БРАК ВСЕ-ТАКИ - ДЕЛО ХОРОШЕЕ

Тема номера
№50 (398)

Три года назад в связи с наступлением нового века профессор Мэрилендского университета автор книги «Семьи Америки: тенденции, гипотезы, выбор» Дуглас Бешаров дал такую оценку перспективам семейной жизни в Соединенных Штатах:
«В будущем я представляю себе следующую картину: во-первых, более позднее вступление людей в брак, то есть молодежь будет ждать, пока достигнет несколько более зрелого возраста, а уж потом станет заводить семью. Я также предвижу некоторое уменьшение числа браков. Это означает, что люди не только будут вступать в брак в более зрелом возрасте, но и то, что все большее число людей вообще не станет заводить семью».
К сожалению, прогноз ученого, похоже, оказался безошибочным. «Хорошую вещь браком не назовешь» - похоже, этой известной шуткой руководствуются миллионы одиноких американцев, предпочитающих оставаться холостыми и незамужними, несмотря на безвозвратно уходящую молодость.
По данным Бюро информации по проблемам народонаселения Соединенных Штатов, за последнюю четверть века число взрослых людей, которые никогда не вступали в брак, увеличилось в стране почти на десять процентов. Еще более заметно - на пятнадцать процентов - уменьшилось за тот же период количество домашних хозяйств, которые ведут семейные пары. При этом хуже всего, что тенденция отказа от вступления в брак все больше набирает силу среди представителей нового поколения американцев.
Особенно наглядно кризис брачных отношений выражается в жизни одиноких женщин, чей социальный статус коренным образом изменился. Вместо сочувствия и жалости, которые ранее вызывало у окружающих безрадостное существование «старых дев», отношение к ним сейчас больше похоже на зависть. И есть чему завидовать - эти «одиночки», которые составляют в настоящее время более сорока процентов всех взрослых женщин в Америке, не только преуспевают на службе, но и ведут активную жизнь в кругу друзей, много путешествуют и развлекаются по мере сил. Они перестали видеть в браке единственный способ выживания, а в мужчине - единственного кормильца и защитника. Хорошо это или плохо - другой вопрос. Но в том, что это именно так, сомневаться не приходится.
По данным исследования, проведенного Мичиганским университетом, больше половины дипломированных женщин считают возможным завести ребенка, не вступая в брак. А почти половина двадцатилетних девушек не исключают того, что будут растить ребенка самостоятельно, если к своему тридцатилетию не найдут мужчину, достойного повести их к алтарю. Иными словами, то, что раньше было нетипичным, обретает черты преобладающей тенденции.
Америка неотвратимо превращается в страну холостяков. Улицы больших городов заполняются людьми, которые думают только о себе. У них никогда не было мужа или жены, и они или принципиально не собираются обзаводиться спутником жизни, или не в состоянии решиться на такой шаг. 86 миллионов не состоящих в браке людей составляют сейчас социальную группу, имеющую тенденцию стать в стране самой многочисленной.
Эти поражающие воображение данные государственного статистического управления Census Bureau характеризуют феномен, волнующий не только ученых, но и законодателей, политиков и бизнесменов. «Мы рискуем стать нацией холостяков, - предупреждает журнал Business Week. - Холостяки составляют 42 процента работающего населения, 40 - владельцев домов, 35 - людей, принимающих участие в голосовании, и, что особенно важно, - одну из самых многочисленных групп потребителей».
Эта социальная группа должна находиться под самым пристальным вниманием еще и потому, что нет никаких признаков того, что она будет сокращаться: средний возраст вступления в брак постоянно увеличивается, а продолжительность жизни растет. Все это означает, что пенсии, налоги, социальное страхование, образовательные фонды, которые издавна были рассчитаны на то, чтобы поддерживать семейные союзы, уже не соответствуют нынешней структуре американского общества. Вот только один пример, который приводит Скотт Хаузер, экономист и эксперт по налогам Калифорнийского университета в Ресно: «Одинокая работающая мама не получает таких же субсидий, как служащий с огромной зарплатой и неработающей женой, хотя первая платит больше налогов».
Между тем американцы, не состоящие в браке, находятся в неравных условиях с семейными мужчинами и женщинами. Из-за поощряющих брак действующих норм в системе здравоохранения и пенсионного обеспечения, других социальных льгот доходы первых на четверть ниже, чем у вторых. Не состоящие в браке часто подвергаются дискриминации, если хотят купить дом или взять кредит. Они больше платят по страховке, не получают семейных скидок в спортивных клубах, в гостиницах и даже в лотереях, разыгрываемых во время футбольных матчей.
И вообще люди, состоящие в браке, преуспевают в жизни намного чаще одиночек. Чтобы убедиться в этом, достаточно прочитать название книги двух чикагских исследователей, Линды Уэйт и Мэгги Галлахер, «Почему люди семейные счастливее, здоровее и обеспеченнее одиноких».
Значительное число самых крупных американских корпораций начинает учитывать происходящие в обществе изменения и постепенно меняет правила, действующие в сфере субсидий. Так, финансовая и брокерская компания Merrill Lynch и Bank of America стала распространять семейные льготы на холостяков, если у них есть постоянные сожители или взрослые дети. А в компании по производству оргтехники Xerox одинокие служащие теперь могут пользоваться субсидиями предприятия на любые программы, которые раньше предоставлялись только женатым.
Не могут не ответить на требования времени и законодатели. В настоящее время в Конгрессе обсуждается проект закона о распространении на не состоящих в браке членов «квазисемей» тех же льгот, что предусмотрены для обычных семей. Напряженность в отношениях между традиционными семьями и новыми семейными формированиями обретает и политическую окраску. Не исключено, что эта ситуация отразится на ходе подготовки к предстоящим президентским выборам: известно, что Джорджа Буша поддерживает на 15 процентов больше состоящих в браке, чем холостяков или разведенных, в то время как демократы демонстрируют все большее внимание к потребностям холостяков.
Во всех последних предвыборных кампаниях каждый кандидат, как правило, выступает в защиту «семейных ценностей», не конкретизируя, однако, своих намерений. В связи с этим следует сказать, что в стране существует достаточно много групп, посвящающих свою деятельность укреплению американской семьи, но организовать вокруг этой проблемы серьезную политическую дискуссию им пока не по силам.
В то же время на уровне штатов в этом направлении предпринимаются известные усилия. Например, в Оклахоме еще три года назад на исследования вопросов семьи было выделено 10 миллионов долларов, а губернатор штата призвал представителей духовенства лучше помогать своими советами тем, кто намерен вступить в брак. Он же официально учредил должность «штатного посла брака» (state’s marriage ambassador), назначив на него известного профессора-социолога. Аналогичные шаги предприняли губернаторы Арканзаса и Юты.
И все же, согласно последним прогнозам, несмотря на то, что число браков и рождаемость в настоящее время оказались на самом низком уровне за всю историю промышленно развитых стран, рано или поздно в брак должны вступить 85 процентов американцев. Впрочем, ожидаемый рост произойдет лишь благодаря иммигрантам, прежде всего испаноязычным. В этой национальной общине количество вступающих в брак и рождаемость стабильно сохраняются на достаточно высоком уровне.
А пока институт брака в Америке, как говорится, трещит по всем швам. В чем же истинная причина этого упадка? Многочисленные социологи отвечают на этот вопрос по-разному. Одни видят ее в так называемом «нарциссическом индивидуализме» - я все делаю сам для себя и притом наилучшим образом, другие - в «агрессивном материализме» - комфорт прежде всего, и потому - всё за комфорт. Третьи утверждают, что иначе и быть не может, поскольку развод стал ныне самым простым и общепринятым выходом из любых семейных неприятностей. Именно эта простота и обесценивает то, что обычно связывает людей - любовь и духовную близость.
Единственным утешением на фоне всеобщего снижения ценности брачных уз в Америке может служить положение с межрасовыми браками. Всего лишь три с половиной десятилетия назад они вообще были здесь вне закона, и только специальное постановление Верховного суда аннулировало принятые в разных штатах соответствующие законодательные акты. Несмотря на это, смешанные пары еще достаточно долго сталкивались с непониманием в семье, презрительным отношением на работе, хамским обслуживанием в магазинах и ресторанах.
К настоящему времени дети, родившиеся в таких браках, уже выросли, и на подходе следующее поколение. Это внесло существенные коррективы в отношение американского общества к межрасовым бракам в целом. Как показало специальное социологическое исследование, проведенное газетой Washington Post, Семейным фондом Генри Кайзера и Гарвардским университетом, подавляющее большинство межрасовых пар не испытывает никакого дискомфорта в общении с приятелями и сослуживцами. Мало того, более половины таких пар считают, что их дети будут иметь определенные преимущества перед детьми, рожденными во внутрирасовых браках.
В ходе другого исследования были опрошены 540 человек, состоявших в браке (или собиравшихся вступить в брак) с представителями других рас. Почти половина опрошенных состояла в браке с латиноамериканцами. Пятую часть составили браки между белыми и азиатами, и по десять процентов пришлось на браки между белыми и черными и между белыми и индейцами. Эта статистика показывает, что барьеры для браков между белыми и черными все еще существуют.
Несмотря на это, профессор социологии Калифорнийского университета Фрэнк Бин утверждает, что отношение к межрасовым бракам меняется в стране с поразительной быстротой и что, возможно, скоро люди вообще перестанут понимать, о чем их выспрашивают социологи. В ходе опросов, проводившихся два года назад, четверо из десяти американцев заявили, что хотя бы однажды назначали свидание с представителями другой расы, а трое из десяти имели с ними «серьезные отношения». При этом среди совсем юной молодежи этот показатель оказался намного выше.
...«Я еврейка из Нью-Йорка, вышедшая замуж за человека китайско-малайзийского происхождения, который получил образование в Англии, - говорит 35-летняя Надин Ливитт Сайэк, работающая редактором в Отделе международных изданий Государственного департамента Соединенных Штатов. - У нас есть дом и две машины, и живем мы в пригороде. Собака у нас тоже есть. Я не считаю нас в чем-то особенными. Детали могут быть необычными, но общая картина является типично американской».
Надин считает, что попытка разобраться в сущности этой картины аналогична поискам ответа на вопрос - на что похожа погода в Китае? А ответ прост: «Это большая страна». Подобно погоде в Китае, американскую семью тоже трудно подогнать под одну линейку.