В плену стереотипов

Из штата в штат
№15 (415)

[!1.jpg]30 лет назад доктор Роберт Батлер, основатель и директор National Institute on Aging, ввел в обиход термин ageism, который означал дискриминацию пожилых людей в американской системе здравоохранения. Сегодня, спустя много лет, отмечает журнал Bulletin, мало что изменилось: старики, как и прежде, не получают должного внимания от врачей, на которое они вправе рассчитывать. Я думаю, что многим из нас странно услышать подобное, ведь пожилые люди в Соединенных Штатах вроде бы окружены должной заботой, на страже их здоровья Медикер и Медикейд, уход на дому, частные лечебницы - nursing homes. Так в чем же дело, о какой такой дискриминации может идти речь?[!]
Дороти Ринехаймер, пишет Bulletin, никогда не забудет тот день, когда рентгеновский снимок правого легкого ее мужа, Боба, показал, что в нем имеется опухоль.
«Лечащий врач моего супруга, - вспоминает миссис Ринехаймер, - сказал, что в его 87 лет нет смысла проводить какие-то процедуры, дескать, опухоль у пожилых людей увеличивается в размерах медленно. Лучше все оставить как есть и не рисковать».
Спустя два года очередное обследование заставило мистера Ринехаймера срочно лечь на операционный стол, болезнь быстро прогрессировала.
«Конечно, удалять опухоль следовало намного раньше, - заявил хирург, удаливший опухоль, - я могу понять своего коллегу, который опасался, что его пациент просто не выдержит операции. Но он, как и многие другие врачи, остается в плену заблуждений относительно возможностей организма пожилых людей». После операции старина Боб прожил еще четыре года, каждый день играл в гольф и радовался жизни. И умер вовсе не от рака, а от осложнений, вызванных воспалением легких, что в его годы вовсе не редкость. Если бы не операция по удалению опухоли, он ушел бы из жизни намного раньше.
Мне, неспециалисту, трудно судить о том, почему почти за три десятка лет многие американские врачи так и не перестроились, несмотря на новый взгляд на возможности организма человека в пожилом возрасте.
«Еще в 60-е годы прошлого столетия имелось немало подтверждений в пользу того, что старики могут нормально переносить сильнодействующие лекарства и выдерживать серьезные операции, - говорит Батлер, по совместительству возглавляющий нью-йоркский International Longevity Center-USA, - увы, мои коллеги продолжали придерживаться устаревших взглядов».
По словам Батлера, многим старикам их лечащие врачи просто отказывали в необходимом лечении, искренне веря, что поступают самым лучшим образом. Ученый называет эту ситуацию не иначе как «дискриминацией», ведь пожилые люди не получают медицинской помощи, которая предоставляется другим группам населения.
Говоря об отношениях между врачами и их пожилыми пациентами, нельзя пройти мимо такого факта: в медицинских вузах нашей страны «стариковская» специализация явно не в фаворе. При отсутствии же врачей-геронтологов ошибки в лечении пожилых пациентов случайными никак не назовешь.
Ошибки – это одно, говорят единомышленники Батлера, внимание к людям в возрасте – совсем другое. Посмотрите, говорят они, как обстоят дела с помощью старикам в intensive care units (ICUs), другими словами, в реанимации. Более половины клиентов этих отделений госпиталей – пациенты в возрасте старше 65 лет. Казалось бы, говорит доктор Вес Эли, отношение к пожилым пациентам должно быть особое, и лечить их должны с удвоенной энергией. Куда там, наши исследования, сетует медик, показали, что молодых людей стараются поставить на ноги с куда большим усердием, чем стариков. В чем дело, почему к старикам отношение иное, удивляется Эли, что за двойные стандарты?
Согласно исследованию, проведенному экспертами из Aliance on Aging Research, пожилые американцы частенько не проходят даже рутинные профилактические процедуры, которые помогли бы им избежать болезней и вызываемых ими осложнений. Простой пример – прививки от гриппа. Трудно поверить, что ежегодно две-трети стариков их не получают. А ведь вслед за гриппом шествует воспаление легких - очень опасный недуг для пожилых людей.
Приведем еще один пример «дискриминации» по Батлеру.
Ежегодно от рака умирает более полумиллиона американцев, две трети из них старше 65 лет. Но вот что удивительно: тесты на раннее обнаружение злокачественной опухоли намного чаще проводятся пациентам младше 65 лет. Этой информации можно верить, ведь ее источник American Cancer Society. Но даже если диагноз поставлен, многих больных, указывают эксперты этой организации, их лечащие врачи отказываются посылать к специалистам-онкологам. Причина? Согласно данным American Society of Aging, эскулапы сознательно не направляли стариков в онкологические клиники, опасаясь, что те не выдержат химиотерапии или просто откажутся от данной процедуры.
«Мне нередко приходится сталкиваться с женщинами старше 65 лет, которым никогда не делали маммограмму или Pap-test», - сетует на страницах Bulletin онколог Стюарт Лихтман.
Не лучше обстоит дело и с психиатрической помощью пожилым, хотя именно среди них наибольший процент тех, кто решил свести счеты с жизнью. Согласно статистике, 70 процентов стариков, которые наложили на себя руки, встречались со своим лечащим врачом за месяц до трагедии, 40 процентов – за неделю до нее. Однако лечащие врачи далеко не всегда обращают внимание на психическое состояние своих пациентов, не рекомендуют им обратиться за помощью к психиатру. Время упущено, итог известен.
По мнению экспертов, частичное решение этой проблемы удастся найти лишь в том случае, если американские вузы начнут выпускать больше медиков, специализирующихся в лечении пожилых граждан.
Это, во-первых, а во-вторых, врачам следует перестать верить в догмат, что многие процедуры старикам заказаны. По мнению Батлера и его единомышленников, они этим не удлиняют, а, наоборот, укорачивают жизнь своим пожилым пациентам...