Чемпионы начали с поражения

Спорт
№39 (858)
Старт 93-го по счету регулярного чемпионата Национальной футбольной лиги (НФЛ) действующие обладатели Кубка Ломбарди «Нью-Йорк джайнтс» провалили. Они уступили давним и принципиальным соперникам по дивизиону «Восток» и Национальной конференции «Даллас ковбойс». Илай Маннинг с партнерами были обыграны в гостях со счетом 17:24. Правда, во втором туре подопечные Тома Коглина реабилитировали себя в глазах болельщиков домашней победой во встрече с “Тампа-Бэй бакканирс» – 41:34. Но горький привкус все же остался. В обоих матчах знаменитая оборона «Джайнтс» трещала по швам и позволила соперникам набрать в общей сложности 58 очков. Победу в игре с «Бакканирс» ньюйоркцы вырвали чудом. Перед заключительной четвертью «Гиганты» проигрывали 16:27, в последней 15-минутке внесли в игру перелом и выиграли этот отрезок с разницей 18 очков – 25:17.
 
После двух туров другая команда Нью-Йорка – «Джетс» также имела в своем активе победу и поражение. Но в отличи от «Джайнтс», они стартовали успешнее, обыграв дома «Буффало биллс» со счетом 48:28 при блестящей игре квотербека Марка Санчеса и линии обороны. Но развить успех не удалось. В Питсбурге подопечные Рекса Райана были повержены футболистами «Стиллерс» - 27:10.
 
Интерес к играм «Джайнтс» и «Джетс» носил локальный характер. Внимание основной массы почитателей этой игры на старте розыгрыша приковано к матчам с участием «Денвер бронкос», в которой зарыт главный сюжет сезона - возможное повторение истории легендарного Джона Элуэя. Он тоже когда-то был выбран первым, а потом становился творцом исторических моментов в НФЛ и полтора десятка лет вел за собой «Бронкос», был “сердцем и умом”  команды из Денвера.  Свой первый чемпионский перстень Джон выиграл в сезоне 1997-го года, когда ему было... 37 лет. Через год «Бронкос» выиграли Кубок Ломбарди еще раз, и после того второго победного «Супер-Боул» Элуэй завершил блестящую карьеру.
 
В год, предшествующий завершению карьеры Элуэя, первым на драфте был выбран Пейтон Мэннинг, который со временем занял место в одном ряду с лучшими квотербеками в истории НФЛ. Он одиннадцать раз был приглашен для участия в матчах «Про-Боул» (аналог матчей «Всех звезд» в НБА и НХЛ) - на два больше  Джона. Но чемпионский перстень у Пэйтона только один. Для личности такого масштаба одного выигранного «Супер-Боул» мало. Но на большее его «Индианаполис колтс» не потянули, а Маннинга подвело здоровье. Когда он поправился, ему пришлось сменить декорацию. В 37 лет он оказался в... «Бронкос», где генеральным менеджером является... Джон Элуэй. Именно он привел в команду Маннинга-старшего, которому выиграть второй титул с «Кольтс» не суждено было. Пэйтон заменил молодого коллегу Тима Тибоу, отправленного в «Джетс». 
 
«Бронкос» стартовали в чемпионате по схеме 1-1. Сначала победа над «Питсбург стиллерс» -31:19, а потом поражение во встрече с «Атланта фалконс» 21:27. Конечно, объявлять денверцев претендентом на титул после стартовой победы было  преждевременно. Но вспомним, что «Бронкос» в прошлом году вышли в плей-офф с квотербеком Тибоу. Но, как утверждают эксперты, у «Бронкос» сейчас великолепная защита, уверенная игра впереди и плюс легендарный квотербек в составе, который способен заставлять партнеров лучше. 
 
Перед стартом сезона мы слышали совершенно разные мнения о состоянии здоровья Мэннинга. Мол, его все еще беспокоит шея, из-за которой он пропустил целый сезон. Мол, он уже не может качественно бросать на правую сторону поля. Но первым ответом на эти опасения стала подготовительная игра с «Сан-Франциско-49», где квотербек провел идеальную игру против одной из самых жестких защитных линий в Лиге. А потом в первом же матче сезона против знаменитой обороны «Стиллерс» продемонстрировал свои лучшие качества. 19 передач из 25 на общую протяженность 253 ярда нашли адресатов. Два паса квотербека партнеры завершили тачдаунами. Каждый из основных ресиверов «Бронкос» имел в своем активе 5 приемов мяча. А самое главное, Мэннинг, как в старые добрые времена умело «читал» оборонительные схемы соперников и выверенными пасами разрывал их.
 
После матча многие обозреватели утверждали: в лигу вернулся король. И вокруг него строиться команда, способная замахнуться на многое. А Джон Элуэй надеется поднять Кубок Ломбарди. Не в этом году, так в следующем. Но прежде ему со своими помощниками предстоит проделать колоссальную работу. Поражение от «Фалконс» убедило, что до стабильности в игре «Бронкос» еще очень далеко. Пэйтону не хватает сыгранности с новыми партнерами. Нужно время. Ни одна команда-чемпион не строилась так сразу. В редких случаях на это уходят два-три года. Маннинг не может ждать дольше. Возраст не позволяет. Не может ждать Джон Элуэй, мечтающий еще раз завоевать Кубок Ломбарди.
 
После второго тура только шесть команд имели 100-процентные показатели. В Американской конференции по две победы одержали «Хьюстон тексанс» (дивизион «Юг») и «Сан-Диего чарджерс» («Запад»). В национальной конференции без потерь оставались «Филадельфия иглс» («Восток»), «Атланта фалконс» («Юг»), «Аризона кардиналс» и “Сан-Франциско-49» (оба – «Запад»).
 
В двух дивизионах сложилась весьма необычная ситуация – все команды (по четыре в каждом) имели по одной победе и поражению.
 
В дивизионе «Восток» Американской конференции одинаковые показатели имели «Нью-Йорк джетс», «Нью-Ингленд пэтриотс», «Майами долпинс» и «Буффало биллс». А в дивизионе «Север» Национальной конференции в ногу шли «Грин-Бэй пакерс», «Детройт лайонс», «Миннесота вайкингс» и «Чикаго бэрс».
 
Матчи третьего тура нарушили это равенство. «Джетс» в Майами обыграли конкурентов по дивизиону «Долпинс» со счетом 23:20, а «Биллс» также на выезде праздновали победу во встрече с «Кивленд браунс» 24:14. Победу «Джетс» в овертайме принес киккер Ник Фолк, точно выполнивший филд-гол 33 ярдов. Стоит особо отметить, что второй матч подряд главный тренер «Джетс» доверил Тиму Тибоу играть... впереди. Бывший  «Бронкос» имеет репутацию лучшего ранингбека среди всех квотербеков Лиги и способен разрывать оборону соперников своими скоростными рейдами, что он неоднократно демонстрировал в играх за свою бывшую команду. Тем самым, Рекс исключил конфликт между Тибоу и основным квотербеком «Джетс» Марком Санчесом, как предсказывали многие.  «Пэтриотс» в гостях уверенно переигрывали на протяжении трех четвертей «Балтомор рэйвинс», но в чистую проиграли последнюю четверть и проиграли со счетом 30:31. 
 
Вторую победу одержали и «Нью-Йорк джайнтс», которые также в гостях уверенно переиграли «Каролина пэнтерс» - 36:7. Второе очко записали себе в актив и «Даллас ковбойс», одолевшие дома «Тампа-Бэй бакканирс» - 16:10. Зато провалили игру «Филдельфия иглс», которые в Аризоне были переиграны командой «Кардиналс» - 6:27. И в дивизионе наступило троевластие – «Иглс», «Ковбойс» и «Джайнтс» имеют по две победы.
 
После трех туров только три команда сохранили в графе поражения нули.  В Американской конференции с тремя победами лидируют «Хьюстон тексанс» («Юг»), что стало большой неожиданностью. А в Национальной конференции лучше других стартовали «Атланта фалконс» («Юг») и «Аризона кардиналс» («Запад»), выигравшие по три матча.
 
Есть и откровенные неудачники: «Кливленд браун» (Американская конференция, «Север») и «Нью-Орлеанс сайнтс» (Национальная конференция, «Юг») приграли все свои встречи.
 
 
***
 
30-секундный ролик во время трансляции «Супер-Боул»-2013, который состоится 3 февраля в Новом Орлеане, обойдется рекламодателям в рекордную сумму – четыре миллиона долларов. Девяносто процентов рекламного времени уже выкуплено.
 
В прошлом году телеаудитория финала розыгрыша Кубка Ломбарди составила рекордные 166,8 миллионов человек.