Есть ли толк от discount card?

Из штата в штат
№21 (421)

Тем из наших читателей, кто является клиентом Медикера (не имея при этом Медикейда), известно, а если они забыли, то мы им напомним, что начиная с июня нынешнего года, они смогут «подписаться» на ту или иную discount card, с помощью которой станет возможным приобретение лекарств со скидкой. Действовать эти discount card (их будет около 50 различных наименований, а выбор – за клиентом) начнут с июня 2004 по 31 декабря 2005 года, а затем большая часть стоимости медикаментов станет оплачиваться государством.
Между тем оказывается что discount card – это хоть и льгота, но не без странностей, в том плане, что обратись пожилые американцы в интернетовские аптеки, торгующие лекарствами с помощью всемирной паутины, или закажи препараты из Канады, они сэкономили бы не меньше, а даже больше денег. На этот момент уже обратили внимание организации, защищающие интересы стариков, а также законодатели-демократы. Впрочем, и кое-кто из пожилых граждан уже успел убедиться, что discount card действительно довольно сомнительное удовольствие. Во время встречи пожилых избирателей со спикером Палаты представителей Деннисом Хастертом многие из них не постеснялись упрекнуть одного из лидеров республиканцев в Конгрессе, что скидки отнюдь невелики и не принесут большого облегчения клиентам Медикера. Хастерт, которого процитировала газета USA Today, в довольно грубой форме, как мне кажется, отреагировал на критику, заявив одному из своих оппонентов, пожилой женщине, что «ваши слова – это сплошная демагогия, не более того, discount card – реальное подспорье для таких, как вы».
Между тем в демагогии можно было скорее уличить г-на спикера: никаких документальных подтверждений своей правоты он не предоставил, одни слова. А вот «демагог» продемонстрировала ему сравнительные компьютерные распечатки стоимости лекарств, снятые ею с Интернета.
Между тем сам Хастерт мог бы обратиться к тому же источнику, которым воспользовалась пожилая леди. Соответственные правительственные службы, начиная с мая нынешнего года, стали размещать на специальном интернетовском веб-сайте – www.Medicare.gov подробную информацию о discount cards. Кроме того, здесь же поместили сведения, ранее недоступные общественности. Набрав свой почтовый индекс (ZIP code) и название препарата, можно сравнить цены, по которым медикаменты реализуются в местных аптеках или продаются по интернету, с ценами, по которым можно приобрести лекарства, используя discount card.
Сразу скажем: некоторые сравнения в ценах действительно впечатляют. Например, в одной и той же аптеке двум клиентам Медикера продадут одно и то же лекарство, разница в стоимости которого может составить более 100 долларов. А все потому, что воспользовались они двумя различными discount cards.
И данный веб-сайт, и буклет, который можно заказать, позвонив по телефону 1 (800) 633-4227, должны помочь клиентам Медикера выбрать более экономные discount cards. Приведу пример: трехмесячный курс препарата для снижения уровня холестерола в крови человека Lipitor может быть продан за 183 доллара, если покупатель предъявил Walgreens discount card, или за 207 долларов, если он пользуется RxSavings card компании Readers’ Digest.
Помощь в выборе клиентами Медикера discount card – благородное и нужное дело. Но сама эта льгота выглядит, мягко говоря, действительно, несколько сомнительной.
Стоит любому из нас воспользоваться, например, веб-сайтом drugstore.com, как то же лекарство Lipitor, и пожилые, и люди помоложе смогут заказать без проблем. А цены на него будут даже ниже, чем предлагают старикам различные частные компании – владельцы discount cards. Неужели г-ну Хастерту, принимавшему активное участие в реформе Медикера, подобные факты не известны? Честно говоря, не верится. Многие эксперты указывают на то, что хотя discount cards – временная программа, от ее успеха будет в немалой степени зависеть поддержка Буша со стороны пожилых избирателей 2 ноября. Если же старикам программа не понравится или они убедятся, что выгоднее покупать канадские лекарства или приобретать медикаменты по Интернету, Белый дом ждут нынешней осенью серьезные неприятности. Старики особенно чувствительны, когда их обманывают.
Министр здравоохранения Томми Томпсон в декабре прошлого года обещал клиентам Медикера, что они смогут экономить с помощью discount card до 25 процентов стоимости приобретаемых препаратов, а может быть, даже и больше.
«Как мы теперь убеждаемся, это вовсе не так, - заявил на страницах «Нью-Йорк таймс» конгрессмен Генри Ваксман, демократ из Калифорнии. - Пожилые люди, клиенты Медикера, заплатят больше, чем те из наших сограждан, кто покупает лекарства, доставляемые из Канады, кто приобретает медикаменты, не имея вообще никаких льгот».
По мнению коллеги Ваксмана, конгрессмена Шерода Брауна, политика фармацевтических компаний в области ценообразования способна просто-напросто превратить discount cards в бесполезный кусок пластика.
«Цены на лекарства непрерывно растут, - заметил он. - Если они увеличатся процентов на 30, от скидки в размере 10-15 процентов не будет никакого толку». Увы, прав политик...

* * *
Чтобы заказать discount court, клиентам Медикера следует позвонить в U.S. Centers for Medicare and Medicaid Services по телефону, который мы указали выше – 1 (800) 633-4227. На каждой из них должен стоять штамп “seal of approval”. Все предлагаемые клиентам карточки должны быть предварительно одобрены администрацией Медикера.
После того как выбор сделан, подписывается договор с компанией, предоставившей карточку. Стоимость discount card – 30 долларов в год. Можно иметь только одну карточку, пользоваться ею имеет право исключительно владелец.
Почему так важно правильно выбрать карточку? А потому, что каждая компания сама определяет, на какие медикаменты станут распространяться скидки и на какую сумму. Приобретать лекарства с помощью discount card можно будет только в тех аптеках, которые указаны в списке компании.
Согласно данным Белого дома, более 7,3 млн. пожилых американцев, а также инвалидов станут клиентами discount card. При этом, считают в администрации Буша, около 4,7 млн. из них смогут рассчитывать на получение дополнительной помощи - credit в размере 600 долларов. Эта льгота будет предоставляться в том случае, если доход индивида не станет превышать 12 569 долларов в год, а семейной пожилой пары – 16 862 доллар.
Помощь клиентам Медикера в выборе discount cards будут оказывать также:
New York City Department of the Aging (Департамент по делам пожилых граждан). С его экспертами можно будет связаться, позвонив по телефону справочно-информационной линии 311.
New York State Office of Aging – номер «горячей линии» – 1 (800) 342-9871
Американская ассоциация пенсионеров (AARP) – тел. 1 (888) 687-2277