Космический щит

Наука и жизнь
№19 (367)

Наша планета и по сей день хранит следы от космических ударов. По подсчетам специалистов, за геологическую историю Земли в ее поверхность врезалось не менее миллиона «пришельцев» из глубин Вселенной. Да и теперь ежегодно на земную сушу и в океан оседает в среднем не менее 200000 тонн космического вещества. Но поверхность планеты хранит следы вторжений, которые сопровождались подлинными катаклизмами.
Масса небесного тела, образовавшего знаменитый Аризонский кратер, диаметр которого превышает километр, оценивается в 300 000 тонн. Но на планете есть шрамы и побольше. Только в России известны кратеры Эльгигыттын на Чукотке диаметром 18 км, Попигайский на юге Таймыра – более ста км в поперечнике. По подсчетам специалистов, его вызвало падение астероида диаметром 300 м. Сила взрыва при этом равна двум тысячам «Хиросим». В атмосфере возникли гигантские пылевые массы, надолго скрывшие Землю от Солнца.
Между тем, и теперь в окрестностях нашей планеты движутся около двух тысяч астероидов такого же размера и только десять процентов из них нанесены на астрономические карты. Что же касается дальнего космоса, то появление «пришельцев» из его глубин далеко не всегда предсказуемо.
По оценке ученых , вторжение в земную атмосферу астероида диаметром 50 – 60 м случается один раз в три столетия. Космическое тело, в поперечнике равное 100 м, может столкнуться с нами не чаще одного раза в пять тысяч лет. Километрового размера астероид угрожает планете каждые 300 000 лет.
На деле, однако, все обстоит гораздо тревожнее. Ведь, если «слабым» ударом посчитать падение астероида поперечником до 60 м, то это и будет известная Тунгусская катастрофа. Отметим, что тогда планете повезло: астероид взорвался над безлюдной тайгой. Но взрыв такой силы мог бы опустошить большой населенный район.
Кроме того, несмотря на предсказываемые громадные интервалы между вторжениями космических тел, в обозримом прошлом они не подходили к Земле на опасные расстояния. Через 40 лет после Тунгусской катастрофы мимо нашей планеты пронесся колоссальный шлейф кометы Икея – Секи и хотя ощутимых нарушений земной атмосферы не отмечено, но тогда даже крохотное смещение кометной орбиты привело бы к катаклизму.
Через 20 лет опасность была еще более явственной. В 1968 году на расстоянии 6,4 миллиона километров пролетел астероид Икар, имевший в диаметре полтора километра. Его удар был бы эквивалентен взрыву 40 тысяч мегатонных термоядерных боезарядов и означал бы безусловный конец земной цивилизации. Так что говорить о сколько-нибудь гарантированной цикличности космической угрозы не приходится.
Тот же астероид Икар проходит мимо нашей Планеты с периодичностью в 19 лет и трудно предположить как в очередной раз повлияет на его орбиту гравитационное поле Земли. Кроме Икара, выявлено еще около 150 астероидов, чьи орбиты в конце концов могут привести к столкновению с нами. Таким образом, совершенно очевидно: космическая угроза жизни на Земле существует постоянно. Вопрос стоит так: может ли уровень современной науки и технологии устранить или ослабить опасность фатального столкновения?
В этой связи, думается, небезынтересно узнать, имеются ли специальные организации, занятые изучением реальности грозящего катаклизма и способов его предотвращения. Такие организации есть, их всего две. Это крупные научные центры, которые несут круглосуточную вахту, наблюдая за космосом в поисках астероидной угрозы. В Соединенных Штатах этим занята Международная астероидная группа, в России – Международный институт астероидных проблем. В этих центрах определяют физико-химические характеристики, параметры орбит и размеры угрожающих нам космических тел и выдают информацию тем органам, которые разрабатывают меры противостояния .
Вариантов такого противостояния всего несколько, основных – два : попытаться воздействовать на опасное космическое тело лучом мощного лазера или изменить его орбиту взрывом термоядерного заряда. Но поскольку в настоящее время достаточно мощного лазера в эксплуатации еще нет, основные надежды возлагаются на отклонение орбиты опасных «пришельцев» при помощи ракетно – ядерного удара.
Поэтому и был произведен предварительный подсчет ракетного комплекса для борьбы с астероидами. В качестве потенциально угрожающего объекта было выбрано космическое тело диаметром в один километр и массой в три с половиной миллиона тонн. Анализировались два варианта ракетно-ядерного удара : сильный и слабый. Сильный удар должен был полностью разрушить астероид, а слабый – изменить орбиту его полета.
После ряда проработок «сильный вариант» был отклонен, потому что в результате подрыва астероида сверхмощным зарядом осколки небесного тела могли бы достигнуть Земли и вызвать ряд, хоть и не глобальных, но все же катастрофических явлений.
При «слабом варианте» мог быть использован заряд сравнительно ограниченной мощности : 15 – 25 мегатонн по тротиловому эквиваленту. В этом случае подрыв был бы произведен вне зоны непосредственного контакта с астероидом и он получил бы приращение скорости 1 – 2 км в сек. Расчеты показали, что такого ускорения достаточно для изменения орбиты данного объекта.
Рассматривалось также два варианта перехвата – дальний и срочный. Срочный перехват предусматривал атаку астероида за 30 – 90 суток до его расчетной встречи с Землей. Подрыв заряда следовало произвести в зоне орбит Венеры или Марса. При дальнем перехвате, за 1,5 – 2 года, возможно отклонение орбиты астероида в зоне Меркурия и далее.
По прикидкам ученых, антиастероидный комплекс должен состоять из трех частей: перехватчика, разгонного блока и ракеты-носителя. Ракета доставляет на орбиту ударный модуль – разгонный блок и перехватчик. Разгонный блок выводит перехватчик в зону орбиты космического тела, являющегося объектом атаки. А затем перехватчик атакует астероид.
Первый носитель, выводящий ударный модуль на околоземную орбиту, должен обладать очень большой подъемной мощью. Однако носители такого класса уже отработаны и применяются. В США это первая ступень шатлов, в России – ракета «Энергия».
Что же касается самого перехватчика, то такие разработки имеются в обеих странах. Здесь, однако, США значительно опередили Россию, запустив ряд межпланетных зондов и сумев получить весьма емкую информацию и большой опыт связи с ними и управления на колоссальных расстояниях. Россия же имеет известный задел в производстве сверхмощных термоядерных зарядов. «Чемпионом» считается супербомба, взорванная 30 октября 1961 года над Новоземельским полигоном, мощность которой превысила 50 миллионов тонн по тротиловому эквиваленту. Ученые считают, что свернуть с орбиты астероид, угрожающий существованию земной цивилизации, может только такой монстр.
Таким образом, совершенно очевидно, что предотвратить космическую опасность возможно. Крупнейшие специалисты планеты, собравшиеся на специальной конференции, констатировали, что такая глобальная акция не по плечу одной, даже самой мощной державе. В первую очередь этим должны заняться Соединенные Штаты и Россия. На конференции был создан международный научно-технический фонд «Космический щит» и организованы его рабочие секции по основным разделам антиастероидной тематики.
Участники конференции приняли «Обращение к правительствам всех стран», где разъясняется высокая степень космической угрозы, излагаются реальные возможности противостоять ей, докладываются прикидочные выкладки необходимых средств для создания «Космического щита». Суммы названы немалые. Между тем, совершенно очевидно, что второй основной участник программы (Россия) в ее финансировании ее не может быть задействован. Следовательно, бремя расходов ляжет в основном на Соединенные Штаты.
Однако после «черного вторника» последовали антитеррористические кампании в Афганистане и Ираке, потребовавшие колоссальных средств. Экономическое положение в США сегодня блестящим не назовешь. Наконец, сильнейшим ударом по космическим программам вообще явилась катастрофа челнока «Колумбия», после которой многие проекты были закрыты.
Конечно, у правительств и парламентов и земных проблем в избытке. А космические, как бы ужасны ни были их последствия, почти никогда не рассматриваются как насущные. Между тем, восстановленные из глубин тысячелетий картины былых катаклизмов призывают человечество к разумной предусмотрительности. Время не ждет, опасность слишком велика и может обрушиться неожиданно, поэтому действовать нужно масштабно и безотлагательно.


Комментарии (Всего: 1)

pretty good

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *