Огород на миллион долларов

Америка
№18 (941)

Сторонники здорового питания из Калифорнии, придерживающиеся строгой вегетарианской диеты, провели необычный эксперимент: они посадили на бэкярде небольшого односемейного дома различные растения и спустя некоторое время начали собирать овощи, фрукты, ягоды и зелень. Оказалось, что небольшой огород может легко прокормить семью из 4 – 5 человек. Главное – уделять ему хотя бы 45 минут ежедневно (примерно столько же рядовая семья тратит на продуктовый шопинг).

Самое интересное, что общая стоимость органических овощей, фруктов, ягод и зелени, собранных на бэкярде в течение одного столетия (именно столько может простоять рядовой американский дом без капитального ремонта) превысит... миллион долларов (по ценам супермаркетов). Проще говоря, каждый домовладелец Америки может довольно легко разбить на заднем дворе «огород на миллион» и до конца жизни наслаждаться свежими продуктами.

Несмотря на то, что калифорнийский климат гораздо мягче климата северо-востока страны, десятки тысяч жителей Нью-Йорка, Нью-Джерси, Коннектикута и Пенсильвании начнут засаживать свои бэкярды полезными растениями уже со следующей недели.Начало мая традиционно считается лучшим временем для посадки.

Итак, что же выращивают домовладельцы северо-востока?

Не поверите, но абсолютно всё! Опытные фермеры-любители собирают даже дыни, арбузы и ананасы весом 10 – 15 фунтов. Возле Ниагары был случай, когда местный садовод вырастил кокосовое дерево и начинал каждое утро со стакана кокосового молока.

Тем не менее, большинство домовладельцев предпочитают выращивать простые и неприхотливые сельскохозяйственные культуры. Одним из лучших растений является швейцарский мангольд (swiss chard), из которого жители северо-востока делают салаты, начинку для пирогов, лепят голубцы и добавляют в самые разные блюда.

«Мы купили дом в Нью-Джерси в 1973 году, и сразу же засади треть бэкярда мангольдом, - рассказывают Джером и Вайолет, родители пятерых детей. – Это растение уже стало неотъемлемой частью нашей семьи. Вкусные и сочные листья можно собирать даже зимой, доставая из из под снега».

Лук выращивают почти 20% домовладельцев северо-востока. Так, семейство Вайстер из западного Нью-Джерси собирает почти 500 фунтов лука с небольшого бэкярда. Они уже более 10 лет не покупают этот невероятно полезный овощ в магазинах.

«Соседи выращивают шпинат и перец, поэтому мы всегда обмениваемся урожаем, - говорит Нил, глава семейства. – Иногда мы раздаём овощи всем желающим, поскольку физически не можем всё съесть».

Вайстер советуют сажать лук сортов Italian Red Torpedo, Redwing и  Yellow Sweet Spanish. Эти сорта созревают примерно 120 – 150 дней и хранятся до 5 месяцев. Таким образом, небольшой огород может обеспечить семью луком на весь год.

«Иногда мы просто запекаем луковицы со специями и подаём их в качестве гарнира, - с гордостью говорит Нил. – Вы даже представить не можете, какое количество блюд можно изготовить из этого овоща».

Чеснок – ещё один любимый фермерами продукт. Выращивание этого растения особенно актуально в последние годы, поскольку стоимость небольшой упаковки чеснока в магазинах приближается к 2-долларовой отметке. На северо-востоке чеснока собирается так много, что ежегодно проводится несколько тематических ярмарок-фестивалей.

Кстати, нью-йоркский Hudson Valley Garlic Festival в этом году намечен на 27 и 28 сентября.

«Чеснок хорош не только своими вкусовыми и витаминными качествами, но и поразительным свойством отталкивать вредных насекомых и животных, - рассказывает Мэтью, специалист по чесноку из Пенсильвании. – Это природный репеллент с сильным запахом, который поможет вам сэкономить сотни долларов на химических средствах против мух, комаров, жуков, енотов и опоссумов».

Мэтью советует сажать чеснок «где только возможно», чтобы огородить жильцов и другие растения от вредителей. На его участке растёт более 2 тысяч кустов чеснока, причём не только на земле, но и на балконе, крыше, висящих на заборах грядках. 

Русскоязычным жителям северо-востока наверняка понравится выращивать во дворе подсолнухи (sunflowers).

У этого растения два плюса. Первый – красивейшие цветы, которые улучшат внешний облик бэкярда. Второй – семечки, которые после правильной обжарки превратятся в деликатес.

«Органические семечки стоят недёшево, поэтому я всегда собираю 10– 15-фунтовый мешок на зиму, - говорит Дональд, житель Нью-Джерси. – Чем жарче лето, тем больше и вкуснее семечки. Однако учтите, что во время сбора урожая вам придётся воевать с белками и птицами. Они тоже любят лакомиться этим деликатесом».

Любителей выращивать томаты на северо-востоке страны сегодня найдётся немало. Здесь главный секрет заключается в постоянном уходе за кустарником.

«К помидорам следует относиться как к  пожилому человеку, - рассказывает Анджа, жительница Коннектикута. – Растение может в любой момент обломиться. Ваша задача – постоянно облегчать его нагрузку».

Сортов помидоров на северо-востоке Америки так много, что сами фермеры запутались в их названиях.

«Помните, что покупать саженцы лучше всего на фермерских ярмарках у людей, за плечами которых не  одна тонна собранных помидоров, - говорит Анджа. – Знать название сорта при этом ни к чему».

Что касается ягод, то здесь первенство держит штат Нью-Джерси с тоннами ежегодно выращиваемой черники. Более 400 фермерских хозяйств живут за счёт её продажи и примерно 5 тысяч домовладельцев выращивают ягоду для собственного пользования.

«Черника – очень прихотливое растение, которое приходится защищать от плохой погоды, насекомых и грибков-паразитов, - говорит Мелвин, черничный фермер в третьем поколении. – Но если вам удалось преодолеть все трудности и, наконец, собрать хороший урожай, то ягода всегда будет на вашем столе. Черника любит трудолюбивых и упорных людей».

Жители Нью-Джерси обычно хранят ягоды в сушёном или мороженом виде. В первом случае они могут сохранять вкус и полезные свойства до трёх лет, во втором – вечно.

«Если бы я покупал всю выращенную чернику в магазинах, то потратил бы не менее $5 тысяч в год, - отмечает Мелвин. – К счастью, мы можем себе позволить большие пироги с начинкой в виде 3 – 4 фунтов органической черники».

В целом, урожаи домовладельцев северо-восточных штатов выросли за последнее десятилетие на 12%, хотя в 2000 году Департамент сельского хозяйства (USDA) прогнозировал резкое сокращение численности фермеров-любителей.

Кстати, чиновники USDA неоднократно пытались ограничить или обложить пошлинами любительские фермерские хозяйства, однако ничего из этого не вышло. Люди продолжают сами себя снабжать полезными органическими продуктами. Более того, многие фермеры уверены, что в скором будущем до 90% домовладельцев будут иметь собственные огороды. Они уверены, что в условиях глубочайшего экономического кризиса, инфляции и несовершенной системы здравоохранения использование бэкярдов под засадку пищевых растений способствует укреплению нации.

 

Максим Бондарь