Мидии: пища настоящих гурманов

Новости филателии Америки / Советы потребителю. Выпуск №86.
№22 (1049)
Из всех видов моллюсков (clams) американцы больше всего обожают мидии (mussels). Этот относительно дешёвый и качественный продукт поставляется на прилавки сотнями тысяч тонн ежегодно и используется для приготовления самых разных блюд – от лёгких закусок до жирных изысканных супов. 
 
Мидии издавна считались чисто североамериканским продуктом. Примерно полторы тысячи лет назад в океане и пресноводных водоёмах юго-востока обитали экземпляры весом до 200 кило (440 фунтов). Этот деликатес входил в ежедневный рацион индейцев, гигантские створки раковины использовались в повседневном хозяйстве. 
 
Сегодня в водоемах США проживает около 300 разновидностей мидий. Порядка 50 употребляется в пищу. Импорт этих моллюсков увеличился за последние четверть века на 74%. Главными поставщиками являются Австралия, Новая Зеландия, Тайланд, Шри-Ланка, Филиппины и Индонезия. 
 
Благодаря перенасыщенному рынку и жёсткой конкуренции стоимость качественных мидий в Соединённых Штатах – одна из самых низких в мире (среди цивилизованных стран). Поэтому для многих жителей моллюски являются таким же популярным источником животного белка как курица, свинина, говядина и рыба.    
 
О пользе мидий можно говорить до бесконечности. Этот продукт поистине уникален. Судите сами: 220 граммов (половина фунта) приготовленных на пару моллюсков содержат 100-процентную дневную дозу протеина, 800-процентную дозу витамина B-12, массу других полезных веществ и всего 350 калорий (примерно 15% от рекомендуемой суточной нормы). 
Мясо мидий является лучшим продуктом для укрепления костей, сухожилий, волос, зубов, кожного покрова и наращивания мышц. Моллюски превосходят по своему составу любое спортивное питание. С их помощью люди худеют и превращают дряблые, заплывшие жиром фигуры в рельефные и сильные тела. 
 
Формула «мидии + спорт» является одним из самых действенных способов обрести красивую и привлекательную фигуру. 
Существует огромное количество способов приготовления мидий, но 60% американцев готовят их традиционным способом: наливают в кастрюлю немного воды, кладут на дно сетку-решётку для приготовления на пару, дожидаются кипения, бросают моллюски в кастрюлю и закрывают крышку. Как только все мидии откроются – их можно подавать к столу. 
 
Как правило, весь процесс приготовления занимает не больше 12–15 минут (в одном фунте – от 20 до 25 штук и чем больше вес мидий, тем медленнее они открываются в горячем пару). 
 
Ещё 35% гурманов предпочитают наслаждаться сырыми устрицами. Для приготовления этого деликатеса потребуется всего три вещи – лёд, лимон и прибор под названием mussel knife. Вы легко открываете раковины с помощью специального ножа, кладёте створку с мидией на лёд, выдавливаете лимонный сок на охлаждённого моллюска и отправляете его в рот. Лучшим напитком под мидии является белое вино. Эти два замечательных продукта как будто созданы друг для друга. 
Лучше всего покупать мидии в рыбных супермаркетах, которые несколько раз в день обновляют свой ассортимент. В Нью-Йорке, например, практически весь рынок свежих морепродуктов принадлежит иммигрантам из Китая, которые, надо признать, отлично ведут этот сложный бизнес. 
 
Самой популярным разновидностью мидий является Blue Mussels (они же Bay Mussels, Farmed Mussels и Prince Edward Island Mussels). Они обитают в умеренных и полярных водах. Именно этих моллюсков можно увидеть на побережье Атлантического океана после сильных отливов. 
 
Слово «синий» в названии моллюска вводит многих людей в заблуждение. В реальности, раковина практически всегда бывает чёрной, коричневой или с серо-белыми полосками. Тёмно-синие моллюски встречаются редко. Их цвет во многом зависит от расположения источника света. 
 
Blue Mussels подаются в любом хорошем ресторане Америки. Этот моллюск поистине универсален. 
Кстати, именно из него в большинстве случаев варят знаменитый суп клэм-чаудер (Clam Chowder), имеющий не менее десятка разновидностей (New England, Manhattan, Long Island и т. п.). 
 
 
Rabbitsfoot Mussels – пресноводные мидии. Являются вымирающим видом, поэтому в некоторых штатах на них действует  мораторий. 
 
Название этому моллюску придумали индейцы, которым показалось, что раковина похожа на лапку кролика. В реальности Rabbitsfoot Mussels ни на что не похожи. Их прямоугольная форма неидеальна, покрыта наростами и шероховатостями. 
Одни из лучших Rabbitsfoot Mussels можно найти в Оклахоме, где множество чистых проточных вод. В частности, вкуснейшие мидии водятся в Verdigris River. 
 
Исторической родиной Zebra Mussels являются реки Волга и Днепр. Эти моллюски «вторглись» в воды Северной Америки во второй половине XX века и нанесли колоссальный ущерб прибрежной инфраструктуре энергетических компаний. Они облепляли кабеля, трансформаторы, вышки и другое оборудование, которое быстро выходило из строя.  
 
Рестораны не подают Zebra Mussels и на прилавках магазинов они появляются очень редко, однако туристы в кемпингах очень часто употребляют их в пищу. 
 
Вкус моллюска зависит исключительно от окружающей среды. Чем чище вода, тем приятнее на вкус мясо. 
 
Mediterranean Mussel – средиземноморские мидии, которые пользуются большой популярностью в Европе. Как правило, готовятся с большим количеством перца, чеснока, уксуса, томатной пасты, свежих или вяленых томатов. Готовить такие мидии обожают иммигранты из Италии. Спагетти и моллюски в соусе – один из величайших деликатесов, придуманных итальянцами. 
 
New Zealand Green-lipped Mussels – этот продукт стремительно набирает популярности у любителей недорого и изысканно покушать. Зелёные мидии – один из главных продовольственных ресурсов Новой Зеландии. Однако ввозить их свежими в Соединённые Штаты слишком дорого. Авиатранспортировка займёт минимум 36 часов, а морем в контейнерах – несколько недель. Поэтому новозеландцы научились быстро замораживать зелёные мидии и отправлять в Штаты в больших морозильных камерах. 
 
Большая упаковка зелёных новозеландских моллюсков стоит в Нью-Йорке от $7 до $10. Готовятся они проще простого:  выкладываете на тарелку (они уже очищены от одной пусто створки) и ставите на несколько минут в микроволновку. Мидии дадут сок и всё, что вам останется – полить их лимонным соком. 
 
Итак, самыми лучшими продуктами в нашем списке – по мнению ведущих поваров Америки – являются либо свежие Blue Mussels (обычно продаются в сетчатых мешочках по 2 – 3 фунтов), либо замороженные новозеландские мидии зеленоватого цвета. 
 
Также стоит отметить, что более 230 компаний Северной Америки производят консервированные мидии. Они бывают варёные, жареные, копчёные, в собственном соку, маринованные, в различных видах масла и с добавлением специй. Рискну предположить, что большинство читателей «РБ» никогда не обращали внимания на такие мидии, хотя они есть практически в каждом супермаркете на полках с консервированными морепродуктами. Небольшая баночка с этим деликатесом стоит от $3 до $6 и поверьте на слово: ни один из ваших гостей не останется равнодушным к такой экзотической для «нашего» человека закуске.  
 
Напоследок стоит отметить, что в текущем номере «Советов потребителям» мы говорили именно о мидиях. О самом главном моллюске – устрицах (Oysters) – обещаем рассказать в ближайших номерах. Этот король мира американских морепродуктов заслуживает отдельной статьи. 
 
Максим Бондарь