СТУДЕНЧЕСКИЙ ЧЕМПИОНАТ США • МАРТОВСКОЕ БЕЗУМИЕ: ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Спорт
№13 (675)
В первую неделю «Мартовского безумия» в четыре раза сократилось число соискателей высшего звания студенческого чемпионата США. Из 65 претендентов в турнирной сетке остались лишь 16 команд, которые успешно преодолели два стартовых круга плей-фф. В каждой из четырех зон борьбу продолжают по четыре лучшие университетские дружины. Среди них и действующий чемпион Университет Канзас («Средний Запад»).  
Студенческий чемпионат делится на два этапа: первый - регулярный чемпионат, второй -  розыгрыш кубка. В первом раунде участвуют свыше 300 команд, которые оспаривают 64 путевки. Правда на начальной стадии плей-офф претендентов на высший титул было на одного больше - 65. Поэтому одна игра носит отборочный характер. Его победитель попадает в основную сетку. По итогам регулярного розыгрыша 31 команда автоматически получает право бороться за чемпионский титул. Остальных 34 участников определяет селекционный комитет Национальной атлетической ассоциации колледжей (NCAA). В кубковом раунде команды по географическому принципу разделены на четыре зоны - «Средний Запад», «Запад», «Восток» и «Юг» - по 16 команд в каждой. В зависимости от результатов в регулярном розыгрыше команды получают номера с 1-го по 16-е. Фавориты каждой отдельной зоны - четыре лучшие команды - разведены по разным полюсам так, чтобы они не встречались друг с другом до полуфиналов. Победители зон составляют «Большую четверку», которая разыгрывает высший титул студенческого чемпионата США.
«Мартовское безумие» (по сложившейся  традиции специалисты и болельщики называют так плей-офф первенства), которое всегда совпадает со второй половиной первого месяца весны, завершается двумя полуфиналами, победители которых затем встречают в главном поединке. В этот раз квартет соберется в Детройте. Полуфиналы пройдут 4 апреля, а финал состоится 6 апреля.
К розыгрышу общенационального кубка всегда приковано особое внимание всех поклонников спорта. Остальные спортивные события в стране в этот период отходят на второй план. «Мартовское безумие» затмевает даже матчи регулярного чемпионата НБА, когда команды сражаются за выход в плей-офф.  Телевизионный рейтинг поединков университетских команд очень высок. Игры «Большой четверки» в популярности уступают лишь финальному матчу чемпионата Национальной футбольной лиги «Супер-Боул» и «Всемирной серии» первенства Главных бейсбольных лиг.
Такой повышенный интерес к студенческому чемпионату понятен. Во-первых, студенческий баскетбол - основа всего американского баскетбола. Без него немыслима сильнейшая в мире профессиональная лига под названием НБА. И болельщикам всегда интересно знать, кто на подходе. Во-вторых, выпускники того или иного вуза живут в разных уголках Америки. Многие из них играли и играют в командах Национальной баскетбольной ассоциации, а «Мартовское безумие» объединяет их под флагом «своего» вуза и болеют они за альма-матер. Если учесть, что сегодня в американских университетах учатся и отстаивают их спортивную честь представители других континентов, то смело можно сказать, что студенческий чемпионат США охватывает всю страну.
Словосочетание «Мартовское безумие» вошло в спортивный лексикон в 1939 году вместе с первым чемпионатом, прошедшим под эгидой Национальной спортивной ассоциации колледжей США. Первый турнир назвал и первого чемпиона: в финале команда Орегона обыграла дружину Огайо (46:34). Но, по большому счету, «баскетбольная лихорадка» охватила страну сорок лет спустя. Сезон 1978/79 выявил две лучшие команды, игра которых доставляла огромное наслаждение: Университет Мичиган и Университет Индиана.  Кульминация чемпионата наступила с финалом, в котором сошлись баскетболисты этих вузов. В составе каждой из команд был игрок, который впоследствии превратился в живую легенду НБА и навсегда вписал свое имя в летопись мирового баскетбола. За Мичиган выступал Ирвин «Мэджик» Джонсон, за Индиану - Ларри «Легенд» Берд. Команда Джонсона выиграла у команды Берда - 75:64. Тот финал получил самый высокий телевизионный рейтинг в истории студенческого баскетбола и до сих пор остается рекордным...   
Действующие чемпионы США баскетболисты Университета Канзас выступают в зоне «Средний Запад» под №3 (25 побед и 7 поражений). Впереди них оказались Университет Луисвилл (№1, 28-5) и Университет штата Мичиган (№2, 26-6). №4 достался Университету Уэйк-Форест (24-6).
В зоне «Запад» четверку фаворитов составили Университет Коннектикут (№1, 27-4), Университет Мемфис (№2, 31-3), Университет Миссури (№3, 28-6) и Университет Вашингтон (№4, 25-8).
В зоне «Восток» номера с 1-го по 4-е получили Университет Питсбург (28-4), Университет Дьюк (28-6) - ее возглавляет знаменитый наставник Майк Кшишевски, под началом которого национальная сборная США с триумфом выступила на Олимпиаде-2008 в Пекине, Университет Вилланова (26-7) и Университет Ксавьер (25-7).
В квартет сильнейших зоны «Юг» вошли Университет Северная Каролина (№1, 28-4), Университет Оклахома (№2, 27-5), Унивеситет Сиракьюз (№3, 26-9) и Университет Гонзага (№4, 26-5). 
Если судить по номерам, первые должны составить «большую четверку», которая должна собраться в Детройте. Однако накануне кубкового раунда обозреватели чаще воздерживаются от подобных утверждений. В этот раз специалисты сошлись во мнении, что назвать победителей зон сложно, как никогда: нет явного лидера, но есть много равных по силе команд. К тому же студенческий чемпионат всегда отличается своей непредсказуемостью, и очень часто прогнозы не сбываются: командам с высокими номерами никогда не гарантированы места в «большой четверке». Только раз в истории студенческого чемпионата квартет лучших составили все первые номера зон. Произошло это в прошлом году. В полуфиналах играли Канзас - Северная Каролина (84:66) и Мемфис - Лос-Анджелес (78:63). В финале Канзас обыграл Мемфис (75:68).
В нынешнем розыгрыше из этой четверки только баскетболисты Университета Северная Каролина удостоились высшего номера посева. Мемфис получил №2, Канзас - №3, Лос-Анджелес - №6. Исходя из этого, шансы каролинцев на победу в чемпионате многим кажутся более предпочтительными. К тому же в распоряжении известного тренера Роя Уильямса есть два игрока, которые в прошлом году заявили о себе во весь голос. Это большой форвард Тайлер Хэнсброг и разыгрывающий Тай Лоусон. О первом, атлетически сложенном, быстром и прыгучем баскетболисте, специалисты говорят, что “этот белый играет, как черный парень”. Ему еще в прошлом году прочили место в одной из команд НБА, но Хэнсброг отказался участвовать в ежегодном драйте и предпочел продолжить учебу в своем университете. Так поступил год назад и Лоусон. За прошедшее время они возмужали, окрепли, добились заметного прогресса в игре и стали настоящими лидерами команды Университета Северная Каролина. Букмекеры из Лас-Вегаса также ставили на подопечных Роя Уильямса. Но обозреватели напоминали, что четверть века назад Северная Каролина, в составе которой играл восходящая звезда мирового баскетбола Майкл Джордан, проиграла финал. 
Некоторые специалисты отдают предпочтение команде Университета Дьюка, которую возглавляет знаменитый Майк Кшишевски, обладающий колоссальным опытом работы в студенческом баскетболе. Команды Дьюка и Северной Каролины в регулярном чемпионате выступают в группе «Атлантик-Коуст». Подопечные Кшишевски первенствовали к группе, опередив команду Уильямса. К слову, за последние 35 лет было только два случая, когда в студенческом чемпионате команды побеждали дважды подряд. В розыгрышах 1991 и 1992 годов это сделали баскетболисты Университета Дьюка (в третий раз Кшишевски привел свою команду к высшему титулу в 2001 году). Спустя 15 лет (в 2006 и 2007 годах) победный дубль сделала команда Университета Флорида.   
На прошлой неделе были сыграны матчи двух кругов, и список претендентов на высший титул сократился до 16 команд - по четыре в каждой зоне. Как всегда, не обошлось без неожиданностей. Не осталось в числе соискателей трофея команды Университета Уэйк-Форест (№4), неожиданно проигравшей баскетболистам Университета штата Кливленд (№13) - 69:84. Кливлендцы во втором круге проиграли команде Университета Аризона (№13) - 57:71, которые вышли в полуфинал зоны «Средний Запад». Здесь борьбу также продолжают Луисвилл (№1), Мичиган (№2) и Канзас (№3).
В зоне «Запад» также не обошлось без сенсации - во втором круге из борьбы выбыла команда Университета Вашинтон (№4), уступившая баскетболистам Университета Пердью (№5) - 74:76. В четверку также вошли Коннектикут (№1), Мемфис (№2) и Миссури (№3).
В зонах «Восток» и «Юг» все фавориты, соответственно Питсбург (№1), Дьюк (№2), Вилланова (№3) и Ксавьер (№4), а также Северная Каролина (№1), Оклахома (№2), Сиракьюзы (№3) и Гонзага (№4), подтвердили свои претензии на победу в чемпионате.