Бесповоротно и навсегда

Америка
№34 (1113)

Реальные темпы закрытия больших шопинг-моллов (shopping malls) опережают даже самые скептические прогнозы. За первые семь месяцев текущего года из бизнеса вышли 8.600 огромных американских магазинов, что привело к массовым увольнениям в разных штатах страны. Тяжелейшие времена переживают некогда самые успешные компании Sears, Macy’s, JCPenney, Kmart и многие другие. Они бросают все силы на развитие интернет-магазинов, где живых людей с каждым днём становится всё меньше - на их место приходят роботы и компьютерные программы.

Ведущие интернет-магазины Америки прогнозируют, что к 2022 году закроются 25% всех ныне работающих шопинг-моллов. К 2030 - 2035 годам они могут и вовсе исчезнуть. 

Этот пессимистический прогноз, однако, может сбыться гораздо раньше, поскольку почти 28% американцев больше не покупают одежду и другие вещи в магазинах. 

Шопинг-моллы для них стали своего рода “музеями” или “примерочными”. Люди приходят сюда, чтобы посмотреть, потрогать и примерить вещь, а потом возвращаются домой и заказывают аналогичный товар через интернет со скидкой 10% - 30%.   

Американские шопинг-моллы - это целый пласт интереснейшей истории, которая скоро уйдёт в прошлое и останется лишь на страницах учебников и энциклопедий по торговле, бизнесу и экономике. 

Первый шопинг-молл Southdale Center открылся в 1956 году в городе Эдина, Миннесота. Он сразу же стал чуть ли не главной достопримечательностью Северной Америки. Стоимость гостиничных номеров в радиусе 100 миль от торгового центра подскочила на 980%. Люди в Калифорнии, Нью-Йорке, Канаде и даже Европе считали нормой провести недельный отпуск в Эдине и каждый день по несколько часов бродить по разнообразным магазинчикам, расположенным под одной крышей. 

В 1974 году в Парамус-Парке (Нью-Джерси) открылся шопинг-молл, где продавались не только одежда и другие вещи, но и еда. 

Поначалу идея “шопаться и кушать” показалась американцам дикой. Конгресс даже хотел запретить объединять продуктовые и вещевые бизнесы под одной крышей. Идея стала популярной благодаря детям, которые во время шопинга с родителями вечно просили кушать. 

В 80-х годах главным рекламным лицом шопинг-моллов стала поп-певица Тиффани Дарвиш, решившая проводить концерты в больших магазинах. Так она одновременно экономила на аренде концертных залов и дарила бизнесам под крышей шопинг-моллов дополнительных клиентов. Впоследствии это ноу-хау скопировали многие известные артисты. 

В начале 90-х шопинг-моллы начали объединяться в различные организации и нанимать профессиональных продюсеров для привлечения клиентов. Это привело к появлению мегапопулярного шоу Shop ‘til You Drop, которое растянулось на 14 лет, 10 сезонов и 980 эпизодов. 

Герои проекта соревновались друг с другом, кто быстрее и больше вещей соберёт в шопинг-молле. Победитель получал кучу бесплатной одежды и аксессуаров. 

Исследователи считают, что расцвет шопинг-моллов пришёлся на 1994 - 1996 годы. Тогда в Америке строилось по 140 огромных центров ежегодно, а бизнес-аналитики сообщали об их исключительной инвестиционной привлекательности. Вложив деньги в шопинг-молл, можно было заработать даже не миллионы, а миллиарды долларов. Тогда ещё никто не видел противоречий между малоизвестным термином “интернет” и огромным магазином.

Первая ласточка, предвещающая сомнительное будущее торговых центров, прилетела в 2003 году. Прибыль от онлайн-продаж впервые превысила $100 млрд., что на $25 млрд. больше, чем годом ранее. Консерваторы, однако, продолжали утверждать, что большинству потребителей важно потрогать и примерить товар перед тем как его покупать. 

Также большой проблемой являлся возврат интернет-товаров. Эта процедура затягивалась на 2 - 3 недели и частенько за неё приходилось доплачивать. 

В 2005 году в Америке официально появился кибер-понедельник (Cyber Monday) - онлайн-двойник чёрной пятницы (Black Friday) - главного дня распродаж в календарном году. Потребители впервые заметили, что заказывать товары через интернет выгоднее, чем покупать в магазинах. Более того, на онлайн-сайтах появился рейтинг товаров и потребительские отзывы, и вскоре некачественная одежда, электроника и другие аксессуары ушли с виртуального рынка.  

2007 год стал первым за 60 лет, когда в Соединённых Штатах не было построено ни одного нового шопинг-молла. При этом во всех остальных странах, включая самые развитые европейские государства, торговые центры продолжали расти как грибы после дождя. В ряде  стран третьего мира с гордостью сообщили о появлении на их территории первого шопинг-молла американского образца.  

В период с 2010 по 2013 годы численность посетителей шопинг-моллов в Америке снизилась на 50%. Владельцы торговых центров впервые пошли на резкие сокращения - увольнение персонала, сокращение рабочего дня, перезаключении контрактов с энергетическими компаниями (большие счета за кондиционирование стали существенной долей расходов). 

Также шоппинг-моллы чуть ли не впервые в своей истории стали подробно подсчитывать потери от украденных товаров, усиливать охрану и видеонаблюдение. 

Все эти меры, однако, всё равно оказались бесполезными. В 2012 году общая стоимость товаров, проданных через интернет во всём мире, превысила триллион долларов, а четырьмя годами позднее прибыль от кибер-понедельника в Соединённых Штатах составила $3.45 млрд. Шоппинг-моллы стали массово продаваться, банкротиться и переделываться под другие бизнесы. 

Если проводить параллели, то шоппинг-моллы стали такими же жертвами высоких технологий, как гостиничный бизнес с появлением Airbnb, или таксопарки - с появлением Uber: на смену красивым витринам пришли жидкокристаллические экраны смартфонов и планшетов. 

Вполне вероятно, что уже через пару поколений молодые американцы будут с удивлением смотреть на шопинг-моллы, запечатлённые в художественных фильмах и на фотографиях, и задаваться вопросом: зачем люди тратили своё время на поездки в эти странные места, а потом ещё часами ходили от магазина к магазину... 

Евгений Новицкий