Кубок Ломбарди-2016

Спорт
№6 (1033)
«Супер-Боул»-50: «Пэнтерс» - «Бронкос»
7 февраля. Санта-Клара. Levi’s Stadium
 
По завершении юбилейного 50-го по счету «Супер-Боул» на арене Levi’s Stadium калифорнийском городе Санта-Клара (вмещает около 75 тысяч зрителей), НФЛ получит новых чемпионов. Прежние обладатели Кубка Ломбарди «Нью-Ингленд пэтриотс» сложили свои полномочия. Их сместили с авансцены «Денвер бронкос», которые в очной встрече в финале Американской конференции одержали очень трудную победу (20:18). В главном поединке сезона-2015/16 «Бронкос» будут противостоять «Каролина пэнтерс», завершившие регулярный розыгрыш с лучшими показателями во всей Лиге. В финале Национальной конференции «Пантеры» разгромили «Аризона кардиналс» (49:15) и во второй раз второй раз в свой истории вышли в «Супер-Боул». Впервые они получили право оспаривать высший титул в 2004 году, но в решающем противостоянии проиграли «Пэтриотс» (29:32). 
 
У «Бронкос» гораздо богатая биография. «Дикие мустанги» до этого семь раз выходили в «Супер-Боул», но только с пятой попытки сумели увезти домой заветный трофей. Причем за первым триумфом в 1998 году последовал второй в 1999-м. Ведомые блестящим квотербеком Джоном Элуэем, они обыграли сначала «Грин-Бэй пакерс» (31:24) и спустя год выиграли у «Атланта фалконс» (34:19). В 1999-м 38-летний Элуэй был признан самым ценным игроком «Супер-Боул» и вскоре прославленный ветеран завершил карьеру.  
 
Следующей игры «Бронкос» на высшем уровне поклонники команды ждали целых 15 лет, и это случилось в 2014 году по завершении первого же сезоне Пэйтона Мэннинга в составе «Диких мустангов». В межсезонье - один из лучших квотербеков в истории НФЛ после годичного вынужденного отпуска, вызванного травмой шейного позвонка, (повреждение он получил еще, будучи лидером «Индианаполис колтс», с которыми завоевал Кубок Ломбарди в 2007 году), заключил соглашение с «Бронкос», чему очень был рад генеральный менеджер команды Джон Элуэй, который всегда мечтал видеть Пэйтона в своей команде. «Дикие мустанги» дошли до полуфинала конференции, где уступили будущим чемпионам «Балтимор рэйвинс» в овертайме (35:38). Но уже через год Мэннинг и «Бронкос» сумели пробиться в «Супер-Боул»-2014. В главном матче друг другу противостояли лучшие команды конференций по итогам регулярного розыгрыша «Бронкос» и «Сиэтл сихокс». Денверцев и их поклонников ждало сильное разочарование. «Диких мустангов» буквально растерзали «Моские ястребы» - 8:43. 
 
Прошло два года, и Пэйтон Мэннинг получил еще одну возможность догнать своего младшего брата Илайя, который вместе с партнерами по «Нью-Йорк джайнтс» дважды держал над головой Кубок Ломбарди. Букмекеры и большинство обозревателей считают фаворитами предстоящего противостояния «Каролина пэнтерс». Однако «Бронкос» это не тревожит. Шансы «Пэтриотс» в финале Американской конфренции также расценивались выше, но в «Супер-Боул» вышли денверцы, показавшие невероятную игру в обороне. А пока отметим, что «Бронкос» станут соавторами рекорда НФЛ по колличеству участий в «Супер-Боул» - по 8 раз играли в главном матче чемпионата «Даллас ковбойс», «Нью-Ингленд пэтриотс» и «Питсбург стилерс». Но у «Бронкос» пять поражений – это антирекорд НФЛ. А Пейтон Мэннинг станет самым возрастным стартовым квотербеком в истории «Супер-Боул». В матче ему исполнится 40 лет. 
 
К слову в этот раз денверцы будут играть в белой форме. «В белой форме мы более успешны», - заметил Джон Элуэй. Традиционную оранжевую форму «Бронкос» нельзя назвать «счастливой». В ней они проиграли четыре «Супер-Боул»: «Даллас ковбойс» (1978), «Вашингтон редскинс» (1988), «Сан-Франциско-89» (1990) и «Сиэтл сихокс» (2014). Выигрывали «Бронкос» в белом (1997) и синем (1998). «Пэнтерс» согласны играть в синих майках, ведь свой единственный «Супер-Боул» они проиграли «Пэтриотс» как раз в белой форме. Но если «Бронкос» проигрывают в «Супер-Боул», то непременно с разгромным счетом. За пять поражений в решающих матчах соотношение набранных и пропущенных очков у денверцев равно 58-206. Стоит отметить, что главный тренер «Бронкос» Гэри Кубиак стал первым человеком, вышедшим в «Супер-Боул» как игрок и тренер одной и той же команды.  НФЛ. 
 
В предстоящем матче сойдутся два квотербэка с наибольшей разницей в возрасте: Пэйтон Мэннинг старше Кэма Ньютона на 13 лет 48 дней. В 2013 году Мэннинг играл против Расселла Уилсона и разница составляла 12 лет 250 дней. В свои 39 лет 320 дней Пэйтон станет самым возрастным стартовым квотербэком главного матча. А пока рекорд принадлежит Джону Элуэю с 1999 года (38 лет, 217 дней). К слову, замученный травмами, он ушел из футбола сразу после второй победы «Бронкос» в чемпионате НФЛ.   
 
Для Пэйтона Мэннинга это уже четвертый выход в «Супер-Боул». Каждый раз его команду возглавляли новые тренеры (Тони Данджи, Джим Колдуэлл, Джон Фокс и Гэри Кубиак). В случае неудачи, Мэннинг может стать четвертым квотербэком в истории НФЛ, проигравшим три «Супер-Боул». На данный момент у Джима Келли четыре поражения, у Фрэна Таркентона и Джона Элуэя – по три. Это будет вторая по продолжительности серия между двумя победными «Супер-Боул» квотербэков - 9 лет после первой победы в 2009-м. У его коллеги из «Пэтриотс» Тома Брэйди – 10 лет (2004-2014 годы). 
 
Игрок атаки «Бронкос» Эван Мэтис является единственным участником предстоящего матча, который выступал в составе обеих команд. Он был выбран в третьем раунде драфта 2005 года «Каролина пэнтерс». «Пантерс» входят в число тринадцати команд НФЛ, которые никогда не выигрывали «Супер-Боул». Единственный выход «Пантер» в главный матч сезона датирован 2003 годом. Только два игрока из того состава продолжают выступать. Это Джулиус Пепперс (ныне играет за «Грин-Бэй пакерс») и Стив Смит («Балтимор рэйвинс»). 
 
«Каролина пэнтерс» стали седьмыми в истории НФЛ, которым удалось выиграть 15 матчей регулярного сезона. В 1984 году «Сан-Франциско-49» и в 1985 году «Чикаго бирс» две команды из этой семерки, который смогли выиграть «Супер-Боул». В случае успеха, «Пэнтерс» могут стать четвертой командой в истории НФЛ, одержавшей 18 побед за один сезон (с учетом матчей плэй-офф). Сейчас такой показатель у «Найнерс» (1984 год), «Бирс» (1985), «Пэтриотс» (2007).
 
«Пэнтерс» выиграли финал Национальной конференции у «Аризона кардиналс» с разницей в 34 очка. Из пяти команд, побеждавших в матчах за титул чемпиона конференции с разницей более 30 очков, только две смогли выиграть «Супер-Боул» - «Вашингтон редскинс» (1991) и «Нью-Ингленд пэтриотс» (2015).
 
Кэм Ньютон стал восьмым квотербэком, выбранным под общим первым номером на драфте и вышедшим в «Супер-Боул» в качестве стартового игрока. Кроме него, аналогичного успеха добивались Пэйтон Мэннинг, Илай Мэннинг, Дрю Бледсо, Трой Эйкман, Джон Элуэй, Джим Планкетт и Тэрри Брэдшоу. Также Ньютон может стать третьим квотербеком, выигравшим в главном матча первенства НСАА (Студенческий чемпионат страны) чемпионата НФЛ. На данный момент таким достижением могут похвастаться только Джо Монтана и Джо Нэмет.
 
Главный тренер «Пэнтерс» Рон Ривера уже выигрывал «Супер-Боул»-1986, когда выступал за «Чикаго бирс». Также в 2007 году Ривера работал координатором защиты в «Бирс», которые уступили в «Супер-Боул» Пэйтону Мэннингу и «Колтс».