“Они травят наших детей...”

Из штата в штат
№39 (492)

Начался новый учебный год и дети у многих из наших читателей пошли в школу. Хочется задать родителям вопросы: “А в курсе ли вы, господа, что ваши чада едят в столовых и кафетериях своих учебных заведений? И вообще, спрашиваете ли вы детей об этом хотя бы время от времени?”
Я вовсе не случайно вновь обратился к данной теме. О проблеме, связанной с вредной для здоровья детей едой, которой их потчует школьный общепит, мы уже писали не раз. Меня, однако, смутил (и это еще мягко сказано) материал, опубликованный агентством Washington Profile, «Школы начинают борьбу с лишним весом учеников». Изложенные в ней факты должны убедить нас, что власти наконец-то взялись за ум. Однако собранные мной сведения вступают в определенный конфликт с данными, предложенными авторами статьи из WP.
Последний отчет, подготовленный экспертами из Government Accounting Office (GAO), свидетельствует, что несмотря на все усилия по ограничению потребления детьми вредной для здоровья пищи, в школьных столовых её не становится меньше. От так называемой junk food просто ломятся полки, заваленные сладкими кукурузными хлопьями, чипсами, конфетами, пирожными, газировкой от “Пепси-Колы” и “Кока-Колы”, а также прочей высококалорийной снедью. Тут же ребятам предлагается пицца, жареный картофель, жирные мясные изделия, приготовленные из полуфабрикатов. В 9 из 10 американских школ, отмечают специалисты GAO, junk food побеждает в конкуренции с овощными блюдами, салатами и фруктами.
“Родители просто обязаны знать, что наши школы превратились в один из основных источников вредной для здоровья пищи, - заявил айовский сенатор Том Харкин (именно он инициировал исследование GAO). Разве кто-нибудь из нас, находясь в здравом уме, предложил бы убрать ограждение игровых площадок при начальных школах, благодаря которым дети не выбегают на проезжую часть улицы? Почему же мы спокойно миримся с тем, что в школьных кафетериях наших детей просто травят, предлагая им junk food?”
Происходящее кажется еще более возмутительным в свете того, что после проведенных в последние годы медицинских проверок американские врачи пришли к весьма неутешительным выводам: у 42 процентов школьников понижено содержание “хорошего холестерина” в крови, а содержание инсулина, наоборот, повышено у 16 процентов учащихся. Уже каждый четвертый американский ребенок имеет лишний вес и повышенное артериальное давление!
Федеральные и штатные правительства, по крайней мере, на словах, вроде бы встревожены. В некоторых штатах - Коннектикуте, Калифорнии, Иллинойсе, Нью-Йорке, Пенсильвании - власти, не без давления родительских комитетов, начали запрещать продажу на территории школ вредной еды и питья. Так, в Коннектикуте местные власти первыми в стране издали распоряжение о запрете на продажу junk food в школьных столовых. Вместо вредной еды они заставили администрацию учебных заведений приобретать молоко, соки и салаты из туны. Несколько лет назад в Филадельфии родители смогли противодействовать подписанию между компанией “Кока-Кола” и школьным округом договора, который принес бы последнему 10 миллионов долларов за 10 лет. По иску родителей в Нью-Йорке был вынесен судебный вердикт, согласно которому во время обеда в столовой могут продаваться только полезные для здоровья продукты. К сожалению, подобные начинания так и не получили широкого повсеместного распространения.
Безусловно, одних правительственных распоряжений и отдельных побед в суде явно недостаточно. Представители школ в свое оправдание заявляют, что фрукты и овощи стоят дорого и к тому же быстро портятся, вот и приходится заполнять полки столовых дешевой едой. Кроме того, сетуют школьные администраторы, школы остро нуждаются в деньгах: на ремонт, покупку формы для спортивных команд и музыкальных инструментов для школьных оркестров, на оборудование залов для занятий физкультурой, на приобретение компьютеров, книг и многого другого. Государство, к сожалению, не удовлетворяет многие наши заявки, чего не скажешь о гигантах пищевого рынка, чьи денежки не заставляют себя ждать.
Действительно, в последние годы все больше и больше школ заключают контракты с производителями сладких напитков и газировки, такими как “Пепси-Кола” и “Кока-Кола”. На территории школ устанавливаются машины для продажи различных напитков (soft drinks), в кафетериях продаются соответствующие изделия только этой марки, во время спортивных соревнований вывешивается символика определенного производителя и т.п. Сделки оформляются на длительный срок (от трех до десяти лет) и приносят школам доход в миллионы долларов. Согласно отчету GAO, на сегодняшний день подобные контракты существуют у 75 процентов high schools и у 65 процентов middle schools страны.
Смогут ли находящиеся в оппозиции сенаторы-демократы из сельскохозяйственного комитета Сената убедить своих коллег–республиканцев и, главное, Белый дом изыскать дополнительно миллиарды долларов на субсидии школам для приобретения овощей и фруктов? А также оборудование, чтобы эти продукты не портились?
Трудно сказать. Поэтому мне странно было услышать от сенатора Патрика Лихи, демократа из Вермонта о необходимости чуть ли не в приказном порядке обязать школы отказаться от приобретения вредных для здоровья детей продуктов, заменив их на полноценную и здоровую еду. Нет-нет, идея хорошая, вот только кто же будет за нее платить? Вопрос вовсе не риторический.
Директора школ - не враги ученикам, они бы с радостью перестали зависеть от денег “Пепси” и “Кока-Колы”, убрав продукцию этих компаний из школьных столовых. Администрацию учебных заведений ученые и медики давно уже предупредили, что существует зависимость между ростом числа некоторых заболеваний у подростков и потреблением различных газировок. В газированной воде содержится множество различных веществ, которые хороши только в ограниченном количестве. Не зря исследователи называют газировку “жидкими конфетами”. По мнению врачей, средний американский подросток получает от употребления газированных напитков 15-20 чайных ложек сахара в день. Согласно одному из исследований, четверть всех мальчиков в возрасте до 18 лет выпивает как минимум две стандартные банки газировки в день, а 5 процентов - по пять и больше. Девочки употребляют “soft drink” в меньшем количестве, но вред организму наносят больший.
Все эти факты школьным властям известны. Однако отказаться от выгодных контрактов с производителями вредных для здоровья напитков и продуктов - значит своими же руками зарезать курицу, несущую золотые яйца. Чем тогда закрыть брешь в бюджете?
Ураган “Катрина” продемонстрировал всем нам вопиющую неготовность страны оперативно противостоять серьезным стихийным бедствиям. И дело не только в некомпетентности тех, кто стоял у руля FEMA, но и в значительном урезании фондов этого ведомства. Последствия известны.
Между тем проблема, о которой говорилось выше, грозит нации куда более страшными бедами. Что может ждать страну, если тысячи и тысячи детей уже в подростковом возрасте вынуждены лечиться от диабета и начальной стадии гипертонии, а значительное число их сверстников, став взрослыми, присоединится к ним? Разве могут сравниться в количественном отношении жертвы от урагана “Катрина” с теми людскими потерями, которые ждут страну в ближайшем будущем из-за систематического отравления школьников, которых сознательно подсадили на junk food?!