КУБОК НБА-2009 • ФИНАЛ: “ЛЕЙКЕРС” - “МЭДЖИК”

Спорт
№23 (685)

Плей-офф
Финалы конференций
ВОСТОЧНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Кливленд кавалиерс» (№1) - «ОРЛАНДО МЭДЖИК» (№3) - 2:4
106:107, 96:95, 89:99, 114:116(от), 112:102, 90:103   
ЗАПАДНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«ЛОС-АНДЖЕЛЕС ЛЕЙКЕРС» (№1) - «Денвер наггетс» (№2) - 4:2
105:103, 103:106, 103:97, 101:120, 103:94, 119:92
ФИНАЛ КУБКА НБА
«Лейкерс» - «Мэджик» - первый матч финальной серии - в четверг. 

Заключительная серия розыгрыша Кубка НБА-2009 по своему составу оказалась не такой, как предсказывали большинство специалистов и как того желали многие поклонники этой игры во всем мире. Возможность увидеть противостояние двух лучших баскетболистов планеты Коби Брайанта и Леброна Джеймса им не представилась. Лучшая команда регулярного розыгрыша «Кливленд кавалиерс» с самым ценным игроком в составе и с лучшим главным тренером осталась за бортом титульного поединка. В финале Восточной конференции она была обыграна баскетболистами «Орландо мэджик». Серия завершилась после шестого матча, в котором Джеймс с партнерами распрощались с мечтой побороться за чемпионские перстни. «Мэджик», ведомые с лучшим центровым Лиги Дуайтом Ховардом, на своей площадке одолели соперников - 103:90 и выиграли поединок с общим счетом 4:2.
В споре за высший титул чемпионата НБА 2008/2009 «Орландо мэджик» сошлись с «Лос-анджелес лейкерс», которые обыграли «Денвер наггетс» - 4:2 и в 30-й раз вышли в финал.
Задолго до окончания регулярного розыгрыша обозреватели стали предсказывать финал с участием «Кавалиерс» и «Лейкерс». Эти команды демонстрировали самую впечатляющую игру, а лидеры Леброн Джеймс и Коби Брайант считались реальными претендентами на наиболее почетную индивидуальную награду, которая вручается самому ценному игроку. Подопечные Майка Брауна раньше всех завоевали путевку в плей-офф с лучшими показателями в Восточной конференции и во всей Лиге, выиграв 66 календарных матчей из 82. Впервые в своей истории «Кавалиерс» вышли в кубковый раунд под №1. Лучшими на Западе стали «Лейкерс», которые в сводной итоговой таблице заняли второе место с минимальным отставанием от кливлендцев: парни Фила Джексона выиграли 65 встреч.    
Перед кубковым раундом уже мало кто сомневался в том, что именно «Кавалиерс» и «Лейкерс» разыграют высший титул. Все сомнения сняла травма Кевина Гарнетта - одного из творцов прошлогодней победы «Бостон селтикс». Без него «Кельты» уже не могли претендовать на победу и сложили чемпионские полномочия. Во втором круге их вынудили сделать это «Орландо мэджик». Док Риверс лишился большого парня, способного противостоять Ховарду, однако «Селтикс» с Полом Пирсом и Реем Алленом проявили несгибаемый бойцовский характер, и победа соперникам  далась ценой больших усилий. После пятого матча «Кельты» проигрывали - 2:3. Назревала сенсация. Для выхода в финал конференции «Селтикс» достаточно было выиграть один из двух оставшихся матчей (седьмую встречу серии они играли дома). Многим такой исход казался вполне возможным, после того как в «Мэджик» стал назревать скандал. 23-летний могучий гигант Дуайт Ховард и некоторые его партнеры выступили с критикой в адрес главного тренера Стена Ван Ганди. Игроки утверждали, что экспансивный наставник не всегда способен сдержать свои эмоции и создает в команде нервозную обстановку. Но конфликт удалось уладить, и «Мэджик» выиграли два заключительных матча (75:83 и 101:82) и серию - 4:3.
Подопечные Майка Брауна продвигались к цели с опережением графика (они переиграли «Детройт пистонс» и «Атланта хоукс» с одинаковым счетом - 4:0) и шесть дней ждали соперника по финалу Восточной конференции. Шансы «Кавалиерс» в поединке с измотанными физически и морально «Мэджик» котировались намного выше. Надо отметить, что в победе кливлендцев были заинтересованы руководители НБА и телекомпаний: противостояние «Кавалиерс» и «Лейкерс» гарантировало очень высокий телерейтинг и соответственно - огромные прибыли. Добавим к этому повышенный интерес поклонников баскетбола во всем мире. На баскетболистов и арбитров обрушился большой психологический груз, и порой поединки перерастали в «битвы гладиаторов».
К слову, два года назад «Кавалиерс» в финале Кубка НБА проиграли «Сан-Антонио сперс» с сухим счетом (4:0) и остаются единственной командой в Лиге, которая не выиграла ни одного матча в решающей серии.
Большинство считали, что в этот раз помешать Джеймсу выиграть первый чемпионский перстень могут только «Лейкерс» с Коби Брайантом. Восемь побед «Кавалиерс» подряд в первых двух кругах  плей-офф убеждали в том, что звание чемпионов Востока кливлендцы должны завоевать без особых проблем. Но именно в серии с «Мэджик» они распрощались с мечтой. А главным творцом победы над «Кавалиерс» стал Дуайт Ховард, который в последние годы «шлифует» свое мастерство под началом легендарного центрового «Нью-Йорк никс« Патрика Юинга, ныне одного из помощников Стена Ван Ганди. «Кавалиерс», потерпевшие за весь сезон всего два поражения на своей площадке, с домашнего проигрыша начали серию с «Мэджик». Игра в Кливленде поначалу проходила под диктовку хозяев. К большому перерыву “Кавалиерс»  вели с отрывом в 15 очков (63:48), однако в последних двух четвертях растеряли преимущество. Хозяева не смогли нейтрализовать Дуайта Ховарда (30 очков и 13 подборов). «Это очень большая и значимая для нас победа. Мы боролись до самого конца. До самой сирены верили в свой успех», - сказал после игры лидер «Мэджик».
49 очков Леброна Джеймса не спасли его команду от поражения, которое, несомненно, наложило свой отпечаток на дальнейший ход борьбы. Во втором матче «Кавалиерс» висели на волоске и буквально вырвали победу с минимальным перевесом - 96:95. Любопытно, что этот матч развивался по схожему с первым сценарию. «Кавалиерс» уже к концу первой четверти добились преимущества в... 14 очков (30:16). После большого перерыва гости начали сокращать отставание, и за 48 секунд Хидо Туркоглу броском из трехочковой зоны сравнял счет - 93:93. Затем он снова набирает очередные два очка и выводит свою команду вперед - 95:93. До финальной сирены оставалась всего одна секунда. Джеймс на мгновение вырвался из-под опеки все того же Туркоглу, получил пас от Мо Уильямса и, высоко прыгнув, послал мяч в кольцо - 96:95.
После двух стартовых матчей преимущество своего поля перешло к «Волшебникам», и они не собирались с ним расставаться. Дома подопечные Стена Ван Ганди выиграли обе встречи (99:89 и 114:116 - в овертайме) и сделали весомую заявку на выход в финал Кубка. В четвертом матче Джеймс набрал 44 очка, но его усилий оказалось недостаточно. А Ховард 10 из своих 27 очков набрал в дополнительной 5-минутке. Вообще эта серия подтвердила старую истину - в баскетболе не побеждает команда одной «звезды». А «Кавалиерс» - команда  одного игрока - Леброна Джеймса.  Слишком велика разница в мастерстве между ним и его партнерами. В регулярном чемпионате он доминировал, но кубковый раунд - это совсем другой турнир, где более жесткие требования.
В пятом матче (112:102) у Джеймса хватило сил на очередной «трипл-дабл» (37 очков, 14 подборов и 12 передач), и «Кавалиерс« сократили отставание - 2:3. Но у «Мэджик» были  еще две попытки на первый с 1995 года (и второй в истории команды) выход в финал (14 лет назад флоридцы во главе с молодым Шакилом О’Нилом в решающей серии были сокрушены «Хьюстон рокетс» - 4:0). К тому же история НБА была на их стороне: с 1947 года в 182 случаях из 190 команда, выигрывающая в серии 3-1, продвигалась дальше. “Мэджик» не упустили свой шанс: феерическая игра Дуайта Ховарда (40 очков и 14 подборов) принесла его команде победу  (103:90) и вывела ее в финал Кубка НБА.
А болельщики увидели совсем другого Леброна Джеймса, который в свои 24 года все еще  остается «мальчишкой с заднего двора». «Король» грубо нарушил спортивную этику: он в сопровождении личной охраны скрылся в подтрибунном помещении, проигнорировав традиционный ритуал рукопожатия с победителями... 
«Лос-Анджелес лейкерс» в разные годы владели высшим титулом 14 раз (пять кубков они завевали, когда базировались в Миннеаполисе). Калифонийская команда чаще всех играла в финалах Кубка НБА - 29 раз. Три своих последних титула «Лейкерс» завоевали под началом нынешнего главного тренера Фила Джексона, у которого появилась возможность выйти в рекордсмены Лиги. В коллекции Джексона-тренера собраны девять чемпионских перстней (еще один завоевал как игрок «Нью-Йорк никс»), и он делит пальму первенства с легендарным тренером «Бостон селтикс» Редом Ауэрбахом - по 9 побед.    
Трижды вместе с Джексоном добивался победы для «Лейкерс» Коби Брайант, но в прошлом году удача отвернулась от них : в историческом финале лосанджелесцы проиграли «Бостон селтикс». Сейчас «Лейкерс» полны решимости покорить новую вершину. В финале Западной конференции они переиграли «Денвер наггетс» со счетом 4:2 и в 30 раз в своей истории будут оспаривать Кубок НБА. Лидер калифорнийцев провел блестящую серию. Он продемонстрировал лучшие качества вожака, игрока и партнера. По мнению большинства обозревателей, в поединках против «Наггетс» Брайант предстал в качестве... играющего тренера, организатора командных действий и главного снайпера команды. 
Серия началась не очень удачно для «Лейкерс» - из двух домашних встреч они выиграли только первую - 105:103. Коби набрал 40 очков. Это была его седьмая в карьере игра, в которой он набрал сорок и более очков. Самым результативным в составе гостей стал Кармело Энтони (39 очков), который недобрал до своего кубкового рекорда всего два очка. Во втором матче удача была на стороне команды Энтони - 106:103. Это была первая в истории победа денверцев над “Лейкерс» в кубковых играх: с 1985 года «Наггетс» проиграли соперникам 11 встреч подряд.
В третьем матче в Денвере Брайант набрал 41 очко, и «Лейкерс» одержали победу со счетом 103:97. В кульминационный момент роковую для своей команды потерю мяча совершил Кармело Энтони. Однако в четвертой встрече “Наггетс” уверенно переиграли гостей 120:101, и счет в серии сравнялся - 2:2. 
Команды вернулись в Лос-Анджелес, и “Лейкерс» вышли вперед - 3:2. Пятая игра серии завершилась в пользу хозяев - 103:94. Шестой матч в Денвере назвал второго финалиста Кубка НБА: «Лейкерс» убедительно  переиграли “Наггетс” -  119:92. Коби Брайант отметился 35 очками и 10 результативными передачами.