«МАРТОВСКОЕ БЕЗУМИЕ»

Спорт
№12 (465)

Баскетболисты Университета Коннектикут завоевали право отстаивать высший титул студенческого чемпионата США. Они успешно преодолели предварительный этап и пробились в кубковый раунд розыгрыша-2005 с участием 64 лучших команд вузов страны. Действующие чемпионы в первом круге плей-офф в пятницу играют с баскетболистами Университета Центральная Флорида.
К студенческому чемпионату сейчас приковано внимание всей спортивной общественности. Каждый год в марте этот турнир, как правило, вытесняет на второй план все остальное. В первые две недели месяца отведены заключительным матчам оборочного этапа, который выявляет участников кубкового раунда. А во второй половине марта проходят игры плей-офф. И эти две недели болельщики живут баскетболом под названием «Мартовское безумие».
Это очень захватывающее зрелище, часто с непредсказуемым итогом. Плей-офф студенческого чемпионата – одновременно и демонстрация талантов, которые в ближайшее время пополнят клубы Национальной баскетбольной ассоциации. Словосочетание «мартовское безумие» имеет давнюю историю. Оно вошло в лексикон американских поклонников спорта в 1939 году вместе с первым студенческим чемпионатом, который проходил под эгидой Национальной спортивной ассоциации колледжей США. Первый «безумный март» назвал и первого обладателя высшего титула: в финале Кубка команда Орегона обыграла баскетболистов Огайо (46:34). Но если говорить по большому счету, настоящая мартовская лихорадка охватила страну спустя сорок лет. Сезон 78/79 занимает особое место в истории американского студенческого баскетбола. Он выявил две лучшие команды, игра которых восхищала зрителей. В главном матче розыгрыша сошлись баскетболисты Университета штата Мичиган и Университета штата Индиана. Это была кульминация чемпионата: друг другу противостояли будущие звезды мирового баскетбола – Ирвин Джонсон из Мичигана и Ларри Берд из Индианы. Тогда они были известны под своими настоящими именами. А позднее, когда они заблистали в Национальной баскетбольной ассоциации, болельщики придумали им прозвища, которые со временем стали неотъемлемой частью их имен. Теперь их знают во всем мире как Ирвин «Мэджик» Джонсон и Ларри «Легенд» Берд.
А финал того розыгрыша получил самый высокий телерейтинг в истории студенческих чемпионатов (он до сих пор остается рекордным). Команда Джонсона выиграла у команда Берда – 75:64. С того дня спортивная общественность страны официально признала март месяцем студенческого баскетбола.
Чемпионат делится на два этапа. В первом раунде участвуют свыше 300 команд, а к розыгрышу Общенационального Кубка допускаются только 64 из них. В кубковом раунде соискатели высшего титула разделены на четыре зоны – по 16 в каждой. В зависимости от результатов, показанных на предварительном этапе, команды получают номера с 1-го по 16-е. Как правило, в первом круге плей-офф сильнейшие команды разведены по разным полюсам и при удачном стечении обстоятельств могут сойтись лишь в финале своей зоны. Победители зон составлют «Большую четверку», которая разыгрывает высший титул студенческого чемпионата США. В этот раз квартет соберется в Сент-Луисе. 2 апреля пройдут полуфиналы. Победители пар 4 апреля встретятся в главном матче розыгрыша-2005.
Команда Университета Коннектикут (в финале прошлогоднего чемпионата она обыграла баскетболистов Технологического университета Джорджии – 82:73) в своей зоне получила №2 (22 победы при 7 поражениях в регулярном розыгрыше). Чемпионы пропустили вперед лишь баскетболистов Университета Северная Каролина (№1 – 27 побед при 4 поражениях). №3 и №4 соответственно получили Университет Канзас (23-6) и Университет Флорида (23-7). Во второй зоне самый высокий номер достался команде знаменитого тренера Майка Кшишевски из Университета Дьюка (25-5). Далее идут: №2), Университет Кентукки (25-5), №3 – Университет Оклахома (24-7) и №4 – Университет Сиракьюз (27-6). В зоне №3 лучшая четверка выглядит так: Университет Иллинойс (32-1), Университет штат Оклахома (24-6), Аризонский университет (27-6) и Бостонский колледж (24-4). В четвертой зоне высшие номера получили Университет Вашингтон (27-5), Университет Уэйк Форест (26-5), Университет Гонзага (25-4) и Университет Луисвилл (29-4).
Спортивные обозреватели считают студенческий чемпионат самым непредсказуемым из всех проводящихся у нас. Предстартовые прогнозы в большинстве случаев терпят крушение. Очень сложно назвать будущего победителя. Еще труднее вычислить команды, которые войдут в «Большую четверку». Плей-офф всегда преподносит сюрпризы, и случается, что фавориты выбывают из борьбы на ранней стадии. Прошли времена, когда в студенческом чемпионате задавали тон одни и те же команды. Как, например, было в 60-х – 70-х годах прошлого столетия, когда баскетболисты Калифорнийского университета выиграли десять турниров в течение 12 лет. Ныне такое практически исключено. Исчезновение грандов студенческого баскетбола можно объяснить двумя причинами. Во-первых, в университетском баскетболе давно наметилось выравнивание соотношения сил. Средний уровень команд значительно вырос, и перспективные игроки имеют возможность сделать выбор. Молодые таланты уже не собираются в одних и тех же вузах. В то же время в университетском баскетболе исчезло такое понятие, как «преемственность поколений». Теперь «звезды» редко задерживаются в командах на три или четыре года. Перед соблазном миллионных контрактов профессиональных клубов НБА не могут устоять первогодки и второгодки. Такая тенденция привела к тому, что сократилось число стабильных сильных и ярких команд. В нынешних условиях крайне сложно сохранить наигранный состав на протяжении трех, а то и двух лет.
Правда, обозреватели все же находят одно исключение – Университет Дьюка, который в течение последних 15 сезонов неизменно входит в число фаворитов. Под началом Майка Кшишевски «Синие дьяволы» (так болельщики называют свою команду) трижды завоевали высший титул (в 1991, 1992 и 2001 годах). Интересно вспомнить, что начиная с 1980 года подобного успеха не добивался ни один вуз. За это время только баскетболистам Университета Индианы (1981 и 1987), Университета Северная Каролина (1982 и 1993) и Университета Коннектикут (1999 и 2004) удалось выиграть чемпионат по два раза. Сейчас у последних есть возможность повторить успех команды Кшишевски...