НЕ ЗАБЫВАЙТЕ О ДЕТЯХ

Тема номера
№49 (397)

Насилие, склонение к употреблению наркотиков, сексуальные домогательства - все это, как известно, уголовные преступления, достаточно четко прописанные в законах и предусматривающие серьезные наказания. Если же эти действия направлены на несовершеннолетних, общество относится к ним еще строже. Но речь сейчас не об этом. Существует множество других, не столь очевидных опасностей, угрожающих нашим детям, их физическому здоровью и психике, которые, как правило, не привлекают к себе внимания юридических органов, и если и тревожат родителей, то далеко не всех и не всегда.
Обратимся хотя бы к увлечению компьютером и Интернетом, которое все чаще приобретает у юношества характер болезни. Понятно, что проблема зависимости от Интернета, по-научному «интернет-аддикции», возникла в Соединенных Штатах, как в стране с наибольшим числом пользователей Сети. Здесь же проводятся и основные академические исследования этого феномена. При этом современная медицина считает, что непреодолимую тягу к Интернету можно сравнить с болезненным пристрастием к алкоголю и наркотикам - во всяком случае, патологическая «компьютерная одержимость» в неменьшей степени приводит к изменению личности.
Именно поэтому, скажем, в Сингапуре проблемами молодежи, пострадавшей от нездорового влечения к Глобальной сети, занимаются психиатры. Как выяснилось, число случаев интернет-зависимости среди школьников только за последний год подскочило здесь до 80 на каждую сотню учеников, тогда как несколько лет назад этот показатель был минимальным. И сейчас психиатры обследуют школы Сингапура, чтобы выявить интернет-зависимых учащихся и помочь им избавиться от пагубной страсти.
Подростки особенно легко «подсаживаются» на Интернет. Опросы в школах показывают, что многие старшеклассники отдают предпочтение виртуальным контактам, а в реальной жизни со сверстниками стараются не общаться. При этом как-то насильно ограничивать время пребывания такого больного в Интернете бесполезно. Как наркоман всегда найдет, где раздобыть дозу, так интернет-зависимый отыщет способ выйти в Сеть. И если ваш ребенок стал ночи напролет просиживать у компьютера, помочь ему могут только психологи и психиатры.
Недалеко ушли от компьютерных игрушек и видеоигры. Популярным развлечением они стали в начале девяностых, а сегодня уже около 70 процентов американских семей используют видеоигры для игровых приставок или персональных компьютеров. Казалось бы, ничего страшного, однако когда дети безжалостно рубят головы и ломают позвоночники в «Мортал комбат», засовывают деньги в бюстгальтер танцовщице, а затем убивают всех направо и налево стальными кулаками и супероружием в «Дюке Нюкеме» или сжигают огнеметом все на своем пути в «Почтальоне», назвать такие развлечения безобидными язык не поворачивается. А на подходе еще более «горячие» видеоигры, в которых игроки оборудуют специальные позиции, чтобы косить прохожих из автоматов, на коленях вымаливают пощаду и даже совершают «самоубийства».
Итоги продаж красноречиво свидетельствуют, что наиболее привлекательными для подростков восьми - пятнадцати лет являются видеоигры со сценами насилия, секса и грубым, а часто просто нецензурным языком. В отличие от кино и телевидения, где вы всего лишь наблюдатель, видеоигра предоставляет ребенку возможность самостоятельных действий, возможность маневра и выбора. Это очень сильные и опасные ощущения.
С развитием игровых технологий так называемая виртуальная реальность все больше сближается с настоящей жизнью. «В поведении героев видеоигр мы настолько близко подошли к реальному поведению человека, насколько могут позволить технические характеристики мониторов и телевизоров», - говорит Стив Гроссман, глава компании ASC Games.
Десять лет назад сенаторы Джо Либерман и Херб Кохл провели через Конгресс закон об обязательной маркировке видеоигр, чтобы родители знали о степени жестокости и сексуальной направленности их содержания. Такая система была введена в действие в 1994 году. Она разделила все игры на пять категорий: английские буквы EC означают, что игра предназначена для маленьких детей; Е - игры для всех; Т - для подростков от 13 лет и старше; М - для игроков старше 17 лет; и, наконец, АО - только для взрослых. За четыре года существования этой схемы было промаркировано более четырех тысяч игр. Более двух третей из них получили категорию Е. Однако бдительные родители далеко не всегда согласны с мнением производителей этих развлечений.
Молодежь прекрасно осведомлена - если видеоигра помечена буквой М, реки крови и горы трупов вам гарантированы. К тому же, как выяснилось, любой подросток может с легкостью купить такую игру, поскольку за ее продажу детям не предусмотрено никаких наказаний или штрафов. Более того, оказалось, что только пятая часть видеотек имеет специальные реестры, разъясняющие кассирам, кто какие игры может покупать или брать напрокат.
«Нет никаких доказательств того, что наши «стрелялки» пагубно влияют на детей», - утверждает производитель видеоигр Пат Беккер, однако многие специалисты уверены в обратном. Это напоминает ситуацию с производством сигарет, когда табачные компании утверждали, что никотин безвреден. Ведь на видеоиграх, как и на куреве, делаются огромные деньги.
Исследователи отмечают, что после просмотра сцен жестокости по телевидению от 3 до 15 процентов людей ведут себя более агрессивно. Дети же - более восприимчивые существа, тем более, что играя в видеоигру, они чувствуют себя не пассивными зрителями, а настоящими действующими героями, получающими удовольствие от убийств и насилия.
В обучении солдат приемам ведения боя и способам уничтожения противника используются те же самые методы гипосенбилизации, которыми теперь развлекают детей в видеоиграх. «Когда ребенок, играя, убивает, он испытывает те же эмоции и такое же воздействие на психику, как солдат или офицер полиции в боевых условиях, - говорит военный эксперт по психологии убийств Дэйв Гроссман. - Так что жестокие видеоигры запросто могут превратить вашего ангелочка в жуткого монстра».
Если видеоигры угрожают психике детей и подростков, то широко применяемые в сельскохозяйственном производстве пестициды напрямую связаны с ухудшением их физического состояния. В настоящее время в Соединенных Штатах действует восемь научных центров по изучению влияния факторов риска окружающей среды на здоровье людей. При этом Американское агентство охраны окружающей среды выделяет этим центрам специальные фонды на изучение вопросов, связанных с влиянием вредных факторов на подрастающее поколение.
Одной из главных целей центров является оказание помощи населению в уменьшении неблагоприятного воздействия пестицидов и выяснение механизмов, определяющих чувствительность к ним детей. Изучают в них и влияние пестицидов на детское развитие и обучение. Сотрудники центров совместно с населением основных сельскохозяйственных районов проводят исследования и полевые испытания с целью определения клеточных, биохимических и молекулярных механизмов токсичности пестицидов. Примерно тем же самым занимаются и все остальные научные центры детского здоровья.
Если о чистоте пищевых продуктов для детей и подростков заботится государство, то любящие родители всячески стараются защитить своих чад от прочих опасностей. К сожалению, далеко не все папы и мамы ясно представляют себе, как это сделать и что может реально угрожать здоровью и даже самой жизни их любимых сыновей и дочерей.
Не так давно средства массовой информации рассказали о поразительном случае родительской безответственности. Казалось бы, что плохого в том, что девять детей проживающей в Канаде американки Керри Энн Куп приобрели живого друга, купленного в местном зоомагазине? Известно, что ребята, постоянно общающиеся с животными, вырастают более добрыми и человечными существами. Скорее всего дело обстоит именно так, но если это домашнее животное - пятиметровый удав, дети вполне могут и не дожить до взрослого состояния.
По-видимому, именно так рассуждали чиновники из канадского министерства по защите детей, когда под угрозой лишения материнских прав предписали женщине избавиться от змеи. Экстравагантная мамаша не пожелала расстаться с питоном, доказывая, что общий любимец никак не может навредить ее чадам. При этом убеждала чиновников, что ее девятимесячный малыш, который с удовольствием сосет хвост удава, не перенесет разлуки со своей живой игрушкой. В результате защитникам детей не оставалось ничего другого как передать дело громадной рептилии в суд.
А знают ли родители о том, что, закуривая в доме очередную сигарету, они впрямую угрожают жизни своего новорожденного ребенка? Между тем, как сообщает журнал New Scientist, недавнее исследование показало, что младенцы, чьи родители курят табак, подвержены риску так называемой внезапной смерти во время сна. В ходе экспериментов было установлено, что никотин увеличивает этот риск в два раза.
Ключевым элементом в процессе возобновления дыхания во сне являются соответствующие рецепторы. Шведские ученые и их французские коллеги изучили дыхательные процессы у спящих животных как у имеющих необходимые для возобновления дыхания рецепторы, так и лишенных их.
Во сне человек несколько раз за ночь перестает дышать, это явление называется апноэ. За остановкой дыхания следует снижение уровня кислорода, и рецепторы заставляют здорового человека проснуться. А вот животные, лишенные таких рецепторов, погибали во сне, не просыпаясь.
Никотин же, попадая в организм, понижает чувствительность этих рецепторов. Особенно сильно этот механизм проявляется, когда никотин попадает в кровь ребенка. При этом вероятность того, что после апноэ младенец будет разбужен собственной нервной системой, резко снижается.
То, что ученые активно занимаются разработкой методов лечения синдрома внезапной смерти во сне, вполне понятно и внушает надежды. Но быстро и кардинально эту проблему могут решить только родители: нужно бросить курить, и риск ненароком убить собственное дитя будет сведен к нулю. Не правда ли, просто?
Если бы так же просто было и со всеми другими неприятностями для детей, о которых говорится в этой статье...