ПОЩЕЧИНА

Спорт
№35 (435)

С крупной сенсации начался мужской олимпийский турнир по баскетболу. Сборная США в стартовом матче потерпела унизительное поражение от команды Пуэрто-Рико – 73:92, которую три недели назад на «одной ноге» переиграла в контрольной встрече (96:71) в Джэксонвилле.
«Крушение» американской сборной обозреватели тут же окрестили «историческим». И это на самом деле так. Никогда сборная США не начинала Олимпийские игры с проигрыша. До этого она проиграла всего два матча, когда состав команды комплектовался из игроков любителей. В обоих случаях ее обыгрывала сборная СССР.
В 1972 году в Мюнхене было прервано победное шествие баскетболистов США на Олимпиадах (они побеждали на всех предыдущих Играх, начиная с 1936 года). Команда Советского Союза на последней секунде драматичного финала вырвала победу у соперников (51:50) и впервые завоевала олимпийское золото. [!]
В 1988 году в Сеуле сборная СССР повторила свой успех. В корейской столице она прервала продвижение американцев в полуфинале (82:76).
После той неудачи руководители Федерации баскетбола США и Национальной баскетбольной ассоциации приняли совместное решение – выставлять на крупнейшие международные турниры не команды, составленные из студентов, а сборные звезд НБА. Первым форумом с участием профессионалов стали Игры-1992 в Барселоне. Сборная США, которой тут же придумали лирическое название Dream Team (это на самом деле была «Команда-мечта», составленная из суперзвезд НБА), с листа без каких-либо тренировочных сборов сокрушила всех конкурентов и вернула США высший олимпийский титул. Американские профессионалы первенствовали на Олимпиадах в Атланте (1996) и Сиднее (2000), не проиграв в рамках трех подряд турниров ни одной встречи. Но надо признать, что сборная США образца 1996 и 2000 годов не заслуживала названия Dream Team. Таковой для истинных поклонников баскетбола осталась та самая первая с Майклом Джорданом, Мэджиком Джонсоном, Ларри Бердом, Чарльзом Баркли... Да и последующие победы звезд НБА были не столь впечатляющими, как барселонский триумф.
В Сиднее наша команда была на грани сенсационного поражения в полуфинале со сборной Литвы (85:83). И если бы Шарунас Ясикявичус не промахнулся из трехочковой зоны...
Многие обозреватели считают, что последние 60 секунд матча США – Литва перевернули баскетбольный мир, который окончательно прозрел и понял, что американской «Команды-мечты» уже не существует, а есть только сборная США, которую можно обыграть. Спустя два года на чемпионате мира в Индианаполисе это наглядно продемонстрировали сборные Испании, Аргентины и Югославии. Играя у себя дома, наши профи потерпели три унизительных поражения и вместо ожидаемых золотых наград получили шестое место в итоговой таблице.
Но в рамках трех предыдущих Олимпийских игр сборная США выиграла все свои 24 матча, и поклонники баскетбола страны были уверены, что традиция будет продолжена и в Афинах. Ларри Браун, возглавивший олимпийскую сборную, также надеялся, что в Греции для его команды все сложится удачно. Столкнувшись со многими сложностями при комплектовании команды, он не поддался панике и объявил, сохраняя спокойствие: «У нас будет хорошая команда. Только дайте время». Его-то у Брауна и его подопечных на подготовку оказалось меньше всех. Две недели против двух-трех месяцев – огромная разница.
Легкая победа над командой Пуэрто-Рико вскружила головы многим игрокам. Некоторые из них своими обещаниями гарантировали олимпийское золото. Но в первом тренировочном матче в Европе их ждало глубокое разочарование. Подопечные Брауна в Кельне потерпели жестокое поражение от баскетболистов Италии (78:95). Причем итальянцы по ходу матча выигрывали 25/!/ очков.
Это было самое крупное поражение сборной США в истории. Браун не стал списывать неудачу на нехватку времени для акклиматизации и товарищеский характер матча. Он признал поражение заслуженным, обратив внимание на безобразную игру своих подопечных в обороне.
А итальянцы, со своей стороны, доказали, что против американских звезд существует эффективное средство – зонная защита и ставка на трехочковые броски.
Затем сборная США выиграла у Германии, Сербии и Турции (дважды), но ее игра не произвела на специалистов особого впечатления. Более того, европейское турне американцев накануне афинской Олимпиады усилило тревогу Ларри Брауна и прибавила оптимизм конкурентам: со сборной США образца-2004 не только можно играть на равных, но и можно побеждать.
В этом убедились все, кто наблюдал за матчем США – Пуэрто-Рико. Первый же матч олимпийского турнира подопечных Ларри Брауна ждал глубокий шок. Пуэрториканцы доказали соперникам, что умеют играть в баскетбол очень высокого качества, что стало большой неожиданностью звезд НБА. Причем специалисты подчеркивают, что сборная Пуэрто-Рико переиграла американцев по тому же «рецепту», что и итальянцы в недавней встрече в Кельне: отлично налаженная зонная защита с акцентом на нейтрализацию самого опасного и классного игрока сборной США Тима Данкана и умение поражать из трехочковой зоны.
Высокорослые Хосе Ортис и Даниэль Мантьяго с опекой центрового американцев в целом справились. Несмотря на то, что Данкан выиграл 16 подборов и сделал 7 голевых пасов, его атакующие возможности были сильно ограничены. Соперники позволили Тиму совершить с игры всего 11 бросков, из которых только четыре оказались точными. Данкан порой отвлекал на себя двух- трех игроков обороны и создавал партнерам отличную возможность для бросков со средних и дальних дистанций. Но это «оружие» не сработало. Из 24 попыток только три достигли цели.
Аллен Айверсон шесть раз бросал по кольцу из трехочковой зоны и только раз попал в цель. Вообще он полностью провалил матч, злоупотребляя авантюрными индивидуальными действиями. Сбился прицел у Ричарда Джефферсона, Дуэйна Уэйда, Леброна Джэймса... Единственным, кто поддерживал Данкана в атаке, был Ламар Одомо, но он быстро набрал фолы и провел на площадке всего 15 минут.
Пуэрториканцы 16 раз атаковали из трехочковой зоны, и ровно половина их бросков оказалась точной. Разыгрывающий Карлос Арройо, выступающий за «Юта джаз», вчистую переиграл своего визави Айверсона. Пуэрториканец набрал 24 очка и сделал семь голевых передач. Решающее ускорение сборная Пуэрто-Рико совершила во втором периоде и ушла на большой перерыв с отрывом в 22/!/ очка. В третьей четверти, подопечные Брауна не смогли переломить ход встречи.
В четвертой им удалась погоня, и за шесть минут до конца встречи отставание сократилось до 8 очков (61:69). Но неудержимый Арройо окончательно перечеркнул надежды нашей сборной на лучший исход.