Гонка «вслепую»

Cпорт
№20 (1099)

 Олимпиада-2010. Ванкувер. Четверка США. Второй слева - Стивен Холкомб

Чемпион Олимпиады-2010 в Ванкувере знаменитый американский бобслеист Стивен Холкомб умер в 37 лет. Он был найден в своей комнате в Олимпийском учебном центре США в Лейк-Плэсиде. 

«Вся олимпийская семья шокирована и опечалена невероятно трагической гибелью Стивена Холкомба. Стив был уникальным спортсменом и прекрасным человеком. Его упорство и достижения стали источником вдохновения для всех нас. Наши мысли и молитвы с семьей Стива и всеми бобслеистами», — сказал генеральный директор олимпийского комитета США Скотт Блэкмун.

Холкомб был один из самых титулованных пилотов бобслея в мире. До его победы на Играх-2010 американские бобслеисты не выигрывали золото в четверках в течение 62 лет. 

За год до Олимпиады Холкомб едва не ушел из спорта из-за проблем со зрением. Он перенес сложнейшую операцию на глазах. До марта 2008 года спортсмен управлял бобом на скорости под 150 километров в час почти вслепую. 

Стивен с детства страдал дегенеративным заболевание глаз – кератоконусом, ведущим к изменению формы роговицы, а в дальнейшем к слепоте. За два года до игр он практически перестал видеть. Ни о каком бобслее не могло быть и речи. Парень был опасен даже за рулем трехколесного велосипеда. Но Стив не мог представить свою жизнь без любимого спорта. Его преданный друг и наставник Брайан Шаймер нашел выход из положения, договорившись со знакомым хирургом об операции уникальной, но не гарантирующей успех. Холкомб пошел на осознанный риск, и не прогадал. Зрение вернулось к нему. Однако «новый взгляд» на жизнь, вдруг начал мешать ему в спорте. 

Как он сам признался, раньше на трассе он полагался исключительно на свои ощущения, а теперь стал отвлекаться на посторонние вещи. О своих проблемах он рассказал тренеру, которому очень доверял. Они вместе приняли решение: Стивен сильно затемнил пластиковое забрало своего шлема. Это вернуло его к прежнему принципу управления бобом. О его плохом зрении не догадывались даже члены экипажа. Разгоняющий Стив Меслер признался, что лишь незадолго до Игр в Ванкувере узнал, что все эти годы был пассажиром «сумашедшего слепого». 

Сквозь «черную маску» невозможно было рассмотреть глаза спортсмена, своими габаритами и видом напоминавшего завсегдатая пивных баров. В Ванкувере поклонники спорта, наконец, увидели его добродушное лицо в момент триумфа... Холкомб, Меслер, Куртис Томашевич и Юстин Олсен принесли США первую за 62 года олимпийское золото в состязаниях четверок.     

Стивен Холкомб участвовал на трех Олимпиадах (2006, 2010 и 2014). В его личной  коллекции кроме «золота» Ванкувера есть две «бронзы» из Сочи (двойка и четверка). Он пять раз становился чемпионом мира. 

Причина смерти спортсмена пока не установлена. Руководство Федерации бобслея и скелетона США утверждает, что Холкомб умер во сне, а предварительное расследование все еще продолжается. 

«Федерация бобслея и скелетона США, наша семья, пытается справиться c потерей товарища, брата и друга», — заявил генеральный директор федерации Даррин Стил.

«Единственная причина, по которой американский бобслей у всех на устах, это Стивен Холкомб, - сказал член сборной США по бобслею Ник Каннингем. - Он был лицом нашей команды. Он был лицом нашего спорта. Мы все равнялись на него. Каждый пилот в мире следил за его выступлениями, потому что он был очень хорош в том, что делал. Это огромная потеря, и не только для нашей команды, но и для всего бобслейного сообщества».  

«Мое сердце разбито, и я все еще шокирована. Мы потеряли не только отличного бобслеиста, но отличного товарища по команде и лучшего друга. Он был членом сборной США по бобслею, и всегда им останется. Мне будет очень его не хватать», — призналась двукратный олимпийский призер по бобслею американка Элана Майерс.  

По последним данным, следователи пока не могут установить причину смерти Стивена Холкомба. Было проведено вскрытие, которое показало наличие жидкости в легких. По словам следователя Фрэнсиса Уайтлоу, данные, полученные в результате вскрытия тела недостаточны для того, чтобы установить причину смерти спортсмена. В течение ближайших недель будут проведены дополнительные тесты, в том числе токсикологическое исследование. Он также сообщил, что предварительный тест не выявил наркотических средств в крови Холкомба.