Бедность ПО-НЬЮЙОРКСКИ

Нью-Йорк
№31 (641)

На конференции Национальной ассоциации за прогресс цветного населения (NAACP) представители мэрии Нью-Йорка сообщили о введении в городе нового измерителя бедности, который не только дает возможность оценивать ее на основании соотношения расходов и доходов семьи, но и позволяет определять эффективность мер, предпринимаемых властями города в их борьбе с бедностью. Как выяснилось, фактическая бедность среди престарелых и трудящихся ньюйоркцев значительно выше, чем это определялось по старым федеральным критериям.
Эксперты из числа социологов уже давно критикуют методику определения официального федерального «уровня бедности», которая используется для определения права людей на государственные программы помощи малоимущим американцам. Она была разработана в начале 1960-х годов сотрудницей Администрации социального страхования Моли Оршански и к настоящему времени многими считается полностью устаревшей. В то время Оршански опиралась на установленный Министерством сельского хозяйства факт, что в бедной семье треть всех доходов уходит на питание. Определив стоимость «пищевой корзины»,  она умножила ее на 3 и определила тот минимальный уровень дохода, при котором семья еще не считается бедной. Если ее доход окажется ниже этого уровня, то это уже бедность.
Как заявила на конференции  NAACP заместитель мэра Нью-Йорка Линда Гиббс, «с той поры мир значительно изменился». Одни из статей расходов семьи увеличились, другие – уменьшились. Так, на питание в современной семье, по данным Гиббс, сейчас уходит не треть, а восьмая часть доходов, и её заботы в основном определяют расходы на транспорт, оплату жилья, коммунальных услуг. Поэтому возникла идея определять уровень бедности по-новому - с учетом нынешних реалий жизни ньюйоркцев.
Новую методику разработал Марк Левитан, проработавший долгое время аналитиком в известной городской социологической организации Community Service Society и ставший членом совета созданного мэром Нью-Йорка Center for Economic Opportunity. В её основу легли рекомендации Конгрессу, сделанные в 1995 году Национальной академией наук США.
Согласно новой методике, прежде всего учитываются расходы семьи на питание, жилье, одежду и другие жизненно важные аспекты нормального существования. Если доход семьи с учетом всех поступлений от государственных программ, субсидий, налоговых льгот, за вычетом наличных расходов на заботы о детях, транспорт и медицину, составит 80% ее расходов, то такую семью будут считать бедной. Понятно, что при этой методике учитываются среднестатистические величины расходов и доходов.
Подсчет по методике Левитана  показал, что число бедняков в Нью-Йорке увеличилось по сравнению с их числом, определяемым по методу   Оршанской. Так, если в 2006 году семья из четырех человек считалась бедной, если ее годовой доход был ниже 20444 долларов, то по новой методике она будет считаться бедной при годовом  доходе ниже 26138 долларов. И бедных теперь в Нью-Йорке оказывается не 18.9%, как считали раньше, а 23%. А доля населения, живущего ниже 150% уровня бедности, подскочила с 27.8% до 44.3%.
Изменилась и статистика демографии бедности. Число детей в семьях с одним родителем уменьшилось с 44.4% до 41.6%, а с двумя родителями увеличилось незначительно - с 16.5% до 17.2%. Доля бедных стариков существенно выросла: с 18.1% до 32%, как и доля семей, где взрослые трудятся за небольшую зарплату, - с 27.6% до 36%.
Гиббс отметила, что принятая в городе новая мера бедности вряд ли немедленно отразится на реальной политике по борьбе с бедностью, т.к. нормы права на программы государственной помощи устанавливают федеральные и штатные власти, а не власти Нью-Йорка. Однако она уверена, что проявленная городом инициатива наверняка вызовет дискуссии и повлияет на финансирование местных программ для бедняков. «Мы знаем, что зарплаты не растут вместе с инфляцией и что людям, которые живут и работают за низкие зарплаты, их явно не хватает для удовлетворения основных нужд», - сказала Гиббс.
Что касается дискуссий, то уже неделю назад на слушаниях в Конгрессе в рамках Бюджетного комитета Палаты представителей обсуждался законопроект конгрессмена Джима Макдермота, который предлагает Бюро переписи населения США учитывать в своей статистике бедности не только ныне официально существующий критерий, но и рекомендации Национальной академии наук.
Наблюдатели считают, что у методики Левитана есть определенные шансы быть принятой и на уровне штата Нью-Йорк. Сейчас штатные законодатели, определяя право людей на программы государственной помощи, используют федеральный критерий бедности, но это, по мнению штатного сенатора Лиз Крюгер, которая долгое время была адвокатом бедняков и ратует за обновление критерия бедности, должно быть изменено. По ее словам. «нам нечего оглядываться на другие 49 штатов, которые жалуются, что Нью-Йорк получает слишком много денег».
Кетни Жан-Франсуа, представляющая группу Community Voices Heard, защищающую права бедняков, с одобрением отозвалась об инициативе мэрии Нью-Йорка и высказала пожелание, чтобы новая городская мера бедности практически нашла отражение в распределении в пользу бедняков бюджета Нью-Йорка. По ее словам, «эта мера должна получить активнейшую поддержку на федеральном уровне и помочь миллионам людей, которые по 40-летней давности критериям бедными не считаются». Судя по всему, этой же позиции придерживается и Барак Обама, считающий инициативу администрации Блумберга шагом в правильном направлении.