Сборная США рождалась в муках...

Спорт
№88 (1219)

Тренерский штаб мужской сборной США по баскетболу определился с заявкой на ЧМ после травмы голеностопа форварда Кайла Кузмы. Теперь игрок «Лос-Анджелес Лейкерс» не поможет команде в Китае, где с 31 августа по 15 сентября пройдет мировое первенство. 

Но это не единственная сложность, с которой столкнулись главный тренер Грегг Попович и его штаб. Многие звезды НБА первой величины и второго эшелона отказались ехать “за три девять земель”. Руководству команды с трудом удалось собрать 12 игроков, которые вошли в итоговую заявку.  

Грегг Попович прокомментировал травму форварда Кайла Кузмы:

«Очень жаль, что мы потеряли его. Кузма — молодой и энергичный парень, который мог сыграть в сборной на нескольких позициях. Я переживаю не только из-за того, что он пропустит КМ, но потому, что травма может помешать ему набрать кондиции в начале сезона НБА».  

После того, как Кузма выпал из состава, заявка сборной США обрела следующий вид: 

Харрисон Барнс («Сакраменто Кингс»), Джейлен Браун («Бостон Селтикс»), Джо Харрис («Бруклин Нетс»), Брук Лопес («Милуоки Бакс»), Крис Миддлтон («Милуоки Бакс»), Донован Митчелл («Юта Джаз»), Мэйсон Пламли («Денвер Наггетс»), Маркус Смарт («Бостон Селтикс»), Джейсон Тейтум («Бостон Селтикс»), Майлз Тернер («Индиана Пэйсерс»), Кемба Уокер («Бостон Селтикс») и Деррик Уайт («Сан-Антонио Сперс»).

“Селикс” делегировал в сборную четырех игроков, что является рекордом. Ранее по три баскетболиста на Олимпийских играх представляли “Оклахома-Сити Тандер” (2012 год) и “Голден Стэйт Уорриорс” (2016) 

Перед вылетом в Китай сборная США провела три контрольных матча: два в Мельбурне с национальной командой Австралии и один - в Сиднее,  со сборной Канады. 

Основной костяк австралийцев составляли игроки клубов НБА. 

В первом матче американская дружина одолела хозяев со счетом 102:86. Ключевой стала третья четверть, которую подопечные Поповича выиграли с результатом 32:16.

Во втором матче сборная США уступила сборной Австралии к великой радости местных поклонников баскетбола со счетом 94:98.

Отметим, что оба поединка собрали по 52 тысячи зрителей. Самым результативным игроком второй встречи стал 31-летний Пэтти Миллс, набравший 30 очков. Он с 2012 года выступает в составе «Сан-Антнио Сперс» под началом Поповича и в 2014-м стал чемпионом НБА. 

Ликованию зрителей не было предела. Ведь для американцев это поражение стало первым с 2006 года в товарищеских матчах или на крупных турнирах. Наша сборная сразу стала объектом насмешек: история противостояния  сборных США и Австралии насчитывает 55 лет, и ни разу австралийцы не брали верх над американцами. 

Американская дружина с самого начала оказалась под огнем критики. 

Начнем с того, что звезды НБА отказались ехать покорять Китай, и “убиваться” в первые две недели сентября под началом легендарного тренера отправилась молодая дружина, которую эксперты сразу же окрестили слабейшей сборной в истории.

Первый матч против австралийцев закончился скандалом. Местные болельщики, забившие до отказа 52-тысячную арену, в полный голос возмущались тем, что “их нагло обманули”. Болельщикам обещали Леброна Джеймса, Стэфена Карри и других лидеров НБА, однако ни один из них не приехал в Австралию. Скандал достиг таких масштабов, что организаторам пришлось возвращать болельщикам часть денег. 

«Это поражение означает, что нам нужно играть лучше. Это показывает, кем мы являемся. Никто не может побеждать вечно. В нашей команде собраны ребята, которые работали усердно, так что нам по плечу справиться со всеми трудностями. Эта игра позволит нам стать лучше, и мы постараемся поддержать высокий статус американского баскетбола. 

Что касается Патрика Миллса, который выступает за «Сперс», мы уже обменяли его в другой клуб... Я хотел сообщить ему до того, как это появится в прессе. Но теперь уже ничего нельзя изменить», - старался шутить после матча Грег Попович, хотя ему было не до шуток. 

В третьем и последнем тренировочном матче сборная США уверенно обыграла команду Канады – 84:68. В составе победителей самым результативным стал Джейлен Браун, набравший 19 очков. Встреча проходила в Сиднее. 

В групповом этапе ЧМ сборная США сыграет с командами Турции, Чехии и Японии.