«КРЕСТОВЫЙ ПОХОД» ШУМАХЕРА

Спорт
№16 (416)

Шестикратный чемпион мира Михаэль Шумахер из «Феррари» доказал, что и в «горячих песках» ему нет равных. Пилот «Скудерии» выиграл третий этап нынешнего розыгрыша - «Гран-при Бахрейн» на автодроме «Сахир». Это 73-я победа в карьере немецкого гонщика. Он сделал весомую заявку на седьмой высший титул. За ним финишировал напарник по итальянской «конюшне» бразилец Рубенс Баррикелло – второй дубль «Феррари» в сезоне-2004. Третьим призером стал англичанин Дженсон Баттон из команды «БАР».
В прошлый уик-энд Бахрейн – небольшое островное государство в Персидском заливе – стал местом паломничества поклонников автоспорта. В окрестностях столицы страны Манамы состоялся первый этап в истории чемпионатов мира среди машин класса «Формула-1». Очевидцами розыгрыша «Гран-при Бахрейн» стали специалисты, журналисты и любители этого вида спорта со всего мира. Как отмечает местная пресса, такого людского наплыва Бахрейн еще не знал – в прошедшие выходные в королевстве яблоку упасть было негде.
Хозяева были вознаграждены за свои старания, которые они проявили в период строительства уникального автодрома в песках Сахира. В 20 километрах от столицы в рекордно короткий срок – всего за 16 месяцев – был сооружен суперсовременный спорткомплекс, который по своим параметрам не уступает лучшим формулическим автодромам мира. Первый камень в строительстве трассы, которая обошлась в 150 миллионов долларов, был заложен в октябре 2002 года. Однако спустя четыре месяца финансирование формулической «петли» было заморожено по решение парламента Бахрейна. В стране многие считали, что сооружение автодрома противоречит исламским ценностям. Но наследный принц Шейх Сальман бен Хадам Аль Халифа, возглавивший этот грандиозный проект, сумел преодолеть все препятствия, и в итоге идея была реализована. «Все говорили, что у нас ничего не получится и наш план обречен на провал. Но меня поддержал не только народ Бахрейна. В строительстве автодрома принимал участие весь регион. Люди трудились круглые сутки, без выходных. И наша мечта стала реальностью», - заявил на церемонии торжественного открытия автодрома «Сахир» принц Сальман.
Уникальность трассы, разбитой в песках, признали все авторитетные эксперты и известные гонщики. Босс «Формулы-1» Берни Экклстоун также не мог скрыть свое восхищение от увиденного. «В летописи формулических чемпионатов открылась новая глава», - подчеркнул он.
Единственное, что вызывало опасения, - так это песок, который мог осесть на трассе и ухудшить сцепление, засорить воздушные фильтры и вывести из строя двигатели. Однако организаторы учли и это обстоятельство. В период формулического уик-энда над пустыней, прилегающей к автодрому со всех сторон, распылялась густая клейкая масса. По мнению экспертов и самих гонщиков, эта мера все же не смогла полностью решить проблему.
А вот наследному принцу и его людам в связи с самым крупным спортивным мероприятием в истории страны пришлось решать и ряд других проблем. Несмотря на неоднократные заверения властей Бахрейна в том, что участникам и гостям «Гран-при» не угрожают теракты, в Манаме, его окрестностях и на границе султаната были предприняты беспрецедентные усилия по обеспечению безопасности: круглосуточное патрулирование рубежей с воздуха и на земле. Каждая формулическая команда имела свою многочисленную охрану, которая обеспечивала безопасность на местах проживания и по пути следования.
Удалось решить еще одну серьезную проблему - как в мусульманской стране максимально соблюсти традиции «Формулы-1». Ранее организаторы отказались от ритуала обливания шампанским на подиуме во время церемонии награждения победителя и призеров. По здешним законам употребление алкоголя категорически запрещено. Тем более когда это происходит в присутствии многомиллионной телеаудитории. Но выход был найден, и лауреаты «Большого приза» Бахрейна получили возможность принять «прохладный душ» прямо на пьедестале почета. Специально к этому дню был выпущен шипучий безалкогольный напиток Warrd, в состав которого входит сок знаменитых бахрейнских гранатов и розовой воды. Оказалось, что хорошо охлажденный новый напиток стреляет и пенится не хуже шампанского.
Накануне этапа в Бахрейне все прогнозы сводились к одному - конкурентам придется сильно потрудиться, чтобы одержать победу над «Феррари» и его лидером Михаэлем Шумахером. Ибо предыдущая гонка в Малайзии подтвердила, что болиды «Скудерии» и в жару чувствуют себя довольно уверенно, французские шины «Мишлен», которыми пользуются «Уильямс» и «Макларен», в таких погодных условиях не имеют большого превосходства над японскими покрышками «Бриджстоун», которым отдает предпочтение «Феррари». Несмотря на это, «битвы гигантов» не получилось. Ничто не смогло помешать «Феррари» и Михаэлю Шумахеру доминировать в горячих песках Бахрейна. Сменилась декорация, а сюжет остался прежним. К тому же «Скудерия» получила дополнительное преимущество над соперниками еще до старта. Как стало известно, битумное покрытие на полотне автодрома «Сахир» укладывали специалисты фирмы Shell, являющейся одним из основных финансовых партнеров... «Феррари». Состав этого покрытия точно такой же, как и на заводском автодроме «Скудерии» в итальянском Фиорано.
Правда, после пятничной свободной практики показалось, что к новым условиям быстрее приспособились конкуренты «Феррари». Причем обе попытки неожиданно выиграл англичанин Дженсон Баттон из команды «БАР». Михаэль Шумахер был соответственно третьим и пятым, колумбиец Хуан Пабло Монтойя из «Уильямса» - вторым и третьим, бразилец Рубенс Баррикелло из «Феррари» - четвертым и восьмым... А Ральф Шумахер из «Уильямса» во второй попытке показал второе время.
Зато в субботу он имел лучшее время в первой квалификации. Вторым был его напарник Монтойя. Третий результат имел финн Кими Райкконен из «Макларена». Четвертым финишировал Михаэль Шумахер и только 11-м - Баррикелло. А Баттон отошел на шестую позицию. В первой десятке оказались восемь болидов с покрышками «Мишлен» и только две машины «Феррари» на резинах «Бриджстоун». Такая расстановка дала основание предполагать, что и дальше события будут разворачиваться в пользу конкурентов «Скудерии».
Однако вторая квалификация, по итогам которой пилоты получали позиции на стартовой площадке основной гонки, всех расставила по своим местам. Самыми быстрыми оказались болиды Шумахера и Баррикелло. Причем Михаэль показал лучшее время дня и завоевал свой третий поул-позишн в чемпионате-2004 и 58-й в карьере. Теперь от легендарного бразильца Айртона Сенны в этой номинации он отстает на семь пунктов.
Вслед за красными болидами «Скудерии» на стартовой площадке расположились «Уильямсы» Монтойи и Ральфа Шумахера, два «БАРа» - японца Такумы Сато и Баттона, «Рено» - итальянца Ярно Трулли и «Тойота» - француза Оливье Паниса. Второй пилот «Рено» испанец Фернандо Алонсо показал только 17-е время. Явно огорчили своих поклонников гонщики «Макларена»: шотландец Дэвид Култхард пришел к финишу десятым, а его напарник Райкконен вообще не вышел на трассу из-за серьезных неполадок в моторе. Так что в основной гонке ему пришлось стартовать с последней позиции. Финн и в этот раз не смог завершить дистанцию – снова отказал двигатель. Култхарда также подвела техника – он сошел с трассы за семь кругов до финиша. В песках моторы «Мерседес» оказались неконкурентоспособны. Причем Райкконен и в этот раз не смог завершить основную гонку – в третий раз в сезоне/!/.
Одним словом, «битва в пустыне», которую предвещали на получилась. Михаэль Шумахер как стартовал первым, так первым и финишировал (10 очков). Ни он, ни его напарник Баррикелло (8 очков), ни экспансивный Монтойя ни в каких активных действиях не были замечены. Разве что Рубенсу на самом старте пришлось тормозить до черного дыма, чтобы в первом повороте не протаранить болид Михаэля. Спустя пару секунд подобное мастерство пришлось проявить Хуану Пабло во избежание столкновения с тем же Баррикелло и Ярно Трулли. Если кому-то не повезло в этот день, так это колумбийцу. Монтойя почти всю гонку проехал третьим. Но на самом финише его «Уильямс» стал терять скорость (подвела гидравлика) и вместо законного призового места его отбросило на 13-ю позицию. А третьим к финишу приехал Баттон (6 очков). Зачетные очки также получили Трулли (5), Такума Сато (4), Алонсо (3), Ральф Шумахер (2) и австралиец Марк Уэббер из «Ягуара» (1).
После трех этапов в активе Михаэля Шумахера максимальное количество очков – 30 (три «Гран-при”). Баррикелло набрал 21 очко. На третье место в личном зачете переместился Баттон – 15 очков. Четвертую позицию занимает Монтойя – 12. По 11 очков у Алонсо и Трулли.
В Кубке конструкторов отрыв «Феррари» от конкурентов стал еще внушительнее. У «Скудерии» стало 51 очко. 22 очка набрал «Уильямс». По 19 очков у «Рено» и «БАР».
Четвертый этап чемпионата мира-2004 «Гран-при Сан-Марино» пройдет 25 апреля в Имоли.