"Звезда" ХХI века

Спорт
№2 (298)

Майклу Оуэну 14 декабря исполнилось 22 года. Спустя десять дней он был признан лучшим футболистом Европы. Форвард «Ливерпуля» и сборной Англии победил в конкурсе популярного французского еженедельника «Франс футбол» и удостоился приза «Золотой мяч». В традиционной анкете с участием ведущих спортивных изданий континента Оуэн набрал 176 баллов и опередил призеров - испанца Рауля Гонсалеса (140) из мадридского «Реала» и немца Оливера Кана из мюнхенской «Баварии» (114). Более желанного подарка ко дню рождения придумать, наверное, было невозможно.
Но это еще не все. Двумя днями ранее итоги международного читательского референдума на звание лучшего футболиста мира огласил авторитетный английский ежемесячник «Уорлд соккер». Оуэн набрал наивысший процент голосов - 30,72. Вторым оказался его партнер по национальной сборной Дэвид Бекхэм из «Манчестер Юнайтед» (16,46). На третьем месте - Рауль (11,89).
Таким образом, мнение футбольных обозревателей и рядовых болельщиков совпали в отличие от главных тренеров национальных сборных, которые в анкете ФИФА «Лучший футболист мира» свои симпатии отдали португальцу Луишу Фигу из мадридского «Реала» (здесь Оуэн оказался лишь восьмым).
Когда в канун 2000 года тот же «Уорлд соккер» опубликовал список «Футбольные надежды ХХI века» (он был составлен на основе рекомендаций известнейших специалистов со всего мира), первым в числе молодых дарований стоял Майкл Оуэн (возраст игроков не превышал 22 года). И это был не просто аванс, выданный талантливому футболисту. Имя британца к тому времени уже хорошо было известно всей футбольной общественности планеты. Он успел проявить себя, причем с самой лучшей стороны, на чемпионате мира в 1988 году во Франции. Оуэна признали самым ярким открытием того турнира. После этого и пришло к нему международное признание.
Сборная Англии покинула чемпионат задолго до его окончания: четвертьфинал был проигран Аргентине в серии пенальти. Но первый тайм (он завершился со счетом 2:2) того поединка в Сент-Этьене был единогласно признан самым величайшим игровым отрезком французского чемпионата мира. А гол Оуэна стал одним из красивейших на этом первенстве. Англичанин, приняв мяч от Бекхэма слева от центра поля, на невероятной скорости изящно ушел от Хосе Шамота, Роберто Айялы и разящим ударом уложил мяч в нижний угол ворот вратаря Карлоса Ройи. Гол, исполненный в чисто южно-американском стиле, привел в восторг трибуны. А легендарный Пеле с восхищением произнес: «Этот парень вернул меня в юность. Он нам всем подарил футбол». Не менее оригинально выразил свое мнение об англичанине легендарный голландец Йоханн Круйфф: «Он заставил всех нас вспомнить те времена, когда жил футбол, который мы в самом лучшем смысле называли «дворовым», - чистый, открытый, вдохновенный».
Сразу после этого эпизода Майкл из перспективного футболиста превратился в «звезду XXI века». Именно такую «марку» прилепили ему журналисты. И несмотря на проигрыш аргентинцам, замечательный в недавнем прошлом форвард национальной сборной - лучший бомбардир чемпионата мира 1990 года в Италии Гарри Линекер в своем комментарии сказал: «Наша сборная покидает чемпионат мира с достоинством, ибо Англия подарила миру удивительного футболиста. О таком игроке атаки мечтает любой тренер. Оуэн вернул этой игре прежний блеск и эстетику. Майкл - будущее всего мирового футбола».
Без «аргентинского» гола Оуэна с того дня не обходится ни одна футбольная телепередача по британским телеканалам. Но этот эпизод часто сопровождается другим моментом, когда сюжет посвящен Оуэну, и, по словам Майкла, просмотр которого ему самому доставляет огромное удовольствие. Он считает гол, забитый семь лет назад, пока что своим «самым-самым». В 15 лет и он играл за сборную школьников Англии против сверстников из Шотландии. Матч приближался к концу, а счет - 1:1 - никак не устраивал его команду. Англичан выводила на первое место в турнире только победа. Ее Майкл сотворил в одиночку: подхватив мяч в середине поля, он обыграл пятерых соперников и поразил ворота.
Будучи еще совсем мальчишкой, Оуэн привлек к себе внимание нестандартным мышлением и тягой к импровизации. Наставники из футбольной школы знаменитого «Ливерпуля», куда его привел лично отец, страстный поклонник... «Эвертона» - другого ливерпульского клуба, не стали «переделывать» юный талант, а старались дать ему возможность раскрыть свой творческий и игровой потенциал. И Майкл забивал. Забивал очень много. В 11 лет он завоевал свой первый индивидуальный трофей. В чемпионате английских колледжей он наколотил 97 голов и побил прежний рекорд легендарного Йана Раша - 72.
Юный возраст и безграничный талант позволили ливерпульцу стать автором множества рекордов. 11 февраля 1998 года он дебютировал в сборной Англии на знаменитом «Уэмбли» в товарищеском матче против Чили и стал самым молодым игроком первой команды страны в прошлом столетии. Прежнее достижение принадлежало Данкану Эдвардсу из «Манчестер Юнайтед», погибшему вместе с командой в мюнхенской авиакатастрофе 1958 года. 27 мая 1998 года в Касабланке в контрольном матче с футболистами Марокко Оуэн забил победный мяч (1:0) и стал самым молодым автором гола в истории английской сборной. Спустя почти месяц на чемпионате мира во Франции он отличился во встрече с командой Румынии, став самым молодым автором гола этого турнира»: в тот день ему было 18 лет 6 месяцев и 8 дней. В истории чемпионатов мира он уступает только великому бразильцу Пеле, который свой первый гол в ворота сборной Уэльса на чемпионате мира 1958 года в Швеции забил в возрасте 17 лет 7 месяцев и 27 дней.
В год французского чемпионата мира Оуэн стал самым молодым бомбардиром в истории английской Премьер-лиги - за родной «Ливерпуль» он забил 18 голов и в канун Рождества был объявлен победителем традиционного телеопроса «Би-би-си» на звание «Спортивная личность» в Великобритании (проводится с 1954 года). Оуэн стал третьим футболистом после Бобби Мура и Пола Гаскойна, удостоившихся этого титула. А среди обладателей европейской «Золотой бутсы» Майкл по молодости уступает только одному прежнему лауреату. С 1968 года самым молодым владельцем этого трофея был легендарный североирландец Джордж Бест из «Манчестер Юнайтед» - ему было 22 года и 7 месяцев, когда он победил в конкурсе «Франс футбол». В 1997 году британца «обошел» бразилец Роналдо из миланского «Интера», которому «Золотой мяч» достался в 21 год и 4 месяца. К «ливерпульскому малышу» Майклу Оуэну (его рост 176 сантиметров, вес - 69 килограммов) такое высокое признание пришло ровно в 22.
Оно совпало с восхождением некогда грозного «Ливерпуля», царившего на европейской арене в 70-х - начале 80-х. Завоевав четыре Кубка чемпионов, этот клуб затем надолго отошел в тень «Манчестер Юнайтед». А самого Оуэна после звездного мирового первенства постоянно преследовали травмы, и его игра несколько поблекла. В сезоне-2000 ливерпульский клуб стал подавать первые признаки жизни, а весной прошлого года начал демонстрировать свое истинное лице. Причем тон в атаке по-прежнему стал задавать Оуэн, окончательно избавившись от старых болячек. Он снова заблистал. «Ливерпуль» занял третье место в чемпионате Англии и победил в финале кубка страны лондонский «Арсенал» (2:1). Оба мяча забил Майкл с интервалом в пять минут под занавес встречи. Этот матч, проходивший в Кардиффе при переполненном 70-тысячном стадионе «Миллениум», вошел в историю, как «Финал Оуэна». Позднее «Ливерпуль» собрал внушительную коллекцию трофеев -победа в Кубке УЕФА, в Кубке английской Лиги, Суперкубке Европы (над мюнхенской «Баварией»), Charity sheild - суперкубке Англии (над «Манчестер Юнайтед)... Оуэн в каждом из этих случаев блестяще исполнял партию первой скрипки. «Ливерпуль» и осенью продолжал демонстрировать солидный футбол. Он пробился во второй групповой раунд Лиги чемпионов и к Рождеству вместе с «Арсеналом» делил второе-третье места (по 33 очка) в турнирной таблице национального первенства, отставая на три очка от «Ньюкасл Юнайтед».
За осень Майкл Оуэн забил свыше 20 голов в официальных играх. На этот период пришелся и самый главный пока матч в его карьере. Матч на мюнхенском «Олимпиа-стадион» между сборными Германии и Англии стал наиболее ярким и запоминающимся событием всего отборочного цикла и, несомненно, займет место в истории мировых чемпионатов. В этот день на поле сошлись соперники, оспаривающие первое место в 9-й европейской группе, что гарантировало прямой выход в финальный тур розыгрыша Кубка Мира-2002. Шансы команды Руди Феллера расценивались намного предпочтительнее. Но подопечные шведа Свена-Ерана Эриксона превзошли себя. В течение 90 минут они наводили ужас на соперников и в щепки разнесли «германскую машину» - 5:1. Это было самое крупное домашнее поражение сборной Германии за последние 70 лет. Главным виновником такой чудовищной катастрофы хозяев стал «ливерпульский малыш» Майкл Оуэн - автор «хет-трика» в ворота Оливера Кана.
Не менее насыщенным и интересным обещает быть и нынешний год. Майкл Оуэн мечтает о победе в английской Премьер-лиге и Лиге чемпионов, об успехе на чемпионате мира в Корее и Японии. Воплотить в жизнь две первые цели представляется более реальным. Впрочем, поживем - увидим.