“БОЛЬШОЙ БЕН” ВЕРНУЛСЯ В “ПИСТОНС”

Спорт
№33 (695)

Один из лучших центровых НБА нынешнего столетия - четырехкратный обладатель почетного титула «Мистер замок» 34-летний Бен Уоллес вернулся в город, в котором к нему пришла широкая известность и слава.
Спустя три года он снова облачился в форму команды, в составе которой добился самого громкого успеха в своей карьере. В 2004 году вместе с «Детройт пистонс» Уоллес стал обладателем Кубка НБА и получил заветный чемпионский перстень. Возвращение «домой» баскетболиста, ставшего свободным агентом, стало возможным после того, как «Финикс санс» выкупили последний год его контракта, а «Пистонс» заключил со своей бывшей звездой однолетнее соглашение за ветеранский минимум 1,3 миллиона долларов.
События, связанные с Уоллесом, в последнее время развивались самым невероятным образом. Прошедший сезон Бен завершил в составе «Кливленд кавалиерс». И в том, что дружина из Кливленда провела лучший в своей истории сезон, есть и его заслуга. Команда Леброна Джеймса завершила регулярный чемпионат с лучшими показателями во всей в Лиге и впервые пробилась в плей-офф под №1. Многие обозреватели прочили «Кавалиерс» выход в финал Кубка, а поклонники баскетбола с нетерпением ждали противостояния между двумя звездами первой величины - Джеймсом и Коби Брайантом из «Лос-Анджелес лейкерс». Однако увидеть «битву гигантов» не довелось. Продвижение «Кавалиерс» в финале Восточной конференции прервали «Орландо меджик» (2:4). В команде Джеймса не оказалось большого парня, способного нейтрализовать могучего центрового Дуайта Ховарда. Серия убедила, что стараний медлительного Жидрюнаса Иглаускаса и замученного травмами Уоллеса даже в компании с Джеймсом недостаточно. Один Ховард сделал блоков и выиграл подборов больше, чем все его коллеги по амплуа из Кливленда. 
На этом сезон для «Кавалиерс» завершился. Завершилась и кливлендская глава биографии Уоллеса... Вскоре он стал участником самой громкой сделки нынешнего межсезонья между “Кавалиерс” и “Финикс санс”. Подумывающий об отставке Уоллес вместе с атакующим защитником Сашей Павловичем был включен в обменный пакет на центрового аризонской команды Шакила О’Нила. «Кавалиерс» также получили право выбора во втором раунде драфта-2009 и 500 тысяч долларов. Позже стало известно, что этот трейд готовился несколько месяцев. А когда стороны пришли к обоюдному согласию, генеральный менеджер “Кавалиерс” Данни Ферри заявил, что приглашение Шакила - ответ «Мэджик» и Ховарду.
Бен Уоллес, пропустивший много матчей из-за травм, в очередной раз заявил, что думает завершить карьеру. Руководство «Санс» не противилось. Однако решило извлечь выгоду из отставки ветерана, тем более что нашлись желающие заполучить центрового, не так давно считавшегося лучшим игроком оборонительного плана. В числе претендентов оказались... «Детройт пистонс», которые планировали использовать Уоллеса в качестве замены молодому Кваме Брауну. Генеральный менеджер Джо Дюмарс, который в свое время лично пригласил в команду Большого Бена, рассматривал варианты усиления состава вторым центровым. Кроме Уоллеса он присматривался и к другому свободному агенту Рашо Нестеровичу, покинувшему “Индиана пэйсерс”. Обоим игрокам «Пистонс» могли предложить ветеранский минимум, установленный коллективным договором Лиги - 1,3 миллиона долларов (в прошедшем сезоне Уоллес набирал в среднем 2,9 очка, 6,5 подбора и  делал 1,3 блока, а показатели Нестеровича составили 6,8 очка и 3,4 подбора).
Менеджмент «Санс» должен был выбирать: обменять Уоллеса на центрового «Нью-Орлеанс хорнетс» Тайсона Чандлера или выкупить контракт Бена. «Санс» не спешили и изучали возможные варианты. В итоге аризонцы договорились о выкупе контракта Бена Уоллеса. “Санс” заплатили 10 миллионов по договору вместо 14 миллионов, которые должны были выплатить игроку в течение сезона, если тот решил бы остаться в команде.
34-летний Уоллес согласился на условия выкупа и стал «новобранцем» своей бывшей команды. К этому моменту «Пистонс» успели договориться еще с одним свободным агентом - большим форвардом Крисом Уилкоксом. 26-летний баскетболист, выбранный на драфте 2002 года «Лос-Анджелес лейкерс», прошлый сезон провел в составе двух команд - «Нью-Йорк никс» и «Оклахома-Сити тандерс».
Стоит напомнить, что летом 2006 года Бен Уоллес ушел из «Пистонс» в «Чикаго буллс». На правах свободного агента он подписал исторический четырехлетний контракт с бывшим клубом легендарного Майкла Джордана. Сумма соглашения очень впечатляла - суперзвезда мог заработать 60 миллионов долларов. Генеральный менеджер детройтцев Джо Дюмарс желал видеть Большого Бена в своей команде, но он не располагал такими средствами. Он предлагал баскетболисту 48 миллионов за те же четыре года. Баскетболист отправился в Чикаго, а затем перебрался в Кливленд к Леброну Джеймсу. 
Этим летом еще один творец триумфа «Пистонс» пятилетней давности покинул Детройт -34-летний большой форвард (он играл и на позиции центрового) Рашид Уоллес. У однофамильца Бена завершился контракт с клубом, и он стал свободным агентом. Однако Джо Дюмарс не смог удовлетворить новые условия игрока (согласно прежнему контракту, в последнем сезоне в «Пистонс» он заработал 13,6 миллиона долларов), и баскетболисту пришлось искать себе другую команду. Он недолго оставался без работы. Рашида Уоллеса взяли «Бостон селтикс», которые, оставшись без травмированного Кевина Гарнетта, сдали свои чемпионские полномочия. В команде не нашлось надежного и опытного большого парня (рост Рашида - 6 футов 11 дюймов), способного нейтрализовать все того же Дуайта Ховарда. Главный тренер «Селтикс» Док Риверс очень надеется, что с приходом Уоллеса и при участии полностью поправившего свое здоровье Гарнетта Пол Пирс и Рей Аллен снова будут сражаться за высший титул...
Сейчас из лидеров команды чемпионского созыва 2004 года в «Пистонс» (тогда детройтцы опровергли все прогнозы и в финальной серии разгромили «Лос-Анджелес лейкерс» с Коби Брайантом и Шакилом О’Нилом - 4:1) продолжают играть атакующий защитник Ричард Хэмилтон и легкий форвард Тэйшон Принс. А разыгрывающий Чонси Биллапс покинул Детройт в ноябре прошлого года и вернулся домой в Денвер. Он был обменен в «Наггетс» на своего коллегу Аллена Айверсона. Причем денверцы получили еще одного игрока стартового состава - большого форварда Антонио Макдэйса, который также является чемпионом НБА 2004 года и занял место в первой пятерке после ухода Бена Уоллеса (Макдэйс категорически отказался ехать в Денвер и позднее был обменен в «Сан-Антонио сперс»).
Провернув худшую в своей практике сделку, Дюмарс заставил поклонников команды схватиться за головы. Многие до сих пор уверены, что один из лучших менеджеров НБА совершил непоправимую ошибку, отказавшись от услуг одного из лучших разыгрывающих Лиги, на протяжение многих лет считавшегося «мозговым центром» детройтцев. С Айверсоном «Пистонс» превратились в заурядную команду и с большим трудом пробились в плей-офф, где в первом круге были безжалостно разгромлены “Кливленд кавалиерс” (0:4). А «Наггетс» с Биллапсом совершили невероятный скачок вверх и сразу же пробились в элиту Лиги. В Западной конференции по итогам регулярного чемпионата они заняли второе место после «Лос-Анджелес лейкерс». Путевку в финал Кубка НБА разыграли именно эти две команды. Удача сопутствовала Коби Брайанту с партнерами (4:2).
Сейчас Дюмарс делает все для того, чтобы вернуть команду на прежний уровень и вновь завоевать место в элите Лиги.