Гора родила мышь...

Общенациональная проблема
№6 (356)

После длительных дебатов между республиканцами и демократами Президент Буш подписал закон, предусматривающий продление срока действия пособия по безработице еще на 13 недель примерно для 2,5 млн. американцев, потерявших работу. Из них 800 тысяч - это рабочие и служащие, для которых срок получения пособия истек 28 декабря прошлого года, а 1,6 млн. человек – это те, кто, по данным Министерства труда, потерял или потеряет работу после этой даты и сможет воспользоваться государственной помощью до мая текущего года.[!]
Но давайте зададим себе вопрос: есть ли у нас основания аплодировать этому закону? Увы, нет. Почему? Да потому, что закон не предусматривает финансовой помощи тем, у кого срок получения пособия истек до 28 декабря 2002 года (например, в сентябре и октябре) и кто до сих пор так и не смог трудоустроиться. А таковых в нашей стране, по данным Center on Budget and Policy Priorities, около 1 млн. человек. По сообщению газеты «Нью-Йорк таймс», вот уже четвертый месяц подряд неуклонно увеличивается число безработных, затративших на поиск нового рабочего места более 6 месяцев. В декабре таковых было 1,9 млн. – самый высокий показатель с 1993 года.
А что же будет после истечения очередной 13-недельной отсрочки? Ведь последние данные с рынка труда за ноябрь-декабрь неутешительны: суммарные потери только постоянных рабочих мест составили всего за 2 месяца почти 200 тысяч. Прогнозы же экспертов в отношении перспектив роста американской экономики очень и очень осторожные. Зато все больше тех из них, кто считает, что нынешняя рецессия в точности повторяет ситуацию начала 90-х годов прошлого столетия. Напомним, что выход из тогдашней рецессии продолжался почти 2 года и практически без создания новых рабочих мест. Объем выпускаемой продукции рос, но за счет повышения производительности труда.
Можно предвидеть, что решительное "нет" предложению демократов - сделать возможным получение пособий и для тех безработных, кто лишился его до 28 декабря, обернется для республиканцев потерей множества голосов их потенциальных избирателей в 2004 году. Такое запоминается надолго.
Но дело не только в морально-этической стороне проблемы - помогать одним безработным и оставлять без пособия других. От этой помощи, говорят демократы, во многом может зависеть быстрый выход из рецессии. Оказывая финансовую поддержку миллионам безработных, - всем, а не отдельным группам незанятых, - мы тем самым стимулируем нашу экономику, которая в значительной степени ориентирована на потребителя и напрямую зависит от покупательной способности населения.
Джордж Буш, однако, считает иначе, сделав основной упор на снижение налогов.
«Но они ведь попадут большей частью вновь к состоятельным слоям населения, - заявил конгрессмен-демократ Дэнни Дэвис. - Если уж действительно стимулировать экономику, то следовало бы положить в карман миллионов рабочих и служащих немного денег. Как мы это сделали в 2001 году. Эти деньги, потраченные на различные товары и услуги, стали бы куда большим стимулом, чем отмена налогов на дивиденды».
Существует опасность, что план президента может и не сработать. Освободившиеся в результате сокращения налогов деньги совсем не обязательно будут вложены состоятельными людьми в американскую экономику, а могут быть инвестированы вне пределов страны или потрачены на импортные товары. В итоге недостаточного темпа роста экономики только вырастет бюджетный дефицит, который вновь станем героически преодолевать, в первую очередь за счет малоимущих.
По мнению спикера Денниса Хастерта, «подписанный президентом закон о продлении срока действия пособия по безработице и так слишком щедрый. Мое мнение: неполучение пособия следует продлевать, а помогать незанятым гражданам другими методами».
Хастерт прежде всего имеет в виду социальное «ноу-хау» Белого дома, которое пока еще не стало законом (им займется вскоре Конгресс), об учреждении для безработных специальных счетов на сумму до 3 тысяч долларов. На свои личные нужды эту государственную субсидию потратить будет нельзя, только на оплату курсов переквалификации, услуги специалистов рынка труда, транспортные расходы, оплату тем, кто станет присматривать за детьми безработных во время поиска ими нового места.
Право распределять эти средства и решать, кто из безработных имеет на них право, Вашингтон делегирует штатам. Хотя еще не ясно, как все это будет выглядеть на практике: деньги в основном получат те, кто не имеет хорошего образования, достаточного опыта работы, нужной рынку труда профессии. А остальные могут не получить ни цента, предупреждают эксперты.
Предложение Буша также предусматривает, что если получатель государственной помощи найдет работу относительно быстро, оставшиеся на его счету деньги правительство обратно требовать не станет. Они явятся своеобразным поощрительным бонусом, хотя с них и придется платить налоги. Неплохая идея? «Как дополнение к ныне существующей системе помощи безработным - безусловно, да, - говорит Джесика Голдберг, эксперт из Center for Budget and Policy Priorities, - но если как попытка ее подменить, то она несет в себе большую опасность в будущем».
Действительно, новая инициатива чем-то напоминает вэлферную. Ведь помощь штатам станет оказываться в виде единовременного блок-гранта – его первоначальная сумма 3,6 млрд. долларов. Сверх нее никаких добавочных средств штаты не получат. Если учесть, что система отбора будет довольно жесткой, может случиться так, что десятки если не сотни тысяч незанятых эту помощь в глаза не увидят. Надеяться же на продление срока действия пособия, как это происходит сегодня, им уже не придется.
Однако и это не самое худшее. Печально, что в какой уже раз республиканцы, объявляя себя реформаторами, опять не захотели заняться реальными, давно назревшими, не косметическими, а реальными изменениями в системе помощи безработным.
На сегодняшний день, из-за продолжения действия старого закона, право на получение пособия имеют всего 43 процента рабочих и служащих. В некоторых штатах этот показатель равен 25 процентам!
Пункты билля, принятого 30 лет назад, лишают возможности обращаться за пособием у кого малый доход, временных работников, тех, кто занят неполный рабочий день, а также тех, кто вынужден добровольно сменить место работы из-за необходимости уделять больше времени воспитанию детей и уходу за престарелыми. А таких сегодня 2,5 млн. человек, и о помощи этим людям ни Белый дом, ни Конгресс даже не заикнулись. А ведь среди них немало бывших получателей вэлфера, которые из-за своих небольших заработков лишены права на пособие по безработице и у которых один путь – вновь переступить порог Human Resources Administration.
По большому счету у безработных мало оснований быть довольными. И в справедливости этих слов всем нам, представляется мне, предстоит очень скоро убедиться...