ЭТО НЕ ПРОБЛЕМА, ЭТО УЖЕ КРИЗИС

Из штата в штат
№42 (390)

Ни для кого из читателей не является секретом наличие в нашей стране десятков миллионов незастрахованных граждан. И, знают они, наверное, что Соединенные Штаты продолжают оставаться единственным высокоразвитым государством в мире, не имеющим всеобщего охвата населения системой бесплатных медицинских услуг.
Но о чем не знают или не догадываются наши читатели, так это о том, что в ближайшие годы, если правительство не примет экстренные меры, многим из них, я не имею ввиду пенсионеров или получателей вэлфэра, но в первую очередь представителей среднего класса, придется лишиться своих медицинских страховок. Увы, однако этот прогноз основывается не на предположениях, а на фактах, которые сложно опровергнуть.[!]

Совсем недавно увидел свет отчет федерального «Бюро по переписи населения», в котором рассматривается проблема медицинского страхования в нашей стране. Опубликованные цифры не могут не внушать тревогу. Сравнительно с прошлым годом число незастрахованных увеличилось на 2,6 млн. человек, составив в общей сложности 43,6 млн. - самый высокий показатель с начала 90-х годов прошлого столетия.
И вот что интересно, вызывая одновременно серьезное беспокойство: наибольшие потери за последние 12 месяцев понес средний класс. Среди работающих американцев с доходом от 25 тысяч до 75 тысяч долларов лишились медицинских покрытий 1,4 млн. человек; всего в этой группе населения не имеют страховок сегодня 21,5 млн. Более всех пострадали работающие, чей заработок варьируется от 25 тысяч до 50 тысяч долларов.
Налицо серьезное ухудшение материального положения одной из основных групп налогоплательщиков, ведь им приходится платить за услуги врачей и покупку лекарств из своего кармана.

Среди причин, которые ведут к сокращению числа застрахованных, можно выделить эрозию системы обеспечения работающих американцев медицинскими покрытиями, которые им предоставляют работодатели.
Из отчета «Бюро по переписи населения» следует, что на небольших предприятиях со штатом меньше 25 человек страховку, приобретаемую его владельцами, имеют сегодня всего 30,8 процента сотрудников (в 2001 г. - 31,3 процента). На 2,4 процента сократилось число пользующихся медицинскими бенефитами в компаниях, где занято от 25 до 99 рабочих и служащих. Этот процесс затронул даже крупные фирмы с персоналом, превышающим тысячу сотрудников: количество имеющих страховку уменьшилось здесь на 0,9 процента.
Всего в прошлом году лишились страховок, приобретаемых работодателями, 1,3 млн. человек (пользовались ими в 2002 году 175,3 млн., в основном сотрудники крупных и средних предприятий).

Конечно, проще всего было бы упрекнуть работодателей. Однако их можно и нужно понять. Выплаты страховым компаниям (premiums), согласно данным Kaiser Family Foundation, возросли в нынешнем году на 13,9 процента - опять-таки самый высокий показатель с начала 90-х. Неудивительно, что хозяева больших и малых бизнесов не хотят бороться с галопирующим ростом цен в одиночку. Все чаще и чаще они привлекают к этому своих сотрудников. Последние соглашаются далеко не всегда, отказываясь от медицинских покрытий полностью. Не во всех случаях этот шаг можно назвать разумным, но нередко у людей просто не остается выбора. Оплата квартиры или мортгиджа на дом, внесение процентов банку за взятую ссуду на автомобиль, расходы на учебу детей в колледже требуют чем-то пожертвовать.
Как бы там ни было, те, кто соглашается на условия патрона и берет на себя часть расходов, платит сегодня за свой страховой план на 48 процентов больше, чем три года назад. В этом году три четвертых работодателей увеличили долю своих подчиненных в расходах за приобретенный фирмой полис, 79 процентов заявили в опросе Kaiser Family Foundation, что намерены это сделать в 2004 г.
Три года назад сотрудники американских предприятий платили в среднем в виде premiums и прочих расходов, позволяющих иметь страховку по месту работы (первоначальный взнос за пользование медицинскими бенефитами - deductibles, доплата за лекарства - co-payments), 1890 долларов, сегодня эта цифра составляет уже 2790 долларов. Средняя стоимость покрытий на всю семью - 9068 долларов. Нужно отметить, что даже при увеличившейся доле в выплате страховых взносов рабочими и служащими, львиная доля расходов все равно приходится на работодателей - 75 процентов.

Некоторые эксперты допускают, что в будущем году рост цен на медицинское обслуживание может и не быть столь стремительным, как в нынешнем. Да, этот прогноз вполне реален, но за счет чего будет достигнута экономия? Увы, за счет потребителя. Расчеты экспертов строятся на том, что, столкнувшись с необходимостью больше платить из своего кармана, люди просто сократят число визитов к врачам, не станут приобретать новые дорогие лекарства, меньше станут делать операций, которые не требуют немедленного вмешательства хирурга.
Кроме того, некоторые популярные медикаменты, например Claritin или Prilosec, будет разрешено приобретать в аптеке без рецепта (сейчас эти варианты рассматриваются). К сожалению, в этом случае - и это очень важный момент - Claritin, Prilosec и другие препараты уже не будут покрываться страховкой.

Важно отметить, что приведенный выше показатель числа американцев, вынужденных платить из своего кармана за услуги частных врачей, госпиталей и фармацевтов - 43,6 миллиона, это общая цифра незастрахованных. Между тем люди теряют свои медицинские полисы на более короткое время, на 2-3 месяца, оказываясь вне рынка труда. Если принять во внимание данный фактор, говорят специалисты из Families USA, то окажется, что в то или иное время года страховок не имеют почти 75 млн. американцев (в отчете федерального ведомства - Agency for HealthCare Research and Quality - 61,7 млн.). «Эти цифры говорят о том, - заявила на страницах USA Today Гейл Ширер, представитель Consumer Union, - что система медицинского страхования в США явно находится в состоянии кризиса».
Суждение резкое, но, как мне кажется, близкое к правде. Замечу, к слову, что потеря прежней медицинской страховки (чаще всего при увольнении) и переход на новый план, ведет к тому, что американцам приходится платить за него больше, получая меньше услуг. Об этой тенденции говорится в материале, опубликованном в сентябрьском номере журнала Annals of Family Medicine. Негативные последствия наблюдаются уже в первый год после вынужденной смены полиса: возможности посещения кабинета врача сужаются, зато возрастает риск попадания в госпиталь из-за отсутствия своевременного профилактического лечения.
Полное отсутствие медицинских бенефитов ведет к еще более серьезным последствиям. По данным Institute of Medicine, в 2001 году более половины незастрахованных американцев (54 процента) в возрасте от 19 до 64 лет не получили необходимой им медицинской помощи сравнительно с 21 процентом, у которых имелся полис. По этой причине ушли из жизни раньше срока более 18 тысяч наших сограждан. Вот такая высокая цена неспособности самой богатой страны западного мира обеспечить своим гражданам доступ ко всеобщему медицинскому обслуживанию.

Сделаем небольшое отступление. Кризис в области медицинского страхования сопровождается серьезными негативными явлениями в системе отечественного здравоохранения в целом.
Несмотря на достижения американских медиков, которые никто не оспаривает, пишет в USA Today эксперт Стивен Финдлей, например в лечении сердечно-сосудистых заболеваний, до 40 процентов американцев, которым была необходима такая процедура, как ангиопластика, в период с июля 2002 по конец июля нынешнего года не получили ее. Причина? Она до простоты банальна. Большинство медучреждений страны не имеют ни необходимого оборудования для проведения таких операций, ни подготовленного персонала.
Не в лучшем состоянии находится и система «Скорой помощи». Согласно журналистскому расследованию той же USA Today, парамедики возвращают к жизни не более 10 процентов людей, у которых случился сердечный приступ. А ведь очень многих можно было бы спасти. Причина подобного ужаса, а другое слово и подобрать трудно, в несовершенстве и даже в архаичности системы «Скорой помощи».
Еще один факт должен заставить покраснеть медицинские власти и наше правительство. Во многих отделениях «скорой помощи» госпиталей и больниц, сообщает журнал Annals of Emergency Medicine наблюдается острейший дефицит койко-мест (больных вынуждены размещать в коридорах) и квалифицированных сотрудников.
Если ко всему этому присовокупить и данные о медицинских ошибках (в среднем, до 100 тысяч в год) то имидж самой передовой медицины в мире серьезно потускнеет.

Но вернемся к проблеме страхования и посмотрим, что же предлагает для выхода из кризиса правительство. Увы, немного. Министр здравоохранения Томми Томпсон патетически заявляет: нация должна помочь незастрахованным. Он, правда, не поясняет, как она должна это сделать, ведь большинство ее представителей не имеет никакого отношения к законотворчеству. Как и президент Буш, Томпсон не ведет речь о внесении США в список стран, граждане которых имеют бесплатную медицину, он говорит о налоговых льготах (tax credit) работающим в приобретении страховок. Это предложение было бы достойно уважения, если бы размер tax credit позволял работающим компенсировать хотя бы половину расходов на приобретение страховки. Хотя со стороны размер субсидии на налоговые льготы для покупки медицинской страховки, предлагаемой Белым домом, кажется значительным - 89 млрд. долларов на 10 лет. В планах Конгресса выделение на эти цели 50 млрд. долларов. Между тем ни Буш, ни законодатели на Капитолийском холме не спешат проводить в жизнь собственные идеи. Ведь деньги надо где-то взять, а откуда они появятся при нынешнем дефиците федерального бюджета и предложения Белого дома снижать налоги на постоянной основе? Буш постоянно заявляет, что американцев душат высокие сборы в казну, хотя, если сравнить их с другими высокоразвитыми странами, наши налоги ниже, и намного.
Консерваторы пытаются убедить нас, что американцы, дескать, сами не желают бесплатной медицины, предпочитая ей снижение налогов. Если учесть, что примерно 40 процентов долгов жителей США - это неоплаченные счета за предоставленные им медицинские услуги, трудно поверить, что они предпочтут несколько сот долларов снижения налогов полноценной медстраховке.
С идеей предоставления налоговых льгот безработным для покупок страховок выступили недавно сенатор-демократ Макс Бакус и его республиканский коллега Чарльз Грисли. Вопрос, найдутся ли у тех, кто потерял работу, лишние деньги на приобретение полиса. Я очень сомневаюсь.

Многие однопартийцы Буша признают, причем справедливо, что проблема медицинского страхования может нанести серьезный удар по престижу президента и помочь его сопернику-демократу в борьбе за Белый дом. Кроме предложения о налоговой льготе работающим, у республиканцев нет свежих идей. И Буш, и Конгресс основное внимание решили уделить вопросу реформы Медикера (предоставление лекарственных бенефитов пожилым) и ограничению вознаграждения истцов и их адвокатов за выигранные иски против отдельных врачей и медучреждений. Это, бесспорно, важные проблемы, однако прямой связи с помощью незастрахованным они явно не имеют.
А в это же время два последних опроса, проведенных CNN/USA Today/Gallup Poll и NBC News/Wall Street Journal, показали, что избиратели поставили вопросы, связанные со здравоохранением, в том числе и медицинским страхованием, на одно из первых мест. Если демократы смогут убедить электорат, что у них имеются действенные планы решения этих проблем, они лишат Буша миллионов голосов.

В отчете «Бюро по переписи населения» говорится также о том, что:
- Мужчин, не имеющих медицинских страховок, больше, чем женщин.
На них пришлось две трети прироста незастрахованных в прошлом году.
- Количество жителей, не имеющих полисов, разнится от штата к
штату. Например, в Миннесоте, Айове, Висконсине, Род-Айленде таковых всего 8 процентов, а вот в Техасе, которым до победы в ноябре 2000 года управлял нынешний президент, медицинских страховок не имеет более 24 процентов местных жителей.
- Больше всего незастрахованных проживает на юге и западе страны,
Соответственно, 17,5 и 17,1 процента; меньше всего - на Среднем Западе - 11,7 процента и северо-востоке - 13 процентов.
- Хотя малоимущие имеют право на Медикейд, у 30 процентов из них страховки отсутствуют.
- Не имеет медицинских страховок 10,7 процента белых американцев,
20,2 процента афроамериканцев, 34,2 процента испаноязыных.
Не застрахованы до трети жителей США, родившихся за пределами страны.