Американские финалы

Спорт
№38 (334)

После двухлетней «засухи» на турнирах «Большого шлема» Пит Сампрас, наконец, собрал новый «урожай». Он завоевал главный приз Открытого чемпионата США. Это 14-я по счету победа в карьере теннисиста на турнирах «Гран-при». Он на одну ступень поднял потолок своего же мирового рекорда. В финале на главной арене имени Артура Эша Национального теннисного центра во «Флашинг Мэдоуз» Сампрас обыграл своего соотечественника Андре Агасси. Свыше 25 тысяч зрителей, наблюдавших за поединком двух живых теннисных легенд, стали очевидцами великолепного спектакля. 31-летний Пит выиграл у 32-летнего Андре в четырех сетах - 6:3, 6:4, 5:7, 6:4.
Так уж сложилось: когда эти великие мастера большой ракетки сходятся на корте, поклонники тенниса всегда надеятся увидеть нечто неординарное. И не было случая, чтобы Сампрас и Агасси разочаровали болельщиков. Друг для друга они служат отличным раздрожителем. Представители двух разных игровых стилей в очных поединках каждый раз демонстрируют теннис самого высокого качества, и на корте рождается новый шедевр. До сих пор на устах у болельщиков их прошлогодняя встреча во «Флашинг Мэдоуз». Специалисты назвали ее «теннисной классикой» и признали лучшим четвертьфиналом в истории Открытого чемпионата США. Надолго останется в памяти и прошедший финал. Атмосферу, царившую на трибунах, невозможно передать словами: создавалось такое впечатление, что зрители желают победы обоим теннисистам. Каждое удачное действие Сампраса или Агасси вызывало гром аплодисментов.
Сампрас играл свой 18-й в карьере финал серии «Гран-при». До этого он проиграл четыре из них и завоевал 13 титулов. В первом своем победном финале US Open в 1990 году 19-летний тогда Пит выиграл у 20-летнего Андре. В последующие годы они еще трижды сходились в решающих поединках. Только раз Агасси удалось взять верх. Произошло это в 1995 году на Открытом чемпионате Австралии. В остальных случаях успех сопутствовал Сампрасу: в 1995-м во «Флашинг Мэдоуз» и в 1999-м на Уимблдоне.
Ждали ли их снова увидеть в финале Открытого чемпионата США? Не очень многие верили в это. Последние два сезона для обоих складывались неудачно. После победы на Уимблдоне в 2000 году ожидалось, что Сампрас пополнит свой послужной список. Но он остановился на отметке «13» и за прошедшее время не выигрывал ни одного «Гран-при». Правда, Пит дважды играл в финале Открытого чемпионата США. Но терпел поражения от представителей новой волны: 20-летних россиянина Марата Сафина и австралийца Ллейтона Хьюитта. А в этом сезоне - худшем в его карьере - Сампрас вообще не выиграл ни одного турнира. Его лучшим результатом в соревнованиях «Большого шлема» был выход в четвертьфинал Открытого чемпионата Австралии. В мировом рейтинге теннисистов-профессионалов он опустился на непривычное 18-е место. Что касается Агасси, то он свой седьмой «Гран-при» завоевал в 2001 году в Мельбурне. Затем успехи его также обходили стороной.
«Спад» в игре двух теннисных грандов можно обьяснить следующим образом: во-первых, оба достигли критического возраста, и им все труднее выдерживать огромные физические и психологические нагрузки. Во-вторых, на авансцене появилось новое поколение теннисистов, которое стало теснить ветеранов. Лучшим представителем этой волны признан Ллейтон Хьюитт - первая ракетка мира, который к прошлогодней победе во «Флашинг Мэдоуз» добавивил «Гран-при» Уимблдона этого сезона.
Перед нынешним Открытым чемпионатом США обозреватели предполагали, что этот турнир станет последним в карьере Сампраса. Но Пит сам же пресек эти домыслы своим неожиданным заявлением: «Я не думаю об отставке и буду играть как минимум до конца будущего года. И я все еще хочу выиграть хотя бы один «Гран-при». У меня есть шансы победить в Нью-Йорке. Принимать решение об уходе - мое личное право».
В 1/8 финала Сампрас (№17) вышел после изнурительной победы в пяти сетах над англичанином Грегом Руседски. Последний не признал успех своего соперника, публично заявив, что встречу проиграл он сам и что Сампрасу, утратившему скорость и мощь, не на что рассчитывать. Но во всех последующих встречах Пит один за другим расправился с теннисистами, которые сегодня способны «бегать быстрее». Уроки классического тенниса он преподал немцу Томми Хаасу (№3) - 7:5, 6:4, 6:7, 7:5, своему соотечественнику Энди Роддику (№11) - 6:3, 6:2, 6:4 и голландцу Сьенгу Шалькену (№24) - 7:6, 7:6, 6:2.
Не менее убедительным было продвижение вверх Андре Агасси (№6). Его поединок с Максимом Мирным (№32) из Белоруссии был признан лучшим в четвертьфинале. Мирный, впервые достигший такого уровня в одиночных соревнованиях, показал отличный теннис ( Мирный не уехал из Нью-Йорка без титула, он вместе с Махешом Бхупати из Индии стал чемпионом «Флашинг Мэдоуз» в парном разряде - в финале ими были обыграны чешский дуэт Иди Новака и Радека Степанека - 6:3, 3:6, 6:4). Но Агасси в этот день был в ударе и играл лучше - 6:7, 6:3, 7:5, 6:3. Потом был полуфинал с Хьюиттом, который ожидали с огромным интересом.
Специалисты ставили на агрессивного и чрезвычайного быстрого австралийца. Многие считали, что Хьюитт будет действовать против «старика» Агасси в той же манере, что и в прошлогоднем финале с Сампрасом: заставит соперника бегать из угла в угол и измотает вконец. Интересно, что не так давно Андре считался самым «быстроногим теннисистом». Теперь это звание перешло Ллейтону. Вспомните слова Пита после поражения в финале-2001 от австралийца: «Мне бы его ноги». Да и Агасси сейчас не так быстр, как раньше, но свой игровой класс не утратил. Плюс колоссальный опыт. Он продемонстрировал всем, как надо действовать против быстроного соперника, преподав тому урок классического тенниса. Агасси переиграл Хьюитта, который моложе его на 11 лет. Американец своими неожиданными ходами и сверхточной игрой вынудил австралийца сломя голову носиться по корту. И в конце концов измотал и добил первую ракетку мира - 6:4, 7:6, 6:7, 6:2.
Пятый совместный финал Сампраса и Агасси в турнирах «Большого шлема» доставил истинное наслаждение любителям тенниса. Здесь стоит отметить один интересный факт. Никогда в истории Открытого чемпионата США в решающем поединке не встречались соперники, перешагнувшие в четвертый десяток. А самым старым победителем турнира в Нью-Йорке до сих пор остается легендарный австралиец Кэн Розуолл. В 1970 году, когда соревнования проходили на знаменитых теннисных кортах в «Форест Хилсс», он выиграл титул в возрасте 35 лет. 31-летний Сампрас - второй в списке «стариков» - моложе его на четыре года. Его победу над Агасси во многом определила точная первая подача. Порой мяч перелетал на другую половину корта со скоростью снаряда. 33/!/ раза в ходе матча Сампрасу удалось подать мяч навылет. Редчайший случай в матчах с участием Агасси, которого специалисты давно считают лучшим на приеме. В первых двух сетах Андре не смог приспособиться к мощной подаче соперника. Он лишь успевал подставить ракетку, и мяч мягко отскакивал на половину Сампраса, который своими постоянными выпадами к сетке набирал очки (6:3, 6:4). В третьем сете в игре Сампраса наметился некоторый спад. Он стал чаще ошибаться на своей подаче, позволив Агасси выровнять игру. В какой-то момент даже показалось, что Пит устал. Агасси выиграл сет (7:5) и получил отличный шанс переломить ход поединка. Однако в четвертом сете Сампрас снова пустил в ход свою убийственную подачу (порой скорость полета мяча превышала 130 миль в час). Сет остался за ним (6:4). Победа Сампраса. 14-я в турнирах «Большого шлема».
Судьба высшего титула в женском одиночном разряде в очередной раз решалась на «семейном совете». В третий раз в нынешнем году «Гран-при» в решающей встрече оспаривали сестры Винус и Серена Уильямс. И снова успех сопутствовал младшей из них. 28 сентября Серене исполнится 21 год, и она преподнесла себе замечательный подарок - четвертый в карьере титул. В финале Уильямс-младшая победила Уильямс-старшую (Винус 17 июня отметила свое 22-летие) - 6:4, 6:3.
Удивительным образом сложился нынешний сезон для Серены. Она начала год с травмой и вынуждена была пропустить Открытый чемпионат Австралии. И никто не предсказывал ей скорого возвращения в мировую элиту. Многие обозреватели считали, что для нее сезон-2002 окажется столь же неудачным, как и два предыдуших. Ведь после сенсационной победы на Открытом чемпионате США 1999 года (в финале Серена победила швейцарку Мартину Хингис) младшая из сестер только раз сумела дойти до решающего матча (в прошлогоднем финале US Open она проиграла старшей сестре). За это же время Винус успела собрать четыре «Гран-при» - два года подряд она побеждала в Лондоне и Нью-Йорке. По всеобщему мнению, Уильямс-старшая, сместившая с первого места женского мирового рейтинга Мартину Хингис, должна была продолжить свое триумфальное шествие. Но вышло наоборот. На международной арене ныне доминирует Серена Уильямс. Она обыграла старшую сестру в Париже, Лондоне, а теперь и в Нью-Йорке. Причем победив на Уимблдоне, Серена обошла в мировом рейтинге Винус, в течение 11 недель занимавшую первую строчку. Уильямс-младшая стала 11-й «теннисной королевой», то есть первой ракеткой мира. Еще одна особенность: сестры пока не проигрывали другим соперницам в финалах турниров «Большого шлема».
На нынешнем Открытом чемпионате США Серена (№1) на удивление легко обыгрывала конкуренток. В 1/8 она играючи расправилась с Дайей Бедановой из Чехии (6:1, 6:1). В четвертьфинале не оставила шансов другой представительнице Чехии - новой восходящей звезде Даниэле Гантуховой (6:2, 6:2). И только в полуфинале против соотечественницы Линдси Дэвенпорт (№4) ей пришлось серьезно потрудиться (6:3, 7:5). Кстати, Линдси вернулась на корт после долгого перерыва, вызванного травмой и операцией. И ее выход в четверку сильнейших лишний раз подтверждает, что она по-прежнему остается в числе лидеров женского мирового тенниса.
Если выход Серены Уильямс в финал турнира предсказывали практически все обозреватели, то шансы ее сестры расценивались более сдержанно. Винус (№2) смотрелась не столь убедительно, как Серена. В 1/8 финала она чудом избежала поражения во встрече с американкой Чандой Рубин (№14) - 6:2, 4:6, 7:5. А ведь в ее половине турнирной сетки были еще Моника Селеш (№6), Дженнифер Каприати ((№3) и француженка Амели Моресмо (№10). Последняя в нынешнем сезоне играет очень сильно и на кортах во «Флашинг Мэдоуз» еще раз подтвердила свою высокую репутацию. В матче 1/8 финала она выключила из борьбы бельгийку Ким Клийстерс (№7) - 4:6, 6:3, 7:5. А в четвертьфинале Моресмо в который раз в сезоне переиграла Каприати - 4:6, 7:6, 6:3. На этом этапе Винус Уильямс легко выиграла у Селеш (6:4, 6:2), но в полуфинальной встрече с Моресмо ей пришлось очень нелегко. Финалистка определилась в третьем сете. Винус-старшая оказалась более удачливой - 6:3, 5:7, 6:4.
В финале, который никак не отнести к категории запоминающихся, Серена взяла у сестры реванш за прошлогоднее поражение - 6:4, 6:3. Она переиграла сестру за счет своих уникальных физических данных. Таким образом, Селена Уильямс стала седьмой в истории теннисисткой, выигравшей в течение одного сезона три турнира «Большого шлема». Последней до нее такое удалось лишь легендарной немке Штеффи Граф (которая, кстати, с десятимесячным сыном Джаденом присутствовала на нынешнем турнире каждом матче с участием своего мужа Андре Агасси.