Сезон «ураганов»

Спорт
№25 (531)

Нынешний розыгрыш Кубка Стэнли оказался одним из самых захватывающих и непредсказуемых за последние десятилетия. Особенно лихо интрига была закручена в Западной конференции, где уже в первом раунде соревнований выбыли из борьбы первые номера: «Детройт ред уингз» и «Даллас старз». Во втором туре - снова сюрприз. Положившие на лопатки техасцев со счетом 4:0 хоккеисты из «Колорадо авеланж», которых многие уже видели в финале Кубка Стэнли, с таким же счетом уступили «Аннахайм майти дакс». Однако и калифорнийцы оказались «халифом на час», проиграв полуфинальную серию «Эдмонтон ойлерс» со счетом 2:4.
Канадцы, надо отдать им должное, провели заключительную часть чемпионата на одном дыхании, но чтобы стать первыми, им не хватило совсем немного. Напомню, что «нефтяники» из Эдмонтона заняли в регулярном первенстве лишь 8-е место в своей Западной конференции.
Никто из специалистов даже не предполагал увидеть их в финале. И не потому только, что «Эдмонтон» с трудом зацепился за 8-е место, дающее право выступить в Кубке Стэнли. Дело в том, что за всю историю его проведения восьмой команде - как в Западной, так и в Восточной конференции - никогда не удавалось выступить в решающей встрече за главный приз профессионального хоккея. Но все когда-нибудь случается...
Канадцы чуть-чуть не сотворили еще одно маленькое чудо. Если бы им удалось, проигрывая по ходу финальной серии своим соперникам «Каролина харрикейнз» 1:3, выиграть Кубок Стэнли, они повторили бы достижение «Торонто мэйпл лифз» в чемпионате 1942 года. «Эдмонтон» счет сравнял, однако в решающем, седьмом матче серии «ураганы» из Северной Каролины оказались немного удачливее.
Впрочем, по мнению специалистов хоккея, их победа не вызывает сомнений. Хоккеисты «Каролины» очень ровно провели весь регулярный чемпионат, заняв первое место в Восточной конференции. Серьезное сопротивление на пути к финалу им смогли оказать лишь хоккеисты «Буффало сейбрз», чей игровой почерк - скоростной комбинационный хоккей, тот же, что и у клуба из Северной Каролины. А вот с обидчиками «Нью-Йорк рейнджерс» - «дьяволами» из Нью-Джерси они расквитались во втором круге плей-офф просто играючи.
«Наша победа заслуженна, - говорит игрок «Каролины» Брет Хедикен. - Очень приятно, наконец, победить (Хедикен дважды принимал участие в финальных сериях). Сегодня вечером мы сделали все, как надо, и выиграли. Весь наш каторжный труд и в регулярном чемпионате, и в кубковых сериях с лихвой вознаграждён».
Вратарь «ураганов» Кэм Уорд отдал должное капитану клуба Робу Бриндамору. « Если бы не Роб Бриндамор, ничего бы этого не было», - подчеркнул голкипер в интервью журналистам.
Переход Бриндамора в «Каролину» из «Филадельфии флайерс» оказался удачным для ветерана НХЛ. Свой первый перстень получил еще один ветеран, 37-летний Глен Висли.
Напомню, что «ураганами» нынешние чемпионы стали с 1997 года, когда владелец клуба, Питер Карманос, решил сменить его прописку из Коннектикута на Северную Каролину (тогда он назывался Hartford Whalers).
***
Победа клуба из США вновь очень огорчила канадских болельщиков. В сезоне 2004-2005 гг. вернуть Кубок Стэнли на родину основателя почетного трофея попытались хоккеисты из «Калгари флейз», однако достался он их соперникам из «Тампа-бей лайтинг», одолевшим канадцев в упорном семиматчевом поединке.
В последний раз канадский клуб завладел Кубком Стэнли в сезоне 1992-1993 гг., когда «Монреаль канадиенз» выиграл серию со счетом 4:1 у «Лос-Анджелес кингз», в котором тогда выступал знаменитый Уэйн Гретцки.
***
Финал позади, и теперь, в межсезонье, генеральные менеджеры «Эдмонтона» и «Каролины» будут решать, что им делать вратарями, внесшими огромный вклад в успех своих команд.
Несмотря на травму, полученную в первом матче финальной серии, именно сильная игра главного голкипера «нефтяников» Дуэйна Ролосона позволила канадцам подняться в нынешнем сезоне так высоко. Он, однако, уже немолод, по хоккейным меркам, - 36 лет. Если предложенные Ролосону условия нового контракта не понравятся, он имеет право выбирать любой другой клуб на свое усмотрение (статус - unrestricted free agent). Эксперты полагают, что голкипер не задержится в «Эдмонтоне», так как несколько клубов готовы предложить ему более выгодные условия. Среди них «Детройт», «Тампа-бей» и «Торонто».
Несмотря на удачную игру в финале финского голкипера Юсси Маркканена, менеджмент «Эдмонтона» не видит в нем надежной замены Ролосону, если тот покинет клуб. Поэтому руководство команды уже изучает возможные кандидатуры на замещение Ролосона. Среди них: вратарь из «Монреаля» Кристобал Хьюит, его коллеги Мартин Гербер («Каролина») и Мэнни Легаси («Детройт).
У менеджмента «Каролины» нет проблем с первым номером в воротах: Кэм Ворд остается главным голкипером клуба. Однако явное нежелание Гербера быть на вторых ролях вынуждает их искать ему срочную замену. Самая подходящая кандидатура - вратарь-ветеран, которого вполне устроит роль дублера.