ПЛЕЙ-ОФФ БЕЗ “ДЖАЙНТС”, НО С “ДЖЕТС” • КУБОК ЛОМБАРДИ-2010

Спорт
№1 (716)

ПЛЕЙ-ОФФ
Первый круг
Национальная конференция
«Даллас ковбойс» (11-5) - «Филадельфия иглс» (11-5)
«Аризона кардиналс» (10-6) - «Грин-Бэй пакерс» (11-5)
Свободны «Нью-Орлеанс сайнтс» (13-3) и «Миннесота вайкингс» (12-4)
Американская конференция
«Цинциннати бенгалс» (10-6) - «Нью-Йорк джетс» (9-7)
«Нью-Ингленд пэтриотс» (10-6) - «Балтимор рэйвинс» (9-7)
Свободны «Индианаполис котс» (14-2) и «Сан-Диего чарджерс» (13-3).

Нью-Йорк все же представлен в плей-офф чемпионата Национальной футбольной лиги. В розыгрыш Кубка Ломбарди пробились не “Джайнтс”, на которых большинство болельщиков делали ставку, а “Джетс”. Подопечные Рекса Райана очень удачно провели вторую половину чемпионата и завоевали последнюю путевку. В заключительном туре они на своем поле переиграли «Цинциннати бенгалс» - 37:0 и со второго места в дивизионе «Восток» Американской конференции вышли в кубковый раунд. А «Джайнтс» впервые с 2004 года не оказались в числе соискателей почетного трофея. 
Концовка регулярного розыгрыша сложилась для “Джетс” самым наилучшим образом. После старта 3-0 в их игре наступил спад, и поклонники команды  уже не надеялись увидеть своих кумиров в числе соискателей Кубка Стэнли. Но на финише “Летчики” стали “выходить из спячки” и один удачный матч стал следовать за другим. В итоге подопечные Рекса Райана выиграли пять из шести заключительных встреч и завершили регулярный сезон с 9 победами при 7 поражениях.
Но последней победы могло и не хватить для выхода в плей-офф. Перед заключительным туром на последнюю путевку в Американской конференции кроме “Джетс” претендовали еще четыре команды. В их числе оказались и действующие обладатели Кубка Ломбарди “Питсбург пингвинс” (“Север”). Остальные были “Хьюстон тексанс” (Юг”), “Балтимор рэйвинс” (“Север”) и “Денвер бронкос” (“Запад”). Все они имели по 8 побед при 7 проигрышах. Так что судьба каждого претендента зависела не только от него самого. Должны были “помочь” и сами конкуренты. Одно было очевидно: надо было выиграть свой матч, а там как сложится.
“Джетс” в последний игровой день оказались в более выгодном положении. Их домашний матч с “Цинциннати бенгалс”, досрочно обеспечившими себе первое место в дивизионе “Север”, был запланирован на самое позднее время. Так что, выходя на поле “Джайнт-Стэдиум”, парни Рекса Райана уже знали, как сыграли остальные конкуренты. А поклонникам американского футбола стало очевидно - сезон назовет нового обладателя “Кубка Ломбарди: “Стилерс” сложили свои полномочия (9-7), несмотря на победу в гостях над “Майами долпинс” (30:24). Их основные конкуренты по дивизиону “Рэйвинс” (9-7) выиграли в Окленде у “Райдерс” (21:13) и по лучшим дополнительным показателям вышли в плей-офф. “Бронкос” на своем поле неожиданно были разгромлены аутсайдерами розыгрыша “Канзас-Сити чифс” (24:44) и остались за бортом соискателей высшего титула. А “Тексанс” дома вырвали победу у “Нью-Ингленд пэтриотс” - 34:27. Все решилось в четвертой четверти, которая завершилась со счетом 21:7 в пользу техасцев.
Сразу после матча они всей командой уселись у телевизоров и с волнением следили за игрой “Джетс” - “Бенгалс”. Но после первой половины встречи надежды “Тексанс” стали рассеиваться - “Джетс” были впереди с большим отрывом - 27:0. После перерыва “Летчики” продолжали доминировать и не позволили соперникам набрать ни одного очка - 37:0.
“Бенгалс” не очень переживали эту неудачу. Самые тяжелые дни для них остались позади. Совсем недавно с ними случилась трагедия - в аварии насмерть разбился один из лидеров команды Крис Хенри. Но главному тренеру Марвину Льюису, который провел грандиозную работу в этом сезоне, сумел удержать команду под своим контролем на финише регулярного розыгрыша.
В плей-офф с лучшими показателями во всей Лиге вышли “Индианаполис колтс” (“Юг”,  (14-2), которые в кубковых матчах вплоть до финала Американской конференции будут иметь преимущество своего поля. В заключительном матче на выезде против “Буффало биллс” они, скорее всего, приберегли силы и проиграли - 7:30.
Вторыми в конференции стали “Сан-Диего чарджерс” (“Запад”, 13-3). А в дивизионе “Восток” первенствовали “Нью-Ингленд пэтриотс” (10:6).
В первый раз после того как Илай Маннинг стал основным квотербеком “Нью-Йорк джайнтс” (8-8), он со своей командой не вышел в плей-офф (начиная с 2004 года). Маннинг-младший провел не лучший свой сезон, но винить в крушении “Гигантов” только его одного никак нельзя. Защита “Джайнтс” играла с грубейшими промахами и позволила соперникам набрать 40 или более очков в пяти матчах, включая двух последние встречи регулярного розыгрыша с “Каролина пэнтерс” (9:41) и “ “Миннесота вайкингс” (7:44). Было очевидно, что координатор игры в обороне не справляется со своими обязанностями и ему нужно уходить. Так и произошло, только с большим опозданием. В предыдущем сезоне главный тренер “Джайнтс” Том Коглин будет работать с новым помощником.
В Национальной конференции регулярный чемпионат с лучшими показателями завершили “Нью-Орлеанс сайнтс” (“Юг”, 13-3), которые в кубковых матчах будут иметь преимущество своего поля. Чемпионами в других дивизионах стали “Миннесота вайкингс” (“Север”, 12-4), “Даллас ковбойс” (“Восток”, 11-5) и “Аризона кардиналс” (“Запад”, 10:6). Причем “Ковбойс вышли на первое место благодаря победе в заключительном матче над своими непосредственными конкурентами “Филадельфия иглс” (11-5) - 24:0. “Ковбои” переиграли “Орлов” на своем поле и по лучшим дополнительным показателям вышли на первое место в дивизионе.
Шестую путевку в плей-офф завоевали “Грин-Бэй пакерс”, которая с 11 победами при 5 поражениях заняли второе место в дивизионе “Север”.