Плавающие аэродромы

Военное обозрение
№20 (368)

Американские авианосцы в войне с Ираком

Анализ быстротечной военной кампании против Ирака неопровержимо подтверждает целесообразность и эффективность стратегической концепции США, в которой большая роль отводится действиям высокоманевренных многоцелевых авианосных соединений, способных решать практически любые задачи на море и обеспечить проведение наступательной операции на континенте.
Потребность в короткий срок сокрушить вооруженные силы багдадского диктатора вызвала необходимость быстро сосредоточить значительные авиаракетные силы на Бижневосточном театре военных действий. Учитывая, что авиабазы США на этом ТВД дислоцируются в нефтянных эмиратах Персидского залива и в Турции, странах, которые могут сократить или вообще воспретить их использование, а количество самолетов, сосредоточенных там, недостаточно, руководство приняло решение возложить основную роль в нанесении авиаракетных ударов на авианосные группировки.
Таких группировок было создано две. Первая – в Средиземном и Красном морях, в составе авианосцев «Рузвельт», «Трумэн» и «Нимитц» - около 300 самолетов палубной авиации, 36 надводных кораблей и субмарин. Вторая – в Персидском заливе в составе авианосцев «Констелейшн», «Линкольн», «Китти Хок» и английского «Арк Ройял» - 310 самолетов и вертолетов палубной авиации и более 100 надводных кораблей и субмарин.
Таким образом, эти группировки несли более половины всех боевых самолетов и две трети крылатых ракет, задействованных в операции «Шок и трепет». В сущности, именно они обеспечили завоевание абсолютного господства в воздухе, бесперебойное авиаракетное сопровождение сухопутных войск и подавление большинства важных объектов инфраструктуры и связи Ирака. Не возникает сомнений, что если бы для выполнения этих задач использовались сухопутные базы, то потребовалось бы гораздо больше времени и средств, не говоря уж о дипломатических согласованиях с местными режимами.
По оценке специалистов штаба американских ВМС, более 70 процентов населения земного шара проживает в пределах 350 км береговой зоны Мирового океана, а почти 80 процентов столиц находятся не далее 500 км от его акватории, то есть в пределах прямой досягаемости палубной авиации. Операция «Шок и трепет» лишний раз подтвердила правильность этих расчетов. Сегодня авианосцы - «становой хребет» военно-морских сил США. Они способны атаковать своими самолетами объекты противника на удалении до 2000 км, то есть в глубоком тылу. Кроме того, важнейшей их особенностью является возможность контроля обширных районов океанской акватории и обеспечение сухопутных операций в самых отдаленных регионах планеты.
Ударные авианосные соединения предоставляют нашей администрации возможность гибкого маневра мощными авиаракетными силами, быстрого сосредоточения их в кризисном районе и атакующих действий там, где нет базовых аэродромов. Сохранение присутствия на передовых рубежах требует, чтобы эти соединения постоянно крейсировали в сравнительной близости от этих регионов. Только авианосная авиация в составе оперативных соединений ВМС, развернутых в передовых зонах, способна обеспечить эффективное решение боевых задач в ходе любого регионального конфликта. Эта задача в новом столетии обеспечивалась тем, что не менее пяти авианосных групп и столько же экспедиционных формирований морской пехоты США были развернуты на отдаленных океанских театрах в готовности к немедленному переходу к боевым действиям.
Но для таких целей необходимы не просто корабли, с палуб которых могли бы взлетать самолеты, а мощные суперсовременные авианосцы. Именно такие были спущены на воду в 60-х годах прошлого века: «Америка», «Китти Хок», «Констелейшн» и «Кеннеди». Это – дизель-электрические корабли, стандартным водоизмещением более 70 тыс. тонн, которые могут оперировать на расстоянии до 12 тыс. миль без захода в порт для дозаправки. И хотя их параметры позволяют нести мощное авиационное вооружение – до 70 самолетов, но эту мощь сдерживает фактор сравнительно ограниченной дальности плавания.
Устранить такой недостаток были призваны корабли с атомной энергетической установкой. В настоящее время наша страна обладает 9 атомными авианосцами. Все они сошли со стапелей верфи Ньюпорт – Ньюс ( шт. Вирджиния). Первым был «Энтерпрайз», за ним последовали корабли «президентской» серии: «Нимитц», «Эйзенхауэр», «Винсон», «Рузвельт», «Линкольн», «Вашингтон», «Стеннис». В достройке находится десятый авианосец «Рональд Рейган», который в текущем году должен сменить «Констелейшн», подлежащий списанию.
Авианосцы «президентской» серии – самые крупные в истории боевые корабли: водоизмещение 100 000 тонн, общая длина более 340 метров, площадь взлетной палубы два гектара. Четыре турбины с приводом от атомных энергоустановок развивают эффективную мощность 260 000 лошадиных сил, позволяя двигаться со скоростью свыше 56 км/час в автономном режиме плавания на 1,5 млн. км, то есть практически неограничено. Экипаж - около 6 тыс. матросов, офицеров, пилотов и авиатехнического персонала.
Основное вооружение атомных авианосцев также превосходит дизель-электрические. Они несут полное авиакрыло. По американской терминологии, это соединение, равноценное российской смешанной авиадивизии: около 100 самолетов и вертолетов. В его составе по 20 единиц палубных штурмовиков А-6 «Интрудер», истребителей – бомбардировщиков Ф/А-18 «Хорнет», перехватчиков Ф-14 А «Томкэт», 10 противолодочных самолетов «Викинг», еще около 30 самолетов разведки и управления, радиоэлектронной борьбы и вертолетов разного назначения.
В одном вылете ударные самолеты авианосца способны атаковать ядерными ракетами и авиабомбами общей мощностью равной 3 500 «хиросимским», почти любые объекты на планете. В неядерном снаряжении боевая нагрузка ударных машин палубного авиакрыла превышает 160 тонн тротила.
Американские атомные авианосцы не только самые крупные и мощные корабли на планете, но и самые дорогие. Стоимость постройки такого авианосца превышает 5-6 миллиардов долларов, не считая стоимости самолетов, которые на нем базируются. Поэтому их число намечено довести до десяти и прекратить строительство «президентской серии». Это позволит иметь по-прежнему 12 оперативных соединений, в которых только два авианосца будут дизель-электрическими.
Эти соединения распределены практически равномерно по двум флотам ВМС Соединенных Штатов – Тихоокеанскому и Атлантическому. На Тихоокеанском они приписаны к двум базам: Бремертон (шт. Вашингтон) и Сан-Диего (шт. Калифорния), на Атлантическом – к порту Норфолк (шт. Вирджиния) и Джексонвилл (шт. Флорида). Однако эти пункты приписки служат лишь базовыми, а сами авианосные соединения выполняют оперативные задачи в самых различных районах Мирового океана.
Следует учитывать, что авианосное соединение включает до десяти боевых кораблей различных классов и несколько специальных судов обеспечения. Как правило, в состав такого соединения входят 2 крейсера, 2-3 эсминца, 2-3 фрегата, 1-2 многоцелевые подводные лодки, универсальные транспорты снабжения, танко-десантные корабли и другие суда. Такой состав авианосной группы позволяет ей выполнять целый спектр боевых задач, действуя автономно в течение продолжительной операции. Эффективность действий американских авианосных групп вполне подтвердила последняя иракская кампания.
Нужно специально отметить, что многоцелевых авианосцев такого класса, какими располагает Америка, нет ни у одной державы и, судя по всему, в ближайшие 3 – 4 десятилетия вряд ли появится. Колоссальная стоимость атомных многоцелевых авианосцев, наряду с насущной необходимостью располагать кораблями с палубной авиацией, привела к тому, что подавляющее большинство приморских государств, экономически способных к их постройке, ограничиваются созданием легких или средних авианесущих судов.
Исключением является Франция, которая за 13 лет, потратив более 12 миллиардов франков, построила атомный авианосец «Шарль де Голль», вошедший в строй два года назад. Он имеет стандартное водоизмещение 36 000 тонн и может нести до 40 палубных самолетов и вертолетов различного назначения. Экипаж 1150 матросов, офицеров и 550 пилотов и авиатехников.
Легкие современные авианосцы имеют флоты той же Франции («Клемансо»), Англии («Инвисибл», «Илластриес», «Арк Ройял»), Италии («Джузеппе Гарибальди»). Устаревшие авианесущие корабли приобрели у других стран Индия, Бразилия, Таиланд.
Советский Союз к строительству авианосцев приступил только в 60-х годах. Тогдашнее кремлевское руководство осознало, что одними лишь ракетами обеспечить свои глобальные устремления невозможно. Было принято решение - строить океанский военный флот. А флот такого предназначения без мощной авиаподдержки в современных условиях недееспособен. Но проектируемые корабли уже тогда не относились к классу авианосцев, это были авианесущие крейсеры.
Первым таким кораблем стал крейсер «Москва», следом вошел в строй однотипный «Ленинград». Оба крейсера несли в основном противолодочные вертолеты, но могли принимать и штурмовики вертикального взлета и посадки типа Як-36 М. На основании опыта постройки этих кораблей в 1975 году был сооружен многоцелевой авианесущий крейсер «Киев», имевший в качестве основного вооружения 32 самолета вертикального взлета и посадки Як-38. Через три года в строй вступил однотипный «Минск». За ними последовали еще два корабля этой же серии: «Новороссийск» и «Адмирал Горшков», первоначально названный «Баку».
Наконец, в 1990 году в строй вступил корабль, по классу равноценный средним многоцелевым авианосцам, хотя в России его считают тяжелым авианесущим крейсером. При закладке он получил наименование «Рига», которое было изменено на «Леонид Брежнев». Однако в строй авианосец вступил как «Тбилиси», а в 1991 году был переименован на «Адмирал Кузнецов». Вот уж поистине причудливые дела творит политика даже с наименованиями боевых кораблей!
«Адмирал Кузнецов», в сущности, был первым и единственным кораблем российского флота, который заслуживает зачисления в авианосный класс. На нем базировались самолеты горизонтального взлета и посадки. Имея стандартное водоизмещение 55 тысяч тонн, дальность плавания более 8 тыс. миль, он мог нести 48 палубных самолетов типа Су-27К и МиГ-29 К и еще 12 противолодочных вертолетов.
Однако в настоящее время все эти корабли в строю российского флота не состоят. Больше всех прослужил первый из них – «Киев», но в 1995 году после пожара он был списан. Однотипные «Минск» и «Новороссийск» постепенно деградировали, чему способствовали утрата ремонтной базы в Николаеве и отсутствие береговой инфраструктуры в месте приписки. Ввиду чего и были проданы, как говорится, «на иголки» за рубеж.
«Адмирал Горшков» не продержался в строю и четверти положенного срока службы. После аварии паровых котлов он был поставлен на ремонт в Мурманске, где нет и минимальных средств для полноценного восстановления его ресурса. Сегодня наиболее реальной перспективой для этого корабля является продажа Индии, которая планирует использовать его по прямому назначению. Таким образом, в настоящее время в корабельном составе российских военно-морских сил нет ни одного авианесущего судна. Это тем более странно, что протяженность российских морских границ составляет около 39 000 км – в два с половиной раза больше, чем сухопутных. Площадь континентального шельфа равна 4,2 млн. кв. км. Для обеспечения безопасности этой акватории авианосные соединения необходимы по определению.
Помимо «Адмирала Кузнецова», в Николаеве были заложены еще два самых крупных в истории российского кораблестроения авианосца: «Варяг» и «Ульяновск». Последний должен был оснащаться атомной энергоустановкой и нести до 80 самолетов и вертолетов. Этот авианосец, по идее, вплотную приблизился бы к американским гигантам. Но после перехода Николаевского завода к Украине, в 1992 году «Ульяновск» , готовый почти на 20 процентов, был разрезан на металлолом.
Украине же достался и второй авианосец – «Варяг». В отличие от «Ульяновска» он имел более чем 70-процентную готовность и уже спущен был на воду. На его постройку израсходовано более 700 млн. долларов в ценах 80-х годов, но и «Варяг» достраивать не стали. В 1998 году за 20 млн. долларов он был куплен Китаем и в течение 2001 – 2002 годов отбуксирован в Шанхай, где сейчас поставлен на достройку.
Хотя, по условиям продажи, «Варяг» должен был использоваться для туристических целей, но, вполне возможно, что обратят его, как говорили в старину, «в первобытное состояние». Ибо еще в начале 90-х годов прошлого века Пекином был одобрен план разработки и изготовления авианесущего корабля. По этому плану для ускорения работ Китай закупил несколько зарубежных авианосцев, выведенных из боевого состава. Первым был приобретен за 1,4 млн. долл. австралийский «Мельбурн», который буквально разобрали на части для изучения.
Затем в 1997 году за 5 млн. долл. китайцы приобрели тяжелый авианесущий крейсер «Минск». Его ремонтировали, попутно изучая, почти два года, а теперь под именем «Минск Уорлд» он стоит на вечном якоре рядом с экономической зоной Шеньчжень и служит аттракционом для туристов. В 1999 году китайцы купили за 8,4 млн. долл. авианесущий крейсер «Киев», отбуксировали его в порт Тяньцзинь, где он и находится на восстановительном ремонте. Сегодня неясно, будет ли он аттракционом или боевым кораблем.
Все дело в том, что стратегическая программа, принятая китайским военно-политическим руководством, предусматривает превращение страны в мощную океанскую державу. В качестве основного компонента, определяющего обретение такого статуса, названо создание так называемого «флота открытого моря», способного осуществлять «проекцию силы» на всю акваторию Мирового океана. Вполне очевидно, что решение таких задач в современных условиях невозможно без наличия в составе этого флота авианесущих, а еще лучше – авианосных кораблей. На их разработку и создание в 1996 году Пекин выделил 4 миллиарда долларов и уже в 1999 году на Шанхайской верфи был заложен авианесущий крейсер водоизмещением 48 тыс. тонн – первый, так сказать, китайский.
Если говорить о хронологической составляющей всей пекинской программы, то ее осуществление должно быть завершено не позднее 2025 года. Конкретно же, в Пекине предполагают, что именно к этому времени его военно-морские силы будут способны обеспечить превосходство Китая в западной части Тихого океана.
Вернемся, однако, к роли американских авианосных группировок в иракской войне. Предварительный анализ этой роли убедительно свидетельствует, что именно их наличие у стратегического руководства США позволило больше чем вдвое сократить время сосредоточения и развертывания сил, необходимых для успешного выполнения всех оперативных задач в иракской кампании. Символично, что если в сухопутной операции было задействовано всего пять соединений: четыре американских и одно британское, то авианосных соединений действовало семь: шесть американских и одно британское. Такое соотношение лишний раз свидетельствует о том значении, которое придают этим соединениям руководители Пентагона. Практика боевых действий в Ираке подтвердила, что этот расчет оказался оправданным.