Удивительный дебютант

Спорт
№42 (1017)
Оскар Линдберг сразу же привлек к себе внимание специалистов и поклонников хоккея. Результативная игра 24-летнего шведа привела в восторг болельщиков «Нью-Йорк рейнджерс». Команда одержала три победы подряд на старте сезона, а новобранец «Синих рубашек» отправил в ворота соперников... четыре шайбы.
 
По разу он отметился в гостевых встречах с «Чикаго блэкхоукс» (3:2) и «Колумбус блю джэкетс» (4:2), и сделал голевой дубль в своем дебютном матче на арене «Мэдисон-Сквер-Гарден» против тех же «Блю джэкетс» (5:2). Причем свои шайбы Линдберг забросил в стартовые шесть минут. В течение этого игрового отрезка один гол в ворота Сергея Бобровского забросил также Доминик Мур. 
 
Линдберг забросил четыре шайбы в первых трех матчах, и стал первым новичком «Рейнджерс», которому удалось сделать это. До него только Стивен Кинг сумел забросить три гола в трех играх кряду в декабре 1992 года. 
В случае с Линдбергом можно позавидовать прозорливости генерального менеджера Глена Сатера, который четыре года назад выменял талантливого шведа у «Аризона койотс».
 
Однако Оскару пришлось возвращаться домой, и набираться опыта. За это время он успел стать чемпионом Швеции и чемпионом мира. Он провел два очень удачных сезона в Американской хоккейной лиге за команду из Хатфорда. А в прошлом году состоялся его пробный дебют в «Рейнджерс». В этом сезоне, он не только должен закрепиться в основном составе, но и стать одним из лидеров атаки. 
 
Тем более что в нынешнем сезоне «Рейнджерс» не досчитались одного яркого форварда Мартена Сен-Луи, который решил завершить карьеру. Он мог бы сыграть пару сезонов на высоком уровне, но команда была ограничена в средствах, и не могла предложить хоккеисту, тех денег, которых он заслуживал. Мартен не хотел играть в другой команде. Он мечтал выиграть Кубок вместе с «Рейнджерс», но по иронии судьбы ему помешала его бывшая команда... «Лайтнинг».  
 
Чемпионат стартовал с традиционной церемонии: действующие обладатели Кубка Стэнли подняли под своды своей арены в Чикаго стяг в честь победы.  В прошлом сезоне «Лос-Анджелес кингс» после подобной церемонии свой первый матч в сезоне проиграли, та же участь постигла «Блэкхоукс». «Рейнджерс» испортили им праздник (Линдберг открыл счет на 2-й минуте). Многие специалисты матч «Блэкхоукс» - «Рейнджерс» рассматривали, как один из вариантов будущего финала Кубка Стэнли.  
В прошедшем сезоне противостояние этих команд не состоялось. Продвижение «Рейнджерс», которые финишировали в регулярном чемпионате с лучшими показателями, к финалу Кубка прервали «Тампа-Бэй лайтнинг», и долгожданный парад чемпионов на Бродвее не состоялся. Серия заняла семь матчей и «Рейнджерс» были в одном шаге от финала.
 
Подопечные Виньо играли быстро, технично, изобретательно, но лучшие игроки «Молний» оказались еще лучше. 
Эксперты утверждают, что «Рейнджерс» - одна из самых ярких и стабильных команд Лиги последних лет. «Синих рубашек» по-прежнему называют в числе  фаворитов Востока. Ален Виньо и игроки в один голос говорят, что другой цели, кроме как выиграть Кубок Стэнли, у них нет и быть не может. Обозреватели считают, что с одним из лучших вратарей мира, одной из лучших оборонительных линий Лиги и неплохо сбалансированным нападением, можно надеяться на то, что «Рейнджерс» предпримут еще одну попытку завоевать главный трофей. 
 
Хенрик Лундквист - символ нынешних «Рейнджерс». Стартовавший сезон для него уже одиннадцатый в синей форме. На протяжении всего этого периода швед входит во вратарскую элиту. «Король Хенрик» — образец стабильности, он фундамент нашей команды. Когда у тебя за спиной такой вратарь, то шанс на победу есть всегда», - говорит Ален Виньо.
Хэнрик пополнил ряды команды в 22-летнем возрасте и с тех пор является непререкаемым №1. Лундквист имеет самый выгодный, на данный момент, вратарский контракт, который завершится летом 2021 года. Если швед будет здоров, он будет играть много лет.   
«Нью-Йорк рейнджерс» вполне обоснованно можно считать одной из самых стабильных команд в Лиге. И каждый из последних 3-4 сезонов она начинает в статусе фаворита, и каждый раз на пути команды возникает соперник, который в силу разных причин оказывается сильнее. В предстоящем сезоне решить главную задачу будет еще труднее. На Востоке заметно прогрессируют «Вашингтон кэпиталс», стали сильнее «Питсбург пингвинс»... 
 
Но и «Рейнджерс» более опасны. Реактивный норвежец Матс Цукарелло, которого так не хватало команде на финише прошлого сезона, полностью вылечился, показывает игру высокого качества. Ален Виньо очень рассчитывает на него. Без  Матса несколько поблекла результативность Рика Нэша и лидер атак «Рейнджерс», долгое время конкурировавшего с Александром Овечкиным за звание лучшего снайпера чемпионата, сбавил обороты. Но с возвращением Цукарелло Нэш должен заиграть с прежним блеском. 
 
«Рейнджерс» с тремя победами в трех матчах лидировали в дивизионе «Метрополитан» Восточной конференции. Также с трех побед стартовали в чемпионате «Монреаль канадиенс» и «Тампа-Бэй лайтнинг» (оба - «Восток»), выступающие в этой же конференции.