ПИТ СКАЗАЛ: «ПРОЩАЙТЕ!»

Спорт
№36 (384)

Впервые за много лет Пит Сампрас вышел на центральный корт теннисного стадиона во «Флашинг Мэдоуз» не в коротких шортах и с большой сумкой для ракеток, а в цивильном черном костюме. А на его плечах уверенно и спокойно восседал 9-месячный малыш Кристиан. Переполненные трибуны ликовали, а Пит слегка растерянным взглядом, скованной улыбкой и сверкающими влажными глазами отвечал приветствием.
Все это выглядело довольно непривычно, как и произнесенная им коротка речь. Его «слово» по содержанию и смыслу в корне отличалось от тех, которые он обычно произносил в минуту триумфа. Да и сам понедельничный вечер выдался другим... грустным. Ведь 32-летний Пит Сампрас прощался со своим «теннисным домом»...
Что этот день рано или поздно наступит, знали все, кто любит теннис и считал себя почитателем таланта этого выдающегося мастера кортов. Отлично понимал это и сам Пит. Ведь его не видели в деле ровно год. После своей 14-й-победы в турнирах «Большого шлема» - на Открытом чемпионата США-2002 Сампрас не брал в руки ракетку и не выходил на большой корт. Он все время откладывал свое возвращение. Болельщики очень надеялись увидеть его нынешним летом на Уимблдоне, который был для него самым счастливым. Надеялись, что он постарается пополнить свой и без того звездный послужной список. Тем более что Пит обожал играть на Королевских кортах в Лондоне, которые он называл «теннисным храмом». «Ради одного Уимблдона я не вернусь», - заявил Сампрас. Тем самым он дал понять, что психологически не готов продолжать карьеру. Его надеялись увидеть в этот раз во «Флашинг Мэдоуз». Но сразу после Уимблдона Сампрас сообщил организаторам Открытого чемпиона США, что не будет играть. Тогда и стало очевидно, что день расставания с ним приближается.
Символично, что прощание с Великим Сампрасом произошло на той самой арене, где он провел свой первый матч в рамках турнира «Большого шлема». Он впервые вышел на этот корт в 1988 году - в своем первом турнире «Гран-при». Тогда он сыграл всего один матч. Дебют 17-летнего теннисиста оказался неудачным - Пит выбыл из борьбы в первом же круге. Вторая попытка Сампраса оказалась более успешной. В сезоне-99 он выступал во всех четырех турнирах серии «Большого шлема» и лучший результат показал на кортах Нью-Йорка - дошел до четвертого круга. Прошел еще один год, и во «Флашинг Мэдоуз» 19-летнего теннисиста чествовали в качестве чемпиона. Пит завоевал свой первый в карьере «Гран-при» и стал самым молодым победителем Открытого чемпионата США. В финале он выиграл у 20-летнего соотечественника Андре Агасси. И свой последний - 14-й по счету - «Гран-при» Сампрас завоевал после победы в поединке с этим не менее великолепным мастером ракетки (6:3, 6:4, 5:7, 6:4) и стал самым старым в истории чемпионом Нью-Йорка. Вообще оба теннисиста придерживаются мнения, что в поединках между собой они демонстрировали свой лучший теннис. «Мы были друг для друга отличным стимулом», - говорит Пит. «Когда они выходили на корт, была полная уверенность в том, что станем очевидцами очередного шедевра», - как-то признался легендарный Джон Макэнрой.
Между двумя победами над Агасси пролегали 12 выигранных турниров «Большого шлема». 14 побед - это рекорд (прежний - 12 побед - принадлежал легендарному австралийцу Рою Эмерсону). Достижение Сампраса, которое вряд ли когда-нибудь будет превзойдено, слагается из двух триумфов на Открытом чемпионате Австралии, семи на Уимблдоне и пяти на Открытом чемпионате США. Единственной вершиной, не покорившейся Сампрасу, остается Открытый чемпионат Франции. «Мой игровой стиль никак не подходил к парижским кортам. Но жалеть мне не о чем. Моя карьера сложилась наилучшим образом. Я мечтал только об одном и об этом же просил Бога - избежать серьезных травм. Кажется, мне это удалось», - объясняет Пит.
Всего Пит Сампрас сыграл в 18 финалах турниров «Большого шлема»: 14 побед и 4 поражения. А рекорд по участии в финальных матчах принадлежит знаменитому чеху Ивану Лендлу. 19 раз он оспаривал высший титул, но выиграл только 8 поединков.
За свою карьеру Пит Сампрас побеждал в 64 турнирах АТР. Больше него титулы собрали Джимми Коннорс (109), Иван Лендл (94) и Джон Макэнрой (77). Но Сампрасу принадлежит еще одно достижение, которое также будет очень трудно превзойти, он шесть лет подряд завершал сезон во главе мирового рейтинга (с 1993 - по 1998).