Лук - ваш лучший друг

Советы потребителю. Выпуск №47
№2 (977)
Максим Бондарь
 
Лук (onion) является одним из самых полезных продуктов в истории сельского хозяйства, который доктора с древних времён советуют включать в ежедневный рацион питания. Говорить о луке в зимний период особенно актуально, поскольку он представляет собой отличное иммуноукрепляющее и антибактериальное средство (наряду с чесноком, мёдом и лимонами). 
 
Существуют все основания предполагать, что исторической родиной лука является именно Северная Америка, а не Центральная Азия, о чём говорится во многих исторических энциклопедиях. Первые колонисты завезли несколько больших мешков с луком на легендарном корабле «Мэйфлауэр». Однако при знакомстве с образом жизни индейцев выяснилось, что данная овощная культура уже широко распространена на континенте. 
 
Коренные племена употребляли лук в сыром виде, а также сушили, варили и мариновали. Луковый сироп применялся в качестве целебного эликсира при головной боли, укусах насекомых и животных, выпадении волос. Даже натуральную краску для нанесения боевых рисунков индейцы готовили с его добавлением.  
 
Первые колонисты считали лук одним из важнейших продуктов питания. Как следствие, уже в 1630 году в Америке появились луковые фермеры. Они активно выращивали, продавали и обменивали эту овощную культуру. В те времена связку из 12 больших луковиц можно было обменять на три фунта свинины или одну курицу. Лишь к началу XVIII века лук подешевел настолько, что его могли употреблять в пищу даже бедняки. 
 
В настоящее время американские фермеры выращивают лук на 125 тысячах акрах земли. Ежегодный урожай превышает 6,2 миллиарда фунтов. Наиболее плодородные луковые территории расположены в штатах Вашингтон, Айдахо, Орегон и Калифорния. Отпускная стоимость лука (то есть цена, которую устанавливают фермеры) редко превышает 15 центов за фунт. 
 
Сказать, что американцы лук обожают, значит, ничего не сказать. Среднестатистический житель съедает ежегодно более 20 фунтов данного продукта. Естественно, не в чистом виде. Чаще всего он добавляется в салаты, гамбургеры и сэндвичи, бульоны и супы, приправы, вторые блюда. 
 
Целебные свойства лука изучались на протяжении столетий и сегодня мы имеем о них полное представление. 
Так, овощ средней величины содержит всего 45 калорий и является очень важным продуктом для вегетарианцев и стремящихся похудеть. Его регулярное употребление снижает артериальное давление, уменьшает риск сердечных приступов, облегчает симптомы астмы, помогает избавиться от аллергических реакций, препятствует развитию рака, улучшает пищеварение, стабилизирует уровень сахара в крови и делает кости более прочными. 
 
Иными словами, лук является универсальным средством в борьбе с самыми распространёнными заболеваниями XXI века. При этом его рыночная стоимость даже в дорогостоящем Нью-Йорке редко превышает 69 центов за фунт. 
 
Теперь поговорим о разновидностях чудодейственного овоща. Самым популярным сортом уже много десятилетий является жёлтый лук (Yellow Onion). На него приходится примерно 87% всего североамериканского урожая. Практически во всех регионах Соединённых Штатов спрос на жёлтый лук ниже, чем предложение. Впрочем, сокращать объёмы производства фермеры не собираются. Даже непроданный и сгнивший лук оказывает благоприятное воздействие на почву и экологию. Из него получается высококачественный компост. 
 
Жёлтый лук отличается от других сортов очень резким ароматом, причина которого – рекордно высокое содержание серы. Как следствие, потребление овоща в свежем виде приводит к резкому и длительному запаху изо рта. Именно по этой причине многие американцы стремятся кушать его в готовом виде. Например, варить французский луковый суп (French Onion Soup), запекать с мясом, рыбой и птицей. 
 
На самом деле избавиться от лукового запаха проще, чем кажется. Три самых действенных средства: съесть веточку петрушки; прополоскать рот раствором из воды и лимона; пожевать несколько минут кожуру цитрусового (апельсина, мандарина, лимона).
 
Белый лук (White Onion) обладает лёгким и мягким ароматом. Он является одним из непременных атрибутов мексиканской кухни и ассоциируется с национальным соусом сальса. С ним получаются великолепные салаты из картофеля (potato salad) и макарон (pasta salad). После жарки белый лук становится сладким на вкус. 
 
Многие европейцы, живущие в Америке, обожают нарезать белый лук тоненькими кусочками, а потом замачивать его в слабом растворе уксусной кислоты. 
 
Это простое блюдо является хорошим дополнением ко вторым блюдам и спиртным напиткам. 
 
Сладкий лук (Sweet Onion) на американском рынке представлен видами Walla Walla и Vidalia. Он не обладает остротой и резким ароматом, поэтому удовлетворяет даже самых избалованных потребителей. В частности, сладкий лук используется в салатах, сэндвичах и гамбургерах, которые подаются в фаст-фуд-забегаловках. 
 
Если ваш близкий человек по какой-то причине не употребляет в пищу жёлтый, белый или красный лук, то попробуйте его «подсадить» хотя бы на сладкий. Его можно незаметно подмешивать практически во все первые и вторые блюда.  
 
Красный лук (Red Onion) по вкусу напоминает жёлтый, а по консистенции – белый. Яркий тёмно-фиолетовый цвет быстро улетучивается при температурной обработке. За последнее десятилетие популярность красного лука в США возросла на 15%, причём никто так и не смог логически объяснить, почему это произошло. Исследователи из штата Айдахо считают, что американцы просто устали от жёлтого и белого лука, внешний вид которого не менялся веками. Красные овощи привносят хоть какую-то новизну в процесс продуктового шопинга и приготовления. 
 
Кстати, самым известным видом красного лука в Америке считается Wethersfield (название пошло от одноимённого городка в штате Коннектикут). Не поверите, но он был выведен в результате скрещивания вышеупомянутого белого лука и свеклы. 
 
Напоследок стоит дать читателям пять простых советов, которые укрепят вашу «дружбу» с луком. Во-первых, никогда не покупайте лук впрок, если живёте в билдинге. Большими мешками запасаются только жители глубинки, где поблизости нет больших супермаркетов. В квартирах температурный режим постоянно скачет из-за кондиционеров и обогревателей, а в холодильнике он занимает слишком много места. В идеале закупать свежий лук один раз в неделю.  
 
Во-вторых, постарайтесь, чтобы каждый член вашей семьи съедал хотя бы четверть средней луковицы ежедневно. Это необходимо для поддержания организма в тонусе. Если лук вообще никто не любит, то варите его целиком в бульоне для супа (за 30 минут в воду попадает до 90% полезных веществ), вылавливайте и выбрасывайте. Кроме того, луковую кашицу, приготовленную с помощью блендера или мясорубки, можно добавлять в различные соусы (например, смешивать с кетчупом или майонезом).
 
В-третьих, лук является идеальным продуктом для мариновки и соления. Если вы будете заниматься этим в домашних условиях, то себестоимость одной банки литровым объёмом не превысит и двух долларов. Первые колонисты знали свыше тысячи рецептов консервирования лука. Они добавляли в банки чеснок, зелень, специи, уксус, соль и обеспечивали себя великолепной закуской на долгие месяцы вперёд. 
 
Рецепты с мариновкой и солением лука вы можете найти в любом книжном магазине Америки (раздел Food and Cooking) или скачать в интернете. Главное, чтобы эти рецепты принадлежали именно американским фермерам и поварам, поскольку лук в Европе (включая страны СНГ) значительно отличается от лука, выращиваемого в Соединённых Штатах.