Когда дом не в радость

Из штата в штат
№38 (334)

Свой дом, как известно, - важная составная часть так называемой «американской мечты». Увы, порой приобретенная недвижимость превращается в сущий ад. И отнюдь не по причине обитающих в нем духов или привидений – столь популярного голливудского сюжета, а из-за плесенного грибка (mold).
Грибков этих имеется великое множество, почти 100 тысяч видов, и большинство из них не опасно для здоровья человека. Но есть и очень зловредные, оказывающие негативное влияние на мозг, вызывающие головные боли, расстройства памяти, кровотечения из носа, аллергию, астму, респираторные заболевания, кожный зуд и другие недуги.
Избавиться от грибка, если он заявил о себе, очень непросто. Причина его появления на стенах или потолке вашего жилища – влага, в большинстве известных случаев – неисправность водопроводной сети, утечка жидкости из труб. Чтобы грибок извести, нужен ремонт, который очень недешев. Но выхода нет, жить в одном доме с плесенью не столько неприятно, сколько опасно. Медики рисковать не рекомендуют...
Возникает вопрос: где взять деньги на ремонт?
В принципе должны помогать и помогают, но в последние годы эту помощь приходится в буквальном смысле вырывать зубами. Правда, и страховые фирмы можно понять. Например, только в штате Техас их расходы, связанные с затратами на покрытие ремонта домов из-за плесенного грибка, увеличились в несколько раз. И это, не считая денег, выплаченных по суду, - почти 1 млрд. долларов. И все это только в Техасе, а по всей стране?
Прогноз, прямо скажем, скверный. Особенно для домовладельцев в двух таких крупных штатах, как Калифорния и Техас, где сегодня приобрести «полис», в котором бы присутствовал пункт, связанный с ремонтом дома на случай появления грибка, - задача сложная. Везет далеко не всем. Но если и повезет, платить придется втридорога.
Покупать же дом без гарантий на случай появления грибка - значит, играть втемную. Он-то поначалу себя не обнаруживает.
Если вы все же решили покупать дом, то не ленитесь взять с собой эксперта-водопроводчика и убедиться, что в доме нет утечки воды, кондиционеры работают нормально. Если заключение специалиста вызывает тревогу, не спешите с покупкой. Страховые компании рисковать не станут, не желая брать обязательства по ремонту дома, грозящего огромными расходами.
Но и в случае с новыми домами, сетуют строительные фирмы, картина та же. Например, в Калифорнии, жалуются их владельцы, после того, как их клиенты обратились в суд, обвинив строителей в небрежности, приобрести страховку на случай появления грибка стало очень трудно. А если и удается, то цены просто заоблачные...
Конечно, в самом сложном положении оказываются простые домовладельцы. Если следы плесени уже явно различимы на стенах или потолке, то меры нужно принимать немедленно. Однако страховка на дом может и не предусматривать оплату работ по устранению грибка. Что тогда?
«Мы хотели бы предупредить будущих покупателей быть очень внимательными при покупке дома, - заявила в своем интервью USA Today Пэм Волкер из Детройта. - Очень легко из владельцев недвижимости превратиться в бездомных. Мы и месяца не прожили в своем новом доме, как на стенах появилась токсичная плесень. Страховка ее устранение не покрывала...».
Таких, как Волкер, сегодня немало. Но, может быть, именно ее случай заставит федеральные власти что-то предпринять.
Волкер – сотрудник аппарата влиятельного мичиганского конгрессмена Джона Коньерса. Не знаю, из-за уважения ли к своему подчиненному решил действовать Коньерс, но именно он подготовил законопроект, который, если его одобрят коллеги конгрессмена, позволит домовладельцам приобретать федеральную страховку на случай появления в их жилищах плесневого грибка.
Предвижу вопрос читателя: почему плесень-грибок – сущее бедствие американских домовладельцев - заявил о себе в последние 15 лет, Америка-то ведь как была, так и осталась в массе своей одноэтажной? Раньше о грибке почти ничего не было слышно.
По мнению ученых, причин здесь несколько. Во-первых, строительные фирмы в прошлом крайне редко использовали при возведении стен целлюлозу, сегодня же – сплошь и рядом. Для грибка же целлюлоза – дом родной. Во-вторых, появление кондиционеров привело к усилению герметичности построек, что сказалось на состоянии воздуха внутри домов. Ряд экспертов считают: современные методы строительства нередко отрицательно влияют на здоровье людей.
Но не все так мрачно для простого домовладельца. Страховые компании уже не могут чувствовать себя в безопасности, оставаясь фактически безнаказанными за отказ помочь клиенту. Переломным явился прошлый год, когда Мелинда Боллардс смогла выиграть дело против страховой фирмы Farmers Insurance. Присяжные присудили ей 32 млн. долларов.
«Они отказались помочь мне в ремонте, когда утечка воды только-только обнаружилась, - рассказывает Боллардс. - Ну а затем появилась плесень, и дело приняло неприятный оборот».
Воодушевленная успехом, госпожа Боллардс выступила инициатором создания организации Policyholders of America, цель которой помогать домовладельцам в их борьбе со страховыми фирмами, не желающими оказывать помощь жертвам плесневого грибка.
Понятное дело, что и страховые компании не сидят сложа руки. Во всех 50 штатах их адвокаты требуют установить потолок для судебных исков, связанных с грибком. В 28 штатах власти согласились с этими требованиями, установив предел в размере 10-50 тысяч долларов. Например, в Калифорнии средний размер компенсации составляет 36 тысяч долларов. В то же время в Легислатуре «золотого» штата рассматривается сейчас закон об обязательном страховании домовладельцев на случай появления на стенах их домов грибка. Страховые компании, естественно, против этого билля.
«Доходит до того, - говорят истцы, - что, невзирая на явные следы токсичной плесени в доме, агенты страховых компаний пытаются внушить нам, что он вполне обитаем. Эти люди способны убить американскую мечту...»