В Скалистых горах

Путешествие с комментариями
№27 (480)

Дорога в Эстес Парк, раскинувшийся в сердце Rocky Mountains, упорно ползла в горы, поднимаясь на высоту более трех тысяч метров над уровнем моря. В последние дни мая в этих местах, впервые обследованных Джоэлем и Милтоном Эстесами в 1859 году и впоследствии названных в их честь, все еще лежал снег. По обе стороны дороги высились горные хребты, нахлобучившие на себя снеговые шапки. Кое-где асфальтовая лента высокогорной трассы закатывалась в узкие коридоры, прорубленные в многометровых снежных пластах. Было невероятно красиво. Скалистые горы представали перед нами во всем своем первозданном величии. Наши друзья Джордж и Неля, не раз бывавшие в этих местах, постоянно обращали наше внимание на горные пики, покрытые вечными снегами, голубые озера, бурные горные речки и хвойные леса. А мне все время вспоминались мои многочисленные поездки в горы Киргизии, где я долгие годы жил и работал: страшноватый серпантин, ведущий на высокогорное плато Сусамыр, и полеты на вертолетах санитарной авиции на альпийские луга отдаленных высокогорных пастбищ. Иногда получалось, как в анекдотической истории про одного туриста, который в поездке по Канаде и на Ниагарский водопад все время находил что-то знакомое. Его ничем нельзя было удивить. Некоторые улицы Монреаля ему напомнили Харьков, в каком-то закоулке Торонто он узнал родной Житомир. Когда же, наконец, приехали на Ниагару, гид, желая отыграться, спросил его с ехидством: «Ну а это на что похоже?» Турист сначала слегка опешил, а потом в чисто еврейской манере отвечать вопросом на вопрос тоже спросил: «А вы Днепрогэс видели?»
Помня об этой истории, я тем не менее никак не мог избавиться от чувства узнавания. Приятного узнавания.
На одном из перевалов мы вышли из машины. Вокруг расстилалась высокогорная тундра, сырые кочки были покрыты жесткой травой. Чуть выше лежал довольно глубокий снег, пройдя по которому мы выбрались к обзорной площадке, откуда открывались потрясающие виды на горные цепи. Внизу, в ущелье, склоны гор поросли елями, а еще ниже хорошо были видны большие осинники. Листочки на осинах только-только проклюнулись, и они стояли будто в светло-зеленых кружевных накидках в отличие от темно-зеленых елей. Прямо под нами, метра на три ниже смотровой площадки, распластавшись на камнях, грелись желтобрюхие сурки. По-английски они называются yellow-bellied marmots. Эти коренные жители высокогорий Северной Америки нас совсем не боялись. Покрытые длинной коричневатой, с золотистым оттенком, жесткой на вид шерстью, крупные и медлительные зверьки временами вразвалочку перебирались с места на место, а один из них розовым язычком лизал камень прямо под смотровой площадкой. Не знаю, что уж он там нашел, может, камень был соленый? Питаются они черешками цветущих трав. Я сделал несколько снимков сурков, но все они оказались неудачными – сурки не хотели позировать и прятались между камней. Глазом видно, а фотообъектив не очень-то различает.
После перевала начался спуск. Хорошо было видно множество ручьев, бурно мчавшихся по горным склонам. В этих местах зарождается река Колорадо. Я не упустил случая сфотографировать великую реку в том месте, где ее свободно можно было перейти вброд: при ширине метров в пять она была мелководна, хоть и бурлива. Начинаясь в Скалистых горах на территории штата Колорадо, река, пройдя свыше двух с половиной тысяч километров и пропилив по пути «восьмое чудо света» - Большой Каньон, впадает в Калифорнийский залив. Еще каких-то три четверти века назад река Колорадо была дикой и необузданной. Однако в 1930-х годах на ней была построена плотина Гувера – одно из выдающихся творений человеческих рук, а затем и дамба в районе Глен-каньон, и река стала исправно крутить турбины электростанций и поставлять воду в засушливые юго-западные районы Соединенных Штатов. В наши дни Нью-Мексико, Колорадо, Аризона, Калифорния, Невада, Вайоминг и Юта, а также Мексика получают необходимую им воду из этой могучей реки. А в Скалистых горах на севере штата Колорадо, около городка Grand Lake, она всего лишь шумливая речушка. Этот городок примостился на берегу имеющего ледниковое происхождение одноименного озера, которое раскинулось среди гор, заросших елями. Оно напомнило мне озеро Рица на Кавказе.
Городок Grand Lake фактически состоит из одной улицы, вытянувшейся вдоль берега озера. На ней находится множество отелей, магазинчиков и салунов, точно таких, какие можно увидеть в фильмах об американском Западе. Прогуливаясь по берегу озера, мы наткнулись на музей Эзры Кауфмана, который был охотником и золотоискателем, первым пришедшим в эти места. Он потом обосновался здесь и построил в 1892 году отель, которым управлял в течение почти тридцати лет. В нем и находится сейчас музей, где развернута экспозиция, рассказывающая об истории освоения здешних земель.
Кстати, до этого мы проехали мимо красивого белостенного, под красной крышей, отеля «Stanley», в одиночестве дремлющего у основания гор посреди огромной поляны, заросшей цветущими травами. Спрятавшись в нем от людей, Стивен Кинг написал там сценарий одного из своих самых знаменитых фильмов-ужасов «Shining».
А мы тем временем приехали в городок Брекенридж, где провели неполных три дня. Это сравнительно большой курорт, где все подчинено индустрии туризма. Здесь много подъемников и отличных горнолыжных трасс. Природа вокруг красивейшая. Гуляя по городу, я вспомнил про одного моего нью-йоркского знакомого, который чуть ли не каждый год под Рождество ездит кататься на лыжах в Австрию. Теперь мне эти его поездки показались странными. До курортных городков в Скалистых горах гораздо ближе, и здесь, я уверен, нисколько не хуже. Зимой сюда приезжает множество любителей горнолыжного спорта. В конце же мая Брекенридж был сонным и малолюдным. На главной улице города - Main street - полно полупустых ресторанчиков, кафе, магазинов и миниатюрных шопинг-центров. Все они очень симпатичные, уютные, маленькие, разноцветные. От этого улица выглядит очень нарядной.
Не пропустили мы и городок Black Hawk, который представляет собой одну длинную узкую улицу, вырубленную в горном ущелье, проточенном бурной речкой. Кстати, в окрестностях этого городка есть дорога, которая называется «Oh, my God» Road.
Единственная улица «Черного Сокола» застроена относительно небольшими, но массивными зданиями, в которых размещены многочисленные казино. Стены ущелья во многих местах просто срезаны, чтобы втиснуть туда здание. Еще выше в горах находится другой городок - Center City, являющийся как бы продолжением предыдущего. Этот городок, а точнее поселок является одним из самых старых в Колорадо. Он был основан золотоискателями в середине позапрошлого века, когда Джоном Грегори здесь была найдена крупная кварцевая золотоносная жила.
Удивительным мне показалось то, что все городки, расположенные высоко в горах, были связаны узкоколейными железными дорогами с основными железнодорожными магистралями, построенными в Колорадо еще в 1870 году. Сейчас ни в Black Hawk, ни в Center City золото уже не добывают, а от бывших узкоколеек остались лишь коротенькие отрезки, на которых в память о былых временах стоят старинные паровозы.
Романтические места.
Фото автора