176 лет... без титула

Спорт
№44 (1071)

ФИНАЛЫ ЛИГ 

Американская лига

«КЛИВЛЕНД ИНДИАНС» - « Торонто блу джэйс» - 4-1

2:0, 2:1, 4:2, 1:5, 3:0

Национальная лига

«ЧИКАГО КАБС» - «Лос-Анджелес доджерс» - 4-2

8:4, 0:1, 0:6, 10:2, 8:4, 5:0

«МИРОВАЯ СЕРИЯ»

«Кабс» - «Индианс» 

Серия проходит до четырех побед одной из команд. 

В «Мировой серии» сошлись команды, которые не выигрывали титул в общей сложности... 176 лет. «Чикаго кабс» последний раз одерживали победу... 108 лет назад. Безвыигрышный цикл «Кливленд индианс» составляет 68 лет, включая поражения в «Мировых сериях» 1954, 1955 и 1997 годов. Серии этих команд без побед самые длинные в истории. «Кабс» впервые с 1945 года пробились в «Мировую серию». Предыдущий и нынешний выход в главный финал разделяют 71! год. Вторая и последняя их победа датирована именно 1945-м, когда они  обыграли «Питсбург пиратс» (4-3).

Можно списать это на отсутствие удачи, плохой менеджмент или проклятие, но именно «Кабс» имели в этом сезоне наивысшие шансы на чемпионство после 103 выигранных матчей в регулярном розыгрыше. Ни одна другая команда не смогла приблизиться  к отметке «100».  

Свое превосходство подопечные Джо Маддона подтвердили и в финале Национальной лиги против «Лос-Анджелес доджерс», который растянулся на шесть игр. После трех стартовых матчей «Кабс»... проигрывали 1-2, и многие посчитали, что и в этот раз им не доведется радоваться. Но после этого «Кабс» преобразились и выдали блестящую серию из трех побед. В четвертой игре они разгромили соперников в Лос-Анджелесе (10-2) и сравняли счет в противостоянии. Затем дома вышли вперед (8:4). А победную точку поставили в гостях, всухую переиграв «Доджерс» (5:0).  

Две предыдущие игры «Кабс» выиграли, воспользовавшись неудачными действиями питчеров «Доджерс». Шестой матч у гостей начинал Клейтон Кершоу, который был неподражаем, когда начинал в роли стартера. Казалось, что лучшего варианта для победы у «Кабс» просто нет. Однако неудачные действия одного из лучших питчеров Лиги поставили команду в трудное  положение. А вот Кайл Хендрикс провел великолепный матч. Он был заменен только по ходу восьмого иннинга, когда игра практически была сделана. В предыдущих играх «Кабс» обыгрывали «Доджерс» с более крупным счетом, но именно эту победу можно назвать уверенной.

И в отличие от своих соперников из Национальной лиги, игроки «Кливленд индианс» были более отдохнувшими. Финальную серию Американской лиги против «Торонто блу джэйс» (4:1) они завершили на несколько дней раньше, что в плей-офф дает солидное преимущество. «Индианс» (ранее они дважды владели высшим титулом) после убедительной победы над канадской командой выглядели уверенными в своих силах. В кубковых поединках они выиграли все кроме одной игры (1:0 – у «Балтимор ориолс», 3:0 – у «Техас рейнджерс»). Почему же команда, на которую почти никто не ставил не оставила ни малейших шансов общепризнанным фаворитам из Торонто? Ответ кроется в деталях. Взглянув на голые цифры нельзя сказать, что одна команда была настолько сильнее другой, чтобы выиграть серию со счетом 4:1. Важно то, как менеджер (так в бейсболе величают главного тренера) «Индианс» Терри Франкона использовал своих лучших игроков, в то время как менеджер «Блю джейс» Джо Гиббонс этого не смог сделать. Как утверждают обозреватели, фактор менеджера сыграл в этой серии ключевую роль. Франкона переиграл своего коллегу (4-1).  

Первые два матча прошли в Кливленде. Затем три  встречи состоятся в Чикаго. Если потребуется, команды вернутся в Кливленд на шестой и седьмой матчи.