Рабы XXI века

Америка
№46 (708)

За последние шесть месяцев Американский департамент труда (U.S. Department of Labor – DOL) получил рекордное количество жалоб от сотрудников малых и крупных бизнесов, оказавшихся жертвами собственных работодателей. Специалисты самого разного уровня – от банкиров с окладом в $300 тысяч в год до официанток-нелегалок с зарплатой «$5 в час плюс чаевые» жаловались на то, что им не выплачивают положенные по закону и рабочему контракту (письменному или устному) деньги.

Надо сказать, что повсеместное «кидалово» с зарплатой в США стало прямым следствием финансового кризиса, а также желанием алчных бизнесменов получить барыши с рабского труда. Только в редакцию «РБ» за последний год поступило несколько десятков писем и звонков от униженных людей, которых «кинули» работодатели. Одному официанту не заплатил владелец ресторана за неделю тяжелого труда на банкетах. Другой отработал две недели на стройке, после чего «бригадир с деньгами исчез». Третью работницу выгнала на улицу молодая семья, потому что она «целый месяц не справлялась с обязанностями бебиситера», и т. п.
К превеликому сожалению, «кидать» работников сегодня стало не только выгодно, но и безопасно. DOL – одна из самых загруженных работой государственных структур. И если, например, для иммиграционной службы сегодня работы попросту нет (амнистия нелегалам откладывается, а владельцы грин-карт не спешат становиться гражданами), то чиновники из Департамента труда физически не справляются с потоком жалоб, криков о помощи и доносов на работодателей-преступников.
«Чтобы наказать работодателя и вернуть положенные по закону деньги, вы должны набраться терпения и приготовиться к длинному бюрократическому процессу, - рассказывает адвокат по защите малоимущих Вивиан Смит. – Сначала вы отправляете жалобу в DOL, потом ждёте её рассмотрения, затем ваш работодатель начинает получать письма из Департамента труда... На восстановление справедливости могут уйти долгие месяцы».
Так, 49-летний Том Хаган из Коннектикута отработал на строительстве две недели, но не получил ни цента. «В один день мне сообщили сразу две новости: первая – я уволен, вторая – чек на сумму $2400 придёт домой по почте. Целый месяц моя семья жила в кредит в ожидании выплаты, а потом глава компании по телефону сообщил, что денег у него нет. Я обратился в полицию, но там меня отправили в Департамент труда».
Проблема заключается ещё и в том, что полиция никогда не ввязывается в дела, связанные с невыплатой зарплат. Если в один прекрасный день человека выгнали с работы, то максимум, что могут сделать офицеры, – подвезти его до дома на служебной машине (вместе с коробками, куда сложено «рабочее имущество»). Ни один полицейский не станет разрешать конфликт между работником и работодателем, вникая в подробности, кто, кому и сколько не заплатил. 
Так, клерку крупной банковской компании Джорджу Мейнеру из Калифорнии пришлось нанимать адвоката, дабы доказать, что могущественный работодатель не выплачивает ему всю причитающуюся сумму. «Я должен еженедельно получать чек на $1300, однако вместо этого мне всегда выдают чеки на $850 или $1100, - жаловался Мейнер. – Почему так происходит, не смог объяснить ни один бухгалтер, работающий в нашей компании. Это обман, которого все стараются не замечать».
Таких людей, как Мейнер, в Америке миллионы. Многие компании грешат тем, что выдают чеки с заниженной суммой, объясняя это тем, что остальные деньги уходят на налоги и «дополнительные расходы». Создание «дополнительных расходов» - это целая наука по отъёму зарплат у честных работников. «Бухгалтер мне два часа объяснял, почему мой недельный чек почти в полтора раза меньше положенного, - рассказывает 45-летняя преподавательница английского языка Бетт Фишер из частного колледжа во Флориде. – Я не поняла ни слова из его объяснения, потому что он постоянно переходил на профессиональную терминологию...»
В конечном счёте Фишер подала на работодателей в суд, достучалась до чиновников из Департамента труда и получила почти $70 тысяч, которые «удерживались» на протяжении восьми лет.
Схема задержки части зарплат напоминает по своей неприкрытой наглости процесс обращения в службу технической поддержки. Сломался, например, у вас новый телевизор, и вы звоните по указанному телефону в ремонтный центр. Вас переключают с одного департамента на другой, просят подробно описать причину поломки, бывает, что разговор «случайно» обрывается, и тогда вы вынуждены начинать всё сначала. Нужно иметь очень крепкие нервы, чтобы доказать свою правоту и в конечном счёте добиться справедливости. Так и с зарплатой - либо соглашайся с цифрами на чеке, либо проводи «собственное расследование» с привлечением адвокатов и чиновников.
Адвокат Джерри Лоули, тесно сотрудничающий с DOL, считает, что среднестатистический американский бизнес удерживает около 5% заработной платы незаконным способом: «За десять лет своей практики я сталкивался с работодателями, которые изобретали настолько изощрённые схемы обмана сотрудников, что те работали за 15% - 20% от реальной зарплаты. Работники оплачивали из собственного кармана даже замену ковровых покрытий, по которым ходили в офисах...»
Владелец консалтинговой фирмы Джим Коррес из Аризоны вычитал из зарплаты сотрудников $30 за каждую минуту опоздания. Всё бы ничего, но экономный работодатель специально подстраивал опоздания с помощью охранников, клерков и знакомых полицейских. Одна из секретарш Корреса заплатила штрафов на сумму $18.448, что составило треть её годового заработка.
Самая же большая недоработка в американском законе о труде заключается в том, что с нерадивого босса очень трудно получить больше причитающейся суммы. Следовательно, жертва работодателя тратит очень много времени, нервов и сил, чтобы восстановить справедливость, а потом не получает за это даже минимальной компенсации. «Тысячи американских бизнесменов выплачивают деньги только в том случае, если их прижмёт к стенке Департамент труда, - поясняет Вивиан Смит. – Фактически до этого момента они ничем не рискуют.»
Согласно данным Ассоциации за справедливый труд (Fаir Lаbor Assосiation – FLА), более 30 млн. жителей Соединённых Штатов (приблизительно каждый десятый) ежегодно становятся жертвами нечестных работодателей.
В основном жертвами «кидалова» становятся либо нелегалы, либо иммигранты, работающие в этнических комьюнити. Например, новости о мошенничествах с зарплатами в испаноязычных и китайских диаспорах Нью-Йорка регулярно попадают на первые полосы газет. Достаточно вспомнить недавний скандал в манхэттенском ресторане, работники которого гнули спину по 14 часов в день за скудную пищу и койкоместо в бейсменте. 
Русскоязычные жители Америки тоже к своим вновь прибывшим «собратьям» относятся не совсем честно. Иммиграционные форумы пестрят фразами вроде: «Запомните главное правило: оказавшись на американской земле, никогда не работайте с «нашими». Если услышите где-то знакомую речь, то бегите оттуда поскорее...»
Напоследок остаётся сказать, что самый дерзкий способ борьбы с жуликоватыми работодателями выбрали именно латинос. Они беспощадно сжигают автомобили тех, кто им не заплатил. Или встречают бывших начальников в тёмных подъездах, вооружившись предварительно бейсбольной битой. Они вынуждены нарушать закон, чтобы призвать к порядку тех, кто его уже нарушил...


Комментарии (Всего: 1)

Не нашел в гугле такую организацию как Fаir Lаbor Assосiation – FLА
есть только в австралии, но и так, не такое название

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *