем лучший киккер чемпионов Адам Винатьери четко выполнил филдгол - 24:14. За две минуты до окончания основного игрового времени «Иглс» сократили разрыв (24:21) и даже получили отличную возможность вырвать победу. Но очередная грубая ошибка в атаке перечеркнула их надежды.
В отличие от Макнабба отлично сыграл квотербек «Пэтриотс» Том Брэйди. Из 33-х его передач 23 нашли партнеров, а два паса привели к тач-даунам. Брэйди стал трехкратным обладателем Кубка Ломбарди и вошел в историю Национальной футбольной лиги как лидер династии под названием «Нью-Ингленд пэтриотс» (самым же ценным игроком матча был признан его партнер Дейон Брэнч). А главой династии стал Билл Беличик, также выигравший свой третий «Супер-Боул». По количеству титулов он сравнялся со знаменитым тезкой Биллом Уолшем, который также трижды привел «Сан-Франциско-49» к победе в розыгрыше Кубка Ломбарди. А рекордсменом среди тренеров остается Чак Ноил из «Питсбург стилерс» - четыре победы. Кроме того, Беличик повторил высшее достижение легендарного Винса Ломбарди. На счету наставника «Пэтриотс» теперь также 9 подряд побед в кубковых матчах.

ВТОРОЕ «ЗОЛОТО» БОДЕ МИЛЛЕРА
Американец Боде Миллер завоевал вторую золотую медаль чемпионата мира по горнолыжному спорту, который проходит в итальянском курортном местечке Бормио. Сначала он первенствовал в супергигантском слаломе, а затем превзошел всех конкурентов в скоростном спуске. Но между этими стартами в течение нескольких дней лидер мирового сезона был в явно подавленном настроении. Ведь у него из рук ускользнула еще одна высшая награда – в горнолыжной комбинации.
На чемпионат мира 27-летний Боде Миллер приехал в качестве главного фаворита. Многие специалисты прочили ему громкий успех, предрекая американцу победы как минимум в четырех из пяти видов программы турнира. А при благоприятном стечении обстоятельств Миллеру прочили абсолютную победу – пять из пяти. Поводом для столь оптимистических прогнозов послужило его блестящее выступление в нынешнем сезоне на международной арене, в частности, в розыгрыше Кубка мира. До приезда в Италию Миллер выиграл шесть из десяти кубковых этапов. Причем он побеждал конкурентов в четырех разных горнолыжных дисциплинах, в которых стартовал. Американец возглавляет общий зачет со 175 очками и уверенно опережает ближайших преследователей. У Миллера есть отличная возможность завоевать первый в своей карьере «Большой хрустальный глобус» - приз абсолютному победителю розыгрыша Кубка мира. Если Боде удастся сохранить этот уровень до конца сезона, то он сможет повторить достижение своего знаменитого соотечественника Фила Маре, который удостоился этого трофея в 1983 году.
Два года назад на чемпионате мире в швейцарском Санкт-Морице Миллер был лучшим в двух дисциплинах – в гигантском слаломе и горнолыжной комбинации (скоростной спуск плюс слалом). Еще одну серебряную награду он завоевал в слаломе-супергиганте, разделив второе место с легендарным австрийцем Хэрманном Майером. Накануне чемпионата мира-2005 Миллер в одном из своих интервью признался, что в итальянском Бормио его такой «урожай» уже никак не устроит. «Для меня это будет провал. Я готов на большее и должен реализовать весь свой потенциал. Иначе не стоит ехать», - сказал Боде.
Старт получился идеальным – чемпионское золото в слаломе-супергиганте досталось ему. «Серебро» и «бронзу» получили австрийцы Михаэль Вальхофер и Бенджамин Райх. После этого Миллеру предстояло защитить высший титул в горнолыжной комбинации. Этот вид программы делится на две части. Сначала горнолыжники состязаются в скоростном спуске, а спустя два дня выясняют отношения в слаломе. Чемпион и призеры определяются по сумме двух дисциплин.
Безоговорочным фаворитом специалисты считали Боде Миллера. Конкуренцию ему мог оказать лишь австриец Бенджамин Райх. Но американец неожиданно «переписал» весь сценарий и поверг в шок всех своих поклонников. Во время скоростного спуска в самом начале дистанции Боде... потерял левую лыжу. Однако Миллер не остановился и продолжил прохождение трассы на одной правой лыже, что было связано с большим риском. Тренеры, товарищи по команде и зрители затаив дыхание следили за каждым его движением. И чем меньше оставалось до финиша, тем громче поддерживали болельщики этого безумца. Казалось, что Миллер закончит дистанцию с зачетным временем и сможет наверстать упущенное в слаломе. Однако, к великому разочарованию поклонников спорта, он не доехал до финиша. На заключительном отрезке его подстерегла новая неудача – Боде упал (видимо, много сил был затрачено) и пропустил... ворота. По правилам соревнований он уже не мог выступить в слаломе.
Райх тоже проехал дистанцию неудачно, показав только пятое время. Лучший результат имел другой австриец Михаэль Вальхофер, который опередил итальянца Петера Фила и швейцарца Дидье Дефаго.
В отсутствие Миллера Райх все же добился своего. Австриец выиграл обе попытки в слаломе и по сумме двух дисциплин показал лучшее время в индивидуальном зачете. Ему была вручена золотая медаль чемпиона мира в горнолыжной комбинации. Вторым стал норвежец Аксель Лунд Свиндаль. Любимец местных поклонников спорта итальянец Джорджио Рокка получил «бронзу».
Однако Боде Миллер доказал, что его неудача в горнолыжной комбинации была всего лишь «несчастным случаем». Американский ас получил возможность доказать всем, что сегодня ему нет равных на снежных трассах. В скоростном спуске Миллер был лучшим.
Этот день займет особое место в истории американского горнолыжного спорта. Никогда ранее в рамках чемпионатов мира представители США не занимали на пьедестале почета две верхние ступени. Соавтором победного дубля вместе с Боде Миллер был его близкий друг Дэйрон Ралвз. Кроме того, Миллер стал первым американцем, выигравшим высшую награду чемпионата мира в скоростном спуске. Время Миллера – 1 минута 56,22 секунды. Ралвз показал 1,56,22. Эту дисциплину признано считать «австрийской». Но в этот раз представители альпийской страны довольствовались лишь «бронзой» - с третьим результатом финишировал Михаэль Вальхофер (1.57,09).
Свою первую золотую медаль в Бормио завоевала знаменитая хорватка Яница Костелич. Она была лучшей в горнолыжной комбинации. Второе место заняла сильнейшая шведская горнолыжница Ани Пэрсон, которая до этого праздновала победу в слаломе-супергиганте. Теперь в активе 23-летней Костелич четыре высшие награды мировых чемпионатов, а ее сверстница Пэрсон стала трехкратной чемпионкой мира.
По две высшие награды чемпионата мира завоевали также 23-летние шведка Ани Пэрсон и Яница Костелич из Хорватии. Первая была лучшей в слаломе-супергиганте и гигантском слаломе. А хорватка первенствовала в альпийской комбинации и скоростном спуске. Кроме того, Пэрсон стала второй в комбинации.

ЧЕМПИОН ШЭЙН ДЭВИС
Американец Шэйн Дэвис стал первым в истории темнокожим спортсменом, завоевавшим высший титул чемпионата мира в классическом многоборье по скоростному бегу на коньках. Этого громкого успеха он добился на льду суперсовременного катка в Крылатском в столице России. Победа Дэвиса признана самым большим открытием завершившегося турнира с участием сильнейших скороходов планеты.
Всемирная известность пришла к Дэвису около года назад, когда на аналогичном чемпионате в Хамаре этот улыбчивый молодой человек, ранее воспринимавшийся лишь как экзотический персонаж, сенсационно выиграл серебро. Затем Дэвис стал чемпионом мира на дистанции 1500 метров и установил рекорд мира в многоборье. Но, несмотря на это, фаворитом состязаний в Москве его не считали. Специалисты отдавали предпочтение другому американскому конькобежцу Чэду Хедрику. Однако в Москве Дэвис выступил лучше своего товарища по сборной. Он проявил крепкий характер на заключительной дистанции 10 000 метров. Для успеха в многоборье не пожалел сил и в «нелюбимой» дисциплине побил личный рекорд.
Свое тренировочное время 22-летний Дэвис почти поровну делит между коньками и шорт-треком. Он не может отказать себе в удовольствии контактной борьбы, да и его маме бег внутри хоккейной коробки импонирует больше, чем наматывание кругов на овале. Так что резервов для превращения в одного из лучших скороходов всех времен и народов у темнокожего американца предостаточно. А выйти на новый уровень ему наверняка поможет соперничество с 50-кратным чемпионом мира по роликовым конькам Хедриком. Причем эта битва американцев уже привела к смене власти в консервативной мужской элите. Прежние ледовые короли - голландцы, для которых коньки почти религия, — уже второй год подряд вынуждены довольствоваться самым малопочетным местом на призовом пьедестале и на отдельных дистанциях блещут все реже и реже.
Составными успеха Дэвиса в многоборье стали его первое место на дистанции 1500 метров, второе - в спринте на 500 метров (здесь он пропустил вперед лишь японца Такахиро Усияма), пятые места - на пять и десять километров. Хедрик, завоевавший серебряную награду в многоборье, был вторым на дистанциях 1500 и 5 000 метров, третьим на 500 метров и четвертым - в конькобежном марафоне.
Бронзовая награда мирового первенства досталась голландцу Свену Крамеру.
У женщин главные претендентки на победу немка Анни Фризингер и канадка Синди Классен заняли в итоге два первых места. Правда, борьбы не получилось — знаменитая Фризингер разгромила конкурентку, выиграв все четыре дистанции (500, 1500, 3000 и 5000 метров). Анни вернула утраченный год назад в Хамаре чемпионский титул.

ЧЕМПИОНАТ МИРА-2005
КЛАССИЧЕСКОЕ МНОГОБОРЬЕ.
Москва.
Мужчины. 1. Шайн Дэвис (США) - 150,777 балла. 2. Чэд Хедрик (США) - 150,961. 3. Свен Крамер (Голландия) - 152,244.
Женщины. 1. Анни Фризингер (Германия) — 161,557. 2. Синди Классен (Канада) - 163,214. 3. Клаудиа Пехштайн (Германия) — 163,418.8.

РЕКОРДСМЕН ЯО МИНЬ
Китайский центровой команды «Хьюстон рокетс» Яо Минь в третий раз подряд включен в стартовый состав сборной Запада на матч «Всех звезд НБА». Первый номер ему достался по итогам голосования поклонников баскетбола. 2 558 278 человек назвали его лучшим среди коллег по амплуа в Западной конференции.
Два предыдущих сезона Яо Минь опережал сильнейшего центрового Лиги Шакила О’Нила, выступавшего в составе «Лос-Анджелес лейкерс». В нынешнем розыгрыше О’Нил защищает интересы команды Восточной конференции «Майами хит». Референдум болельщиков подтвердил, что ему нет равных среди центровых этого региона. За Шакила проголосовали 2 488 089 человек, и он возглавит стартовую пятерку сборной Востока. Тем не менее он и в этот раз проиграл Яо Миню. «Он представляет миллиардную страну. Мои же возможности несколько скромнее», - с присущим ему юмором заметил Шакил О’Нил. Он, разумеется, имел в виду то, что голосование проходит по Интернету и у Яо Миня в Китае большая армия почитателей. Таким образом, Яо Минь и Шакил О’Нил перекрыли прежний рекорд НБА, который с 1997 года принадлежал легендарному Майклу Джордану из «Чикаго буллс». Тогда за лучшего баскетболиста всех времен и народов проголосовали 2 451 136 человек. Отныне как минимум один год рекорд будет принадлежать центровому «Рокетс».
Партнерами Яо Миня по стартовой пятерке сборной Запада (исходя из итогов голосования болельщиков) будут форварды Тим Данкан из «Сан-Антонио сперс» (1 812 522 голоса) и Кэвин Гарнетт из «Миннесота тимбервулвс» (2 067 200), а также защитники Трэйси Макгреди из «Ньюстон рокетс» (1 993 687) и Коби Брайант из «Лос-Анджелес лейкерс» (1 815 952).
Шакил О’Нил начнет матч вместе с форвардами Винсом Картером из «Нью-Джерси нетс» (1 803 520) и Грантом Хиллом из «Орландо мэджик» (1 497 489) и защитниками Леброном Джэймсом из «Кливленд кавалиерс» (1 661 204) и Алленом Айверсоном из «Филадельфия-76» (1 590 400).
Едва были опубликованы итоги голосования, обозреватели сразу же обратили внимание на то, что стартовые пятерки команд оказались неравноценными. Пятерка Запада в росте значительно превосходит пятерку Востока. Яо Минь выше Шакила О’Нила. Но сравнение этих баскетболистов в данном случае неуместно. Общеизвестно, что квалификация центрового «Хит» выше его будущего оппонента из «Рокетс». Тренеру сборной Востока Стэну Ван Ганди (он является наставником «Майами хит») придется ломать голову над тем, как нейтрализовать высокорослых форвардов Запада Данкана (рост 213 сантиметров) и Гарнетта (211). Ведь и тот и другой в своих клубах одинаково умело действуют и на позиции центрового. А в матче «Всех звезд НБА» на первых минутах этим гигантам будут противостоять «средние» по нынешним баскетбольным меркам игроки Картер (рост 198 сантиметров) и Хилл (202).
Появление Гранта Хилла в стартовой пятерке Востока стало самой большой неожиданностью голосования. Однако поклонники баскетбола именно ему отдали свои сердца. Хилл вполне заслуживает такой чести. Почти не выступавший из-за хронических травм на протяжении трех лет, он в этом сезоне снова вернулся на площадку и, как и прежде, восхищает зрителей своей игрой. «Я не ожидал этого! Перед чемпионатом я мечтал только об одном- избежать травм и быть здоровым. Я потрясен таким вниманием болельщиков. И я им всем глубоко признателен», - признался Грант Хилл.
В стартовых пятерках в этот раз будет один дебютант встреч такого уровня. Это – 20-летний Леброн Джэймс. Однако он не станет самым молодым участником матчей «Всех звезд НБА». В 1998 году защитник сборной Запада Коби Брайант был на год моложе. На этой неделе станут известны имена запасных игроков (по семь в каждой из команд). По традиции их должны назвать главные тренеры всех команд Лиги. Причем наставники не имеют права называть в числе кандидатов своих подопечных. Тренерам команд Западной конференции предстоит решить более сложную головоломку. Сейчас на Западе играют больше мастеров экстракласса и выбрать семерку будет не так-то легко. Тем не менее обозреватели считают, что попасть в команду Запада лучшие шансы имеют защитники Стив Нэш («Финикс санс») и Мануэль Жинобили («Сан-Антони сперс»), форварды Дирк Новицки («Даллас маверикс»), Шон Мэрион («Финикс санс») и Крис Уэббер («Сакраменто кингс»), центровой Амар Стадмайер («Финикс санс»)... Этот список можно продолжить.
Выбор тренеров восточных команд ограничен. Наверняка они включат в сборную Востока центрового «Детройт пистонс» Бэна Уоллеса, форварда «Индиана пэйсерс» Джермэйна О’Нила, защитников Дуэйна Уэйда («Майами хит») и Стива Фрэнсиса («Орландо мэджик»), атакующего защитника «Детройт пистонс» Ричарда Хэмильтона...
Напомним, что матч «Всех звезд НБА»-2005 состоится 20 февраля в Денвере.

КУДА ПОЙДЕТ БОЛЬШОЙ ФИЛ?
Фил Джексон снова в центре внимания баскетбольной общественности страны. Специалисты и поклонники этой игры в последнее время все чаще заводят разговор о нем, газеты посвящают ему целые полосы, и ни одно баскетбольное телеобозрение не обходится без упоминания его имени. Поводом для столь повышенного интереса к его персоне послужили два события последнего периода – отставка главного тренера «Нью-Йорк никс» Ленни Уилкинса и отставка главного тренера «Лос-Анджелес лейкерс» Руди Томьяновича. Фила Джексона называют в качестве вероятного преемника и того и другого.
Ленни Уилкинс не стал дожидаться, когда генеральный менеджер «Никс» Азейя Томас издаст приказ о его увольнении. В конце января он сам объявил о том, что покидает нью-йоркскую команду. Произошло это после поражения «Никс» в «Мэдисон-Сквер-Гарден» от «Хьюстон рокетс». На другое утро игроки, приехавшие на тренировку, узнали об отставке тренера по собственному желанию. Уилкинс давно чувствовал, что тучи сгущаются над ним. Пробыв на посту главного тренера чуть более года, команда стала играть лучше. Правда, под его началом «Никс» после трехлетнего перерыва сумели пробиться в кубковый раунд, но вылетели из розыгрыша после унизительного поражения в первом круге от «Нью-Джерси нетс» (0:4).
Столь же бездарно провели «Никс» и первую половину нынешнего чемпионата и докатились до того, что январь 2005 года стал худшим месяцем в 59-летней истории манхэттенской команды – 2 победы и 13 поражений. Последние несколько встреч были проиграны под руководством Херба Уильямса, бывшего помощника Уилкинса. Вот тогда и всплыло имя ныне безработного Фила Джексона – шесть раз приводившего «Чикаго буллс к победе в Кубка НБА и трижды добивавшегося такого же успеха с «Лос-Анджелес лейкерс». Вторым человеком, которого генеральный менеджер Азейя Томас хотел бы видеть у руля «Никс», был Ларри Браун – нынешний наставник действующих чемпионов «Детройт пистонс». И тот и другой имеют нью-йоркские корни (Джексон в 70-х годах прошлого столетия успешно выступал в составе «Никс» и вместе с командой праздновал победу в чемпионате НБА 1973 года). И тот и другой не раз высказывали свое желание когда-нибудь вернуться в Нью-Йорк в качестве главного тренера. Но Брауну пришлось отказаться от этой идеи после того, как разжег страсти своими «признаниями» в одном из интервью. Известный тренер рассказал своему собеседнику, что еще мальчишкой страстно болел за «Никс» и до сих пор переживает неудачи этой команды. Но он ничего не говорил о том, что готов разорвать контракт с «Пистонс» (его 25-миллионный контракт действует до окончания сезона 2007/08) и возглавить «Никс». Тем не менее Браун настроил против себя спортивную общественность Детройта и одновременно сильно обидел сторонников Херба Уильямса.
Пришлось 64-летнему Ларри Брауну оправдываться и извиняться за то, что его не так поняли. «Я никуда не собираюсь уходить. Работа с «Пистонс» - моя последняя в НБА. Затем я должен полностью посвятить себя семье», - заявил наставник детройтцев. Он дал понять, что дорожит своей репутацией и не имеет никакого желания связываться с «Никс» - с командой без перспективы. Даже после такого признания нью-йоркские газеты продолжали призывать Азейю Томаса «привезти Брауна в «Никс».
Другой предполагаемый кандидат на пост главного тренера «Никс» Фил Джексон в это время с друзьями находился в Австралии и наслаждался играми сильнейших теннисистов мира на кортах Мельбурна. О том, что его хотят видеть главным тренером нью-йоркской команды, он узнал во время телерепортажа одного из теннисных поединков. Джексон воздержался от каких-либо комментариев и продолжил свой отдых.
Однако «тема Джексона» нашла продолжение после неожиданной отставки главного тренера «Лос-Анджелес лейкерс» Руди Томьяновича. К такому решению специалист пришел в связи с ухудшением состояния здоровья. “Я думаю, что это правильное решение и для меня, и для «Лейкерс». Я так поступил не из-за чьей-то воли и хочу заявить, что на меня не было давления свыше”, - заявил 56-летний Томьянович, который в середине 90-х дважды подряд приводил «Хьюстон рокетс» к победе в Кубке НБА. Потом в его тренерской карьере была пауза из-за болезни. А в прошлом году он сменил Фила Джексона на посту главного тренера «Лейкерс».
Сообщение о том, что Джексон может вернуться в Лос-Анджелес, было воспринято неоднозначно. После выхода в свет книги Джексона «Последний сезон», в которой он рассказывает о своих взаимоотношениях с игроками и менеджментом клуба, а также о причинах своего ухода, многие считают, что он не имеет морального права возвращаться в «Лейкерс». От Большого Фила досталось и владельцу команды Джерри Бассе, и генеральному менеджеру Митчу Капчаку, и особенно «строптивой звезде» Коби Брайанту, который вынудил Шакила О’Нила покинуть команду.
Но, к великому удивлению, Брайант, который из-за травмы пропустил много матчей и неизвестно когда вернется на площадку, с оптимизмом воспринял слухи о возможном возвращении Джексона. «Я люблю его как тренера», - заявил лидер «Лейкерс», который на протяжении всех лет совместной работы имел весьма натянутые отношения с наставником. «Фил знает как побеждать, а я хочу побеждать», - сказал Брайант. При этом он подчеркнул, что если руководство команды желает возвращения Джексона, то оно должно попросить его об этом.
Временно исполняющий обязанности главного тренера «Лейкерс» Фрэнк Хэмблен был в числе помощников Джексона сначала в «Чикаго буллс», а затем и в лос-анджелесской команде. Он продолжал помогать и Томьяновичу. Хэмблен признался, что был бы очень рад снова работать с Большим Филом. «Если бы я был владельцем «Лейкерс», я бы сделал все, чтобы вернуть Джексона в команду», - заявил Фрэнк.

ПЕРВЫЕ КАНДИДАТЫ
Известный в прошлом голкипер Анзор Кавазашвили стал первым зарегистрированным кандидатом на пост президента Российского футбольного союза, который на протяжении 25 лет занимал Вячеслав Колосков.
Бывший вратарь сборной СССР, а также московских клубов «Спартак» и «Торпедо» Анзор Кавазашвили, работавший в 80-е годы председателем Федерации футбола РСФСР, еще тогда предпринял первую попытку повлиять на Колоскова и руководимое им ведомство - Управление футбола и хоккея Госкомспорта СССР. Однако тот шаг не удался.
Второй раз Кавазашвили попытался стать руководителем футбола страны после распада СССР, когда вместе с Виктором Понедельником создал Всероссийскую ассоциацию футбола, но правопреемником бывшей союзной федерации был признан Российский футбольный союз. На первых выборах президента этой организации Кавазашвили выставлял свою кандидатуру, но проиграл основателю РФС Колоскову.
Сейчас Анзор Кавазашвили – первый официальный кандидат на пост главного футбольного чиновника России. О своем намерении включиться в борьбу за место Колоскова уже объявил бывший президент санкт-петербургского «Зенита» и российской премьер-лиги Виталий Мутко, но никаких документов в союз он еще не представил. А вот Любительская футбольная лига выдвинула на должность главы РФС владельца лондонского «Челси» Романа Абрамовича. Последний пока не делал публичных заявлений по этому поводу, зато руководство лондонского клуба «Челси» дало добро на выдвижение кандидатуры своего босса в президенты РФС.
Один из самых богатых людей планеты может включиться в борьбу за пост главы российского футбола уже в этом месяце.
27 января на очередном заседании исполкома Российского футбольного союза (РФС) его президент Вячеслав Колосков подал заявление об уходе в отставку. Тем не менее он будет руководить РФС до 2 апреля. На это число намечена внеочередная конференция, в повестку дня которой будут входить два вопроса: рассмотрение заявления президента Вячеслава Колоскова о досрочном прекращении его полномочий и выборы нового президента РФС.
Регистрация претендентов на пост главы футбольного союза началась 31 января, а через несколько дней было озвучено сенсационное решение выдвинуть на этот пост Романа Абрамовича.
«Роман Абрамович – отличный организатор и классный менеджер, – считают представители Любительской футбольной лиги. - Он, как никто другой, знает футбольный мир изнутри».
Пока официальный документ о выдвижении кандидата от Любительской лиги в РФС не поступал. Однако известно, что кандидатский пакет Абрамовича будет представлен до конца этого месяца. Крайний срок подачи заявок на участие в выборах главы союза истекает 1 марта.
В то же время пресс-служба Российского футбольного совета сообщила, что официального списка кандидатов на президентский пост пока не существует. А все разговоры о шансах на победу Абрамовича, Мутко или Кавазашвили пока остаются только разговорами. А вот английские средства массовой информации настаивают на том, что намерения Абрамовича возглавить главный футбольный орган России достаточно серьезны. «Челси» состоит из большого числа высокопрофессиональных людей, и Абрамовичу не приходится тратить много времени на управление клубом. Поэтому если он хочет параллельно заниматься другим проектом, то мы не против. Такое совмещение постов не является конфликтом интересов», – считают в лондонском клубе.
В футбольных кругах России утверждают, что у Виталия Мутко и Анзора Кавазашвили в лице Абрамовича появится серьезный конкурент. После того как поступит официальная заявка от сторонников владельца «Челси», Роман Абрамович будет приглашен в Москву для обсуждения вопроса о выдвижении его кандидатуры на пост главы РФС.
Президент Российской любительской футбольной лиги Владимир Бауэр со своей стороны сообщил, что представители Романа Абрамовича в Москве были проинформированы о том, что его кандидатура рассматривается в качестве возможного президента РФС.
«Нам известно, что владелец «Челси» с большим интересом рассматривает это предложение. Почему все хорошее, что он делает в Англии, не перенести в Россию?» – говорит Владимир Бауэр.
Появление в числе кандидатов на пост президента РФС фамилии Абрамовича вызвало неординарную реакцию в футбольных и политических кругах России. В частности, спикер Совета федерации Сергей Миронов выступает против кандидатуры владельца лондонского клуба. «Возглавлять российский футбол должен патриот. А человек, который покупает клуб, с которым нашим клубам может быть придется конкурировать, а я в это верю, не патриотичен как минимум», - сказал Миронов. Он заявил, что, «безусловно, поддерживает» другого кандидата - Виталия Мутко, которого считает человеком патриотичным, глубоко разбирающимся в «сложной футбольной кухне».

ШАРАПОВА - ПЕРВАЯ - В ТОКИО, ТРЕТЬЯ - В РЕЙТИНГЕ WTA
Мария Шарапова впервые в карьере стала третьей ракеткой мира. Свое очередное продвижение вверх она совершила после победы в представительном турнире Женской теннисной ассоциации в Токио с призовым фондом в 1,3 миллиона долларов. В финале россиянка обыграла сильнейшую ракетку мира американку Линдсей Дэвенпорт - 6:1, 3:6, 7:6.
Свое продвижение к восьмому в карьере титулу Мария Шарапова начала с того, что подтвердила свое желание играть в составе сборной России в розыгрыше Кубка федераций – главного приза неофициального женского командного чемпионата мира. «Я была бы счастлива выступить за российскую сборную и помочь ей отстоять почетный титул», - призналась теннисистка на пресс-конференции в Токио.
Сборная России в прошлом году впервые в истории завоевала Кубок федераций Женской теннисной ассоциации. В решающем поединке «Финала четырех» в Москве россиянки вырвали победу у теннисисток Франции (3:2). Тогда в сборной России не было Марии Шараповой. Состав команды был определен задолго до московского «Финала четырех». Капитан команды Шамиль Тарпищев утвердил заявку (в нее были включены победительницы двух турниров серии «Большого шлема» - чемпионка Парижа Анастасия Мыскина и чемпионка Нью-Йорка Светлана Кузнецова, а также Вера Звонарева и Елена Лиховцева) накануне итогового турнира в Лос-Анджелесе. В сборной не нашлось места для чемпионки Уимблдона Марии Шараповой. Тарпищев сослался на то, что в конце насыщенного сезона «юная Мария утратила свежесть и уверенность в себе». Те же слова капитан не раз повторил в Лос-Анджелесе. А Шарапова взяла и обыграла трех теннисисток, которым предстояло выступить в московском «Финале четырех». В матчах предварительной группы Мария выиграла у Кузнецовой и Звонаревой, а в полуфинале переиграла Мыскину. Накануне финала против американки Серены Уильямс Тарпищев предсказал поражение Шараповой. Он оказался плохим провидцем. Мария выиграла у грозной соперницы и завоевала титул чемпионки мира. Капитан сборной России тут же попытался исправить «ошибку» и публично заявил, что в новом сезоне Шарапова обязательно будет в команде.
Стоит заметить, что во время турнира в Лос-Анджелесе ни одна из проигравших соотечественниц не отдала должное Шараповой (в то время как обозреватели со всего мира признали выступление Марии триумфальным). Более того, каждая из них по-своему принизила успех Шараповой. Особенно усердствовали Кузнецова и Мыскина, высказывания которых сводились к тому, что отец Марии - Юрий Шарапов своими «некорректными подсказками» мешал им сосредоточиться.
«Тема» Шараповой получила скандальное продолжение в Москве. На одной из пресс-конференций Мыскина заявила: «Если Шарапова решит выступить за российскую сборную, меня в команде не будет». Шамиль Тарпищев и тогда попытался сгладить ситуацию: «Все уладится, и Шараповой найдется место в сборной». А потом «исправилась» сама Анастасия: «Я только сказала, что не хочу играть в одной команде с теннисисткой, которая не уважает меня».
И здесь Мыскина была не права. Она знала, что ни до, ни после Мария Шарапова ни разу не позволила себе сказать что-либо неуважительное в адрес соотечественниц. Надо полагать, что Анастасия и ее подруги (Елена Дементьева в одном из интервью заявила, что у нее нет ничего общего с Шараповой, «воспитанной по-другому») оказались под влиянием многих сограждан, не желающих признавать «американку Машу».
Весь последующий период Шамиль Тарпищев (он одновременно является и президентом Федерации тенниса России) «расхлебывал кашу», которую сам и заварил. Капитан сборной делал все от него зависящее, чтобы примирить стороны. Вел переговоры с Мыскиной, Шараповой и с отцом последней. Первоначально Анастасия настаивала на своем. Но в конце концов она заявила, что ничего против самой Шараповой не имеет. А вот ее родитель не может простить некорректные выпады.
Мария отвергала разговоры о том, что она испытывает какие-либо проблемы во взаимоотношениях с другими российскими теннисистками, и всегда подчеркивала, что с радостью примет приглашение участвовать в матчах сборной. То же самое сказала она и на пресс-конференции в Токио. Она отметила, что «сочтет за честь» выступить во встрече первого этапа розыгрыша Кубка федераций с командой Италии в конце апреля.
Со своей стороны, Шамиль Тарпищев сообщил, что две сильнейшие российские теннисистки Мария Шарапова и Анастасия Мыскина готовы вместе играть за сборную России в предстоящем розыгрыше. По его словам, ему удалось достичь договоренности об участии обеих в Кубке федераций. Тарпищев также сообщил, что «нашел общий язык и с отцом Марии».
«Никакого конфликта между Шараповой и Мыскиной не существует. И все вопросы с отцом Марии о ее участии в матче первого круга против теннисисток Италии решены. Главное - чтобы к тому времени у самой Шараповой не было травмы или сильного утомления», - заявил Тарпищев.
Президент Федерации тенниса России подчеркнул, что все теннисистки должны быть готовы к тому, что в любой момент могут быть вызваны в сборную, а играть будут те, кто лучше готов на данный момент.
В Токио Мария Шарапова завоевала право оспаривать свой первый титул в нынешнем сезоне. Она пробилась в финал после победы над хозяйкой кортов Шинобу Асагое – 6:1, 7:6. В другом полуфинале американка Линдси Дэвенпорт с таким же счетом обыграла Светлану Кузнецову. Ранее первый и второй номера данных соревнований Дэвенпорт и Шарапова встречались между собой только раз. Произошло это в прошлом году в рамках Уимблдона. Россиянка сенсационно обыграла многоопытную соперницу в полуфинале. Окрыленная этим успехом Мария затем торжествовала историческую победу в лондонском финале над Сереной Уильямс.
Вторая встреча с Дэвенпорт также завершилась победой Шараповой. Мария заметила, что Токио - особенное место для не. Именно в японской столице в 2003 году в рамках Japan Open россиянка завоевала свой первый в профессиональной карьере титул.
Для 28-летней Дэвенпорт минувший финал стал шестым на токийском корте. Подобных успехов она также добивалась на турнирах в Лос-Анджелесе (восемь финалов) и Сиднее (шесть). При этом из пяти японских финалов Линдси выиграла четыре. Таким образом, в случае победы над Шараповой Линдси могла установить уникальный рекорд - пять побед на одном турнире.
Однако Шарапова спутала все ее планы. Правда, в этот раз россиянке победа далась куда тяжелее, чем в прошлом году на Уимблдоне. Без особых проблем выиграв первый сет - 6:1, Мария столь же легко проиграла второй - 3:6. Потеряв нити игры, россиянка была в шаге от поражения и в третьей партии, исход которой решился на тай-брейке. Но концовку Шарапова провела более собранно и вырвала победу.
«Линдси играла просто великолепно. Матч был тяжелейшим. На таком покрытии большое значение имеет удачная первая подача. Сегодня у меня это получилось - я 13 раз подала на вылет. Я заметила, что Дэвенпорт чувствовала себя не совсем комфортно и начинала нервничать. Я воспользовалась ее ошибками», - призналась позже Шарапова.
Линдси отдала должное сопернице: »Мария очень талантлива, и сегодня она это в очередной раз продемонстрировала. Она наверняка еще прибавит. С каждым разом она играет все сильнее. Лично мне бы хотелось встречаться с ней как можно реже».
Победа в Японии позволила Шараповой переместиться с шестой строки на третье место в рейтинге WTA. Первое сохранила за собой Линдси Дэвенпорт, а на втором месте - победительница Открытого чемпионата Австралии-2005 Серена Уильямс.