Массовая гибель вековых дубов

Америка
№40 (807)

Мало было и без того скудным лесам Южной Калифорнии сезонных пожаров, превращающих ежегодно в пепелище сотни гектаров земель, так теперь еще добавилась новая напасть – враг шестиногий.

Настоящим природным бедствием стал для графства Сан-Диего прожорливый вредитель размером в сантиметр, уничтожающий на корню дубовые рощи. По-английски это злостное насекомое называется: goldspotted oak borer, или сокращенно GSOB, что можно, наверное, перевести как золотопятнистый дубовый жук-точильщик, жук-короед. (В России у него есть аналог – златка дубовая.) Жук имеет пулеобразную форму, темно-зеленую окраску и шесть золотисто-желтых пятнышек на спине.

Могучие кряжистые калифорнийские дубы оказываются беззащитными перед нашествием полчищ шестиногих. У этих жуков нет даже естественных врагов. Их не едят птицы, и ничто не мешает им беспрепятственно размножаться. Жуки-точильщики внедряются в кору дерева, роют в ней ходы, питаясь древесиной, самки там же откладывают яйца. Вылупившееся новое поколение личинок зарывается еще глубже, пользуясь сквозными ходами, и тоже питается древесиной, пока не превратит тело дерева в труху. Пораженный дуб из зеленого становится коричнево-бурым и погибает.

 Мертвые голые деревья стоят на федеральных, штатных и частных землях, в индейских резервациях, в поселениях Дескансо и Гуатей, в фешенебельном приморском районе Ла Хойя, вокруг кемпинга Burnt Rancheria в Кливлендском национальном лесопарке, на склонах гор, в каньоне и на побережье. Служба охраны лесов США засадила когда-то молодыми саженцами пологие приморские берега, вырастив дубовые леса, чтобы отдыхающим было где укрываться от палящих лучей солнца. Теперь от тенистых дубрав остались лишь остовы деревьев.

За последние 10 лет в графстве уже погибло более 80 тысяч дубов, и если марш полудюймовых вредителей не остановить, под угрозой уничтожения окажется 10 миллионов акров леса красных дубов. Более того, исследователи из Университета Риверсайда опасаются, что GSOB могут распространиться по всей Калифорнии и за ее пределы. Добровольцы Сан-Диего по собственной инициативе наладили систему раннего оповещения для всех южных и центральных графств, вплоть до Вентуры.

Увы, это далеко не первая шестиногая диверсия. В середине прошлого века суда завезли в США восточно-азиатских термитов, самую страшную их разновидность – формозанских, которым нет равных по прожорливости, скорости размножения и приспособляемости. Лет 20 – до той поры, пока они тихой сапой обживали новый континент, распространяясь и размножаясь под землей  многомиллионными колониями – об их существовании никто даже не догадывался. Американцы узнали о крошечных слепых эмигрантах лишь когда они начали изнутри поедать их дома. Сегодня термиты – бич номер один во всех южных и средних штатах.

Затем появились так называемые “африканизированные” пчелы-убийцы (Apis mellifera scutellata), отличающиеся размерами, необычайной агрессивностью и высокой токсичностью яда. Погибшие от их укусов в Южной Америке люди исчислялись сотнями, пострадавшие – тысячами. На тысячи шел счет и смертности от их укусов среди домашних животных и скотины. Неуклонно продвигаясь на север, пчелы завоевали всю Южную Америку, затем Центральную и двинулись на Северную.

В Википедии даже есть анимированная карта США, наглядно показывающая их продвижение. Под картой подпись: “Распространение Apis mellifera scutellata по территории США с 1990 по 2003”. А о том, куда они подевались с 2003-го, нигде и никем не сообщается.

Зато им на смену в том же году пришли гигантские “осы-убийцы”, 4 см в длину. Один такой рой обосновался даже в здании Государственного департамента США. Было еще и нашествие красных муравьев, двигавшихся сплошной лавиной, не разбирая дороги, сквозь сады и дома. А теперь вот еще одно нашествие – жуков-точильщиков.

Жуки эти атакуют не ослабленные, старые деревья, а здоровые и молодые, восхищавшие жителей графства величественным великолепием могучих раскидистых крон. Дубы гибнут на склонах гор и в ущельях, на тихоокеанском побережье, на городских улицах и в частных дворах. Это самая настоящая эпидемия, с которой калифорнийцы не знают как бороться.
Конечно, на фоне нескончаемой череды бедствий, охвативших весь мир и уносящих человеческие жизни, дубовый жучок может показаться ерундовой проблемой, не заслуживающей внимания. И тем не менее...

Во-первых, калифорнийский дуб - это не просто дерево и только украшение. Он еще и кормилец. Его желуди служат основным источником питания как минимум для 45 различных видов диких животных. А во-вторых, дуб является символом Калифорнии, ее гордостью. В каждом городе штата можно встретить как минимум с десяток улиц, в названии которых присутствует слово oak. Он ревностно охраняется законом.

Мой сын, архитектор, рассказывает, что прежде чем приступать к любому проектированию, он обязан выяснить, нет ли на участке дубов. Если нет – это указывается в проекте. Если есть, то это уже настоящая головная боль. Все расчеты делаются с учетом его присутствия. Никто не имеет права без особого разрешения и без приглашения специалиста-исполнителя спилить на своем участке не только само дерево, но даже ветку на нем. Под дубом, по всей проекции отбрасываемой им тени, не разрешается ничего строить, дабы не повредить корневую систему.
И вот эти деревья на глазах у жителей графства Сан-Диего катастрофически гибнут одно за другим. Массовая их гибель, сигнализируют ученые, означает потерю зон отдыха для местных жителей и зон обитания для диких животных, а также повышенный риск лесных пожаров, поскольку сухостой в лесу – прекрасная пища для огня.

Кроме всего прочего, тут возникает и еше одна проблема. Если дерево погибло в местах обитания людей, от него ведь нужно еще и избавиться, да так, чтобы оно не распространяло дальше заразу. А это удовольствие более чем дорогое. Удаление одного зараженного дерева, в зависимости от его размеров, стоит от 700 до 10 000 долларов. Уже подсчитано, что, помимо всех прочих убытков и ущерба, наносимого людям, животным и окружающей среде в целом, только очистка территорий от мертвых и умирающих деревьев в графстве Сан-Диего обойдется в десятки миллионов долларов. В штате Огайо, испытавшем на себе подобные потери от другого вида жука-вредителя – emerald ash borer, отдающего предпочтение ясеню, несколько небольших городов обанкротились из-за необходимости оплаты расходов, связанных с этим жуком и погубленными им деревьями.

Жук GSOB, его поведение и жизненный цикл относительно мало изучены, и, чтобы справиться с ним, ученым предстоит восполнить этот пробел. Кроме того, их цель – воспрепятствовать продаже и транспортировке зараженной древесины как основного источника распространения GSOB. Что совсем непросто осуществить, поскольку именно эта отрасль одна из наименее регулируемых в Калифорнии. В поддержку намеченных работ университету Риверсайда уже было выделено 635 тысяч долларов из полуторамиллионного федерального гранта.
Дубовый вредитель скорее всего был завезен в Калифорнию из Аризоны, полагает Том Скотт, специалист по природным ресурсам из университета UC Riverside. А в Аризону, в свою очередь, он попал из южной Мексики и северной Гватемалы – вместе с дровами для каминов. Беспрецедентная по своей массовости гибель южнокалифорнийских дубов, предупреждает ученый, может стать крупнейшим событием для растительного и животного мира региона со времен плейстоцена. (Речь идет об эпохе четвертичного периода, закончившегося 12 тысяч лет
назад).


Комментарии (Всего: 1)

Очень интересно. Целое маленькое исследование.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *