цена заботы

Общенациональная проблема
№2 (560)

Среди русскоязычных принято считать, что американцы не заботятся о своих стареющих родителях. Дети рано отделяются от мам и пап, переселяются в другие дома, города, штаты. Навещают «предков» раз в месяц, квартал, год, раз в несколько лет. А уж если мать или отец заболевают, то дети сразу же отдают их в дома для престарелых и вовсе перестают их навещать.
Подобные представления не имеют ничего общего с реальностью. Эгоизм американских детей – такой же миф, как черствость американских родителей. Отцы и матери делают все возможное, чтобы облегчить детям жизнь в их молодые годы. А дети проявляют трогательную заботу о стареющих, обремененных всевозможными недугами родителях, хотя эта забота порой очень дорого им обходится.
По разным статистическим данным, в Америке сейчас от 15 до 20 миллионов людей, которые берут пожилых и (или) больных родителей под крыло. То есть полностью или частично платят за их жилье, коммунальные услуги, одежду, пищу, лекарства, сотовые телефоны, позволяющие в любой момент с ними связываться. А еще – за сиделок, уборщиц, за ремонт квартир, за новые инвалидные коляски и т.д. Наконец, за проживание родителей в так называемых assisted living homes или за их содержание в домах для престарелых.
Большинство заботливых детей – среднего возраста, но есть и люди помоложе. Некоторые берут стареющих или немощных родителей под свою крышу – отводят для них комнату в своем доме, а если дома нет, то специально арендуют новую, более просторную и, следовательно, более дорогую квартиру. Другие, чьи родители предпочитают жить отдельно, регулярно их навещают и нанимают для них сиделок. А если родители живут в других городах и штатах, то для более или менее регулярного общения с ними, тратят солидные деньги на самолеты, поезда, такси, отели и т.д.
Американцы ухаживали за пожилыми родителями со времен появления нашей страны на карте. Но никогда еще это не стоило так дорого, как в наши дни. Было время, когда дети получали деньги в наследство от родителей. Сейчас дети тратят на них свои собственные средства.
Причин столь странному финансовому перепаду много – позитивных и негативных. Главная позитивная причина – долголетие современных американцев. Старость тоже длится дольше, и за мамами и папами, оставившими молодость и здоровье за спиной, надо заботиться (слава Богу) в течение многих лет. Вторая позитивная причина – достижения медицины. Болезни, которые в прошлом быстро сводили людей в могилу, сегодня поддаются лечению. Люди полностью или частично оправляются от инфарктов, инсультов и других серьезных заболеваний, но процесс выздоровления требует интенсивного ухода, материальной и моральной поддержки со стороны близких. И дети на поддержку не скупятся.
Долголетие имеет свою изнанку. Совсем еще недавно сбережения пожилых американцев вместе с пенсиями позволяли им безбедно доживать свой век. Сейчас сбережения почти истощаются при жизни пенсионеров, и им приходится обращаться за помощью к детям.
Одна из негативных причин – рост цен на медицину. В прошлом пожилой человек мог с грехом пополам покупать лекарства на свою пенсию. Правда, некоторым старикам к концу каждого месяца приходилось выбирать между сытным обедом и нужными медикаментами. В наше время лекарства и медицинские приспособления становятся для многих пенсионеров непозволительной роскошью. План Медикер D, введенный по инициативе президента Буша, лишь частично решил проблему. И для полного ее решения пенсионеры опять-таки вынуждены опираться на своих детей.
Однако главная негативная причина – отсутствие должной социальной помощи со стороны государства. Напомним нашим читателям, что подавляющее большинство американских пенсионеров не получают Медикейд. Эта программа предназначена лишь для самых бедных жителей нашей страны (в том числе иммигрантов). Большинство пожилых американцев не имеют возможности покупать и дорогостоящие частные страховки. А государственная медицинская программа для пенсионеров – Медикер – далека от совершенства. До введения плана Медикер D она почти не оплачивала рецептурные лекарства. Кроме того, она не покрывает уход на дому (хоуматтендентов) и пребывание в nursing homes. Пенсионеры, которым требуется длительное лечение в госпиталях, тоже не могут рассчитывать на Медикер: он оплачивает лишь кратковременное пребывание в больнице – из-за операции, перелома, инсульта или инфаркта.
Конечно, если пенсионер полностью израсходует свои сбережения, он получит Медикейд, который покрывает пребывание в домах для престарелых по всей стране, а в некоторых штатах (среди них - Нью-Йорк) также уход на дому. И, конечно, есть пенсионеры, которые специально опустошают свои банковские счета или переводят деньги на счета детей. Однако большинство пожилых американцев - то ли из гордости, то ли из страха перед бедностью – предпочитают не сводить свои средства к нулю и не садиться не шею государства. Да и их дети - из любви, уважения, сострадания - не посягают на скромные сбережения родителей, а когда они заболевают, берут большую часть расходов на себя.
А расходы эти – колоссальные. За год пребывания в доме для престарелых надо в среднем платить 74,000 долларов. За год проживания в assisted living home – 35,000 долларов. За различные медицинские приспособления (для ванны, туалета и др.). – 2,000 долларов. За каждую доставку пожилого человека к доктору в специальной машине для инвалидов-колясочников – 330 долларов, и т.д. При этом люди, выбрасывающие огромные деньги на уход за родителями, не получают от государства даже ничтожных налоговых поблажек: эти расходы не списываются с налогов...
«Русский базар» не раз рассказывал о том, что бэби-бумеры (родившиеся в 1946-1964 годах) не спешат выходить на пенсию по разным причинам: не хотят чувствовать себя старыми, опасаются, что пенсионный фонд Social Security лопнет или что пенсии станут мизерными. Но многие американцы средних лет откладывают выход на пенсию в долгий ящик потому, что расходы на старых, больных родителей сводят к минимуму их собственные сбережения. А некоторых даже вынуждают снимать деньги со своих пенсионных планов или продавать дома и квартиры.
Неудивительно, что бэби-бумеров тревожит вопрос: что будет с ними самими, когда они достигнут старости? Неужели им придется стать обузой для своих детей?
«Когда я думаю о будущем, я прихожу в ужас и начинаю паниковать, - сказала корреспонденту «Нью-Йорк таймс» некая Кейт Месмер из Северной Каролины, которой пришлось взять жильцов в свой дом, чтобы платить за пребывание матери в assisted living center (6,000 долларов в месяц). – Мне страшно думать о нашем поколении и о том, что нас ждет...»
В Конгрессе скоро начнутся дебаты вокруг различных вопросов, связанных с медициной. Будут обсуждаться государственные медстраховки для пожилых, малоимущих, детей и т.д. Надо надеяться, что Конгресс внесет в закон о Медикере коррективы, расширяющие спектр услуг, покрываемых этой программой, или предоставит налоговые льготы детям, берущим на себя уход за пожилыми, больными родителями.
Лея Мозес