Любители пострелять

Досуг
№27 (585)

«Всякое общение с природой освящает человека, даже если оно выражается в такой грубой форме, как охота»
Николай Рерих

Горы и леса штата Нью-Йорк – излюбленное место охотников всего мира. По официальным данным, на апрель 2007 года почти 695 тысяч жителей имперского штата имеют специальные лицензии и регулярно участвуют в «охоте» на диких животных. Еще 50 тысяч охотников ежегодно приезжают сюда из других штатов и зарубежных стран.
«Для любителей охоты штат привлекателен просторными лесными массивами и разнообразием крупных животных, - рассказывает Дениз Шихан из Департамента экологического сохранения Нью-Йорка (New York State Department of Environmental Conservation – DEC). – На сегодняшний день самой популярной дичью являются олени, лоси, черные медведи и индейки».
Имперский штат располагает 124 тысячами акров нагорных и 53 тысячами акров заболоченных территорий. Всего в Нью-Йорке существует порядка 80 зон, где разрешена охота.
«Самое большое удовольствие от процесса охоты приходит во время преследования животного, - говорит охотник с 25-летним стажем Дональд Джордис. – Порой нам приходится преодолевать 10 – 15 миль, постоянно меняя направление. Казалось бы, должны возникать проблемы, так как 85% территорий являются частной собственностью. К счастью, владельцы земли в Нью-Йорке всегда идут на уступки охотникам. В большинстве случаев достаточно лишь заблаговременно предупредить их о своем появлении».
Стоит отметить, что дикие олени, на которых ведется охота, заметно отличаются поведением и повадками от своих собратьев, например, в Пенсильвании. В гостеприимных комьюнити Поконо животные без всякого страха приближаются к человеку и даже позволяют себя гладить. Дикие олени ведут себя совсем иначе. Иногда, только  для того, чтобы напасть на след добычи, охотникам требуются долгие часы поисков.
«Здешние олени очень умны, они чувствуют, что от человека исходит опасность, - рассказывает охотник Джон Харт. – Причем чем старше особь, тем она умнее. 14 – 15-летний олень вряд ли подпустит вас на расстояние ближе 70 – 80 метров. У охотника есть только один шанс на точный выстрел. Профессиональный охотник должен уметь сразить оленя насмерть с 200 – 250 метров».
«Опытный охотник может различить больное животное на большом расстоянии и вовремя отложить ружье в сторону, - продолжает Джон Харт. – Проблема в том, что молодые охотники нередко убивают больных оленей, а потом, узрев их отталкивающий внешний вид, оставляют тела в лесу. Трупы животных становятся распространителями инфекции, заражая при этом  других оленей».
К сожалению, в последние годы олени и лоси Северной Америки стали все более подвержены опасному заболеванию CWD (Chronic Wasting Disease). Это невралгическая болезнь, обусловленная резкой потерей веса, слабым умственным развитием и медленной реакцией. У зараженных животных наблюдаются обильное слюнотечение и редкая шерсть с черными пролысинами. В редких случаях - повышенная возбудимость и агрессивность. Пару лет назад нью-йоркские охотники даже обратились к властям с требованием снизить стоимость лицензии на отстрел оленей, так как в прицел их винтовок попадались исключительно больные животные.
Тем не менее в 2006 году в нью-йоркских лесах охотниками было застрелено почти 190 тысяч этих животных.
Вторым популярным среди охотников животным является черный медведь (black bear). Он обитает в 41 из 50 штатов страны. За свою прожорливость медведи получили неофициальное прозвище «главного хищника Америки».
Черный медведь – животное с непредсказуемыми повадками. Он может пройти мимо человека, не обратив на него никакого внимания, а может неожиданно наброситься. За прошедшие сто лет  в штате зарегистрировано 56 случаев нападения на человека с летальным исходом. Однако опытные охотники утверждают, что список погибших намного больше: «К жертвам черного медведя следует приписать добрую часть охотников, пропавших без вести». 
Примечательно, что многие американские охотники брезгуют медвежьим мясом (в отличие от своих коллег из других стран). Главное для них – большая красивая шкура, которую всегда можно продать или оставить в качестве трофея. «Цена на хорошее чучело из медведя может достигать $15 - $20 тысяч, - рассказывает таксидермист Люк Кравец. – Это огромная прибыль, если учесть, что лицензия на отстрел медведя стоит сущие пустяки».
В прошлом году черный медведь напал на двух нью-йоркских охотников недалеко от канадской границы. Нападавшие произвели шесть выстрелов, однако рассвирепевший, истекающий кровью зверь бросился на обидчиков. В итоге оба охотника оказались в госпитале с многочисленными рваными ранами. Медведю удалось скрыться.  
«Охота на медведя требует колоссального опыта и предельной осторожности, - рассказывает инструктор Билл Нетто. – Поэтому в целях безопасности многие графства разрешают охотиться только в присутствии опытного специалиста. Медведя очень трудно застрелить, но легко ранить. Мне неоднократно приходилось наблюдать, как пули, выпущенные из слабых ружей, отскакивали от головы  животного».
Не поверите, но в штате Нью-Йорк находятся смельчаки, которые отправляются на охоту, вооружившись современным луком или арбалетом. Для таких экстремалов, отвергающих огнестрельное оружие, отведены специальные территории. Малейшая ошибка может стоить им жизни. «Лучники» должны поразить жертву с первого выстрела и попасть ей либо в голову, либо в сердце. 
Ежегодно в имперском штате происходит около пятидесяти несчастных случаев на охоте. Такой низкий показатель - результат принудительной программы подготовки охотников (NYC Hunters Education Program), которую проводят опытнейшие специалисты DEC. Любая оплошность потенциального охотника, допущенная в процессе обучения, может навсегда поставить крест на получении лицензии.
«Охотник должен не только уметь прекрасно обращаться с оружием, но и обладать знаниями о животном мире, - рассказывает инструктор Мэтт Рипли. – Обучение напоминает расширенный курс молодого бойскаута и затрагивает все стороны охоты, вплоть до быстрой и правильной разделки туши застреленного животного».
Прелесть американской охоты заключается еще и в том, что охотники и случайные прохожие (грибники, туристы) никогда не оказываются в одном и том же месте в одно и то же время. Поэтому инциденты вроде того, что произошел с бывшим вице-президентом США Диком Чейни (он ранил человека во время охоты на перепелок), случаются очень редко.
В заключение остается сказать, что охота в американских лесах не приносит колоссальных отчислений в государственный бюджет. Практически все деньги, потраченные на покупку охотничьих лицензий, уходят на сохранение богатой фауны Соединенных Штатов.