Тайны операции "Бернхард"

Под грифом "секретно"
№30 (326)

28 мая 1941 года у имперского министра экономики Германии Вальтера Функа состоялось секретное совещание узкого круга должностных лиц, на котором было принято решение об изготовлении в массовом масштабе советских денежных билетов. Правда, существует информация о том, что фальшивые советские денежные знаки и ранее ввозились в СССР в дипломатической почте и сбывались во время скупки немецкими дипломатами драгоценностей, антикварных предметов, произведений искусства. По всей видимости, совещание 28 мая было созвано для того, чтобы передать дальнейшее осуществление этой операции в связи с предстоящим вскоре началом военных действий против СССР экономическим и финансовым структурам III Рейха. Кстати, широкое распространение фальшивых денежных знаков послужило одной из причин проведения в СССР денежной реформы 1947 года.
Фашистские “государственные” фальшивомонетчики в невиданных ранее масштабах успешно подделывали денежные знаки не только своих военных противников, но и союзников, к примеру, Италии. Но особенно большой размах в период Второй мировой войны приняла подделка британских банкнот. Операция, утверждённая лично фюрером и имевшая кодовое название “Бернхард” (по имени ответственного за производство фальшивых денег гауптштурмфюрера СС Бернхарда Крюгера), была начата ещё до войны. Обслуживающий персонал, разумеется, кроме эсэсовской охраны, состоял из тщательно отобранных из многочисленных концлагерей узников, имевших профессиональную подготовку в печатном деле, которая в той или иной форме могла быть использована. А сама типография была оборудована в абсолютно изолированном от внешнего мира здании барака №19 на территории концлагеря Заксенхаузен.
О степени тщательности подделывания можно судить по таким небезынтересным фактам. Скрупулёзно проанализировав состав бумаги и краски, способ печати и систему нумерации банкнот, немцы для начала завезли из Турции несколько тонн льна, отсутствовавшего в Германии. Из него было соткано полотно, куски которого, по рекомендации химиков, использовались на заводах для протирки станков. Затем эти лоскуты были очищены, вторично использованы в качестве ветоши и лишь после повторной очистки переданы для изготовления бумажной массы. Полученная таким путём бумага при исследовании всеми известными германским “спецам” методами ничем не отличалась от подлинной. Не менее сложным было изготовление матриц для нанесения водяных знаков и клише для печати изображений. Они были изготовлены наиболее квалифицированными гравёрами под руководством рецидивистов-фальшивомонетчиков. Оттиски проецировались на специальный экран с двадцатикратным увеличением рядом с подлинными банкнотами и сопоставлялись на предмет выявления малейших погрешностей, после чего вносились необходимые исправления. Достаточно будет сказать, что только процесс изготовления клише длился около года. Были отпечатаны банкноты достоинством в 5, 10, 20, 50, 100 и даже 500 и 1000 фунтов стерлингов, но из осторожности последние два вида не сбывались никогда, а стофунтовые – в исключительных случаях. Химики также изучили процессы старения бумаги и краски и добились их искусственного воспроизводства в фальшивых денежных знаках. Денежные бандероли комплектовались очень скрупулёзно: старые и новые купюры лежали вперемежку, ни в одной не было банкнот с последовательными номерами. Тщательнейшим образом была разработана и методика сбыта. Немцы изготовили такое количество фунтов стерлингов и так наводнили ими мировой рынок, что на Ближнем Востоке фальшивки обращались и многие послевоенные годы. Известно также, что со знаменитым германским агентом Элиасом Базной (“Цицероном”), служившим личным камердинером посла Великобритании в Турции и передававшим уникальную разведывательную информацию, немцы расплачивались тоже фальшивками. Британской MI-5 всё же удалось установить, что немцы в большом количестве выпускают фальшивые фунты стерлингов, но правительство Его величества предпочло промолчать, дабы не подорвать доверия к своей валюте в нейтральных странах и особенно среди населения Северной Африки, Ближнего и Среднего Востока.
Чех Оскар Скала, назначенный главным среди заключенных, втайне вёл записи об объёмах, видах и номерах банкнот, изготовленных в Заксенхаузене. Согласно его данным с конца 1942 года по февраль 1945 года было изготовлено фальшивых банкнот на сумму в 134610810 фунтов стерлингов. После тщательной проверки только 10368430 было отнесено к “первому” сорту. Во вторую категорию попали банкноты с почти неразличимыми дефектами. “Третью” составляли такие, на которых был допущен один слабый печатный дефект. Остальное считалось браком и шло под нож. Не трудно подсчитать, что выход “настоящих” денег составлял не более 7,5%.
В 1944 году “спецкоманда” уже штурмбанфюрера Крюгера возросла до 140 человек, в конце того же года немцы приступили к подделке уже долларовых банкнот. После 250 попыток в начале 1945 года были изготовлены первые 24 стодолларовые банкноты, но весьма низкого качества, которые пустить в обращение уже не успели.
26 февраля 1945 года спецпоезд со 140 заключёнными в сопровождении 16 охранников, с тщательно упакованными ящиками с оборудованием и несколькими десятками тысяч банкнот фунтов стерлингов, отправился в путь. Первой остановкой был концлагерь Маутхаузен, затем, в конце марта, этап оказался в Редль-Ципфе, отделении Маутхаузена. Здесь ящики с фальшивыми деньгами были спущены в глубокие штольни, оборудование смонтировано, и 1 мая производство было возобновлено. Американские войска к тому времени находились всего в 25 километрах западнее. По словам бывшего майора американской армии Дж.Макнэлли, Крюгер успел отдать от имени рейхсфюрера СС Гиммлера распоряжение об уничтожении любых следов “Операции Бернхард”: банкноты и неиспользованную бумагу - сжечь, пластины и другие типографские заготовки - утопить в озере Тёплиц, доставить всех заключённых, принимавших участие в операции, в концлагерь Эбензее, где и ликвидировать. 3 мая оборудование было частью уничтожено и частью затоплено, но пока заключённые добрались до Эбензее, там уже был вывешен белый флаг.
Однако история на этом не закончилась. Ещё в начале 1945 года, уже понимая, что война проиграна, гитлеровцы загодя создали во многих различных местах тайники, где припрятали секретную документацию, ценности, кое-что из оборудования для изготовления фальшивых фунтов и долларов. Один из таких тайников был обнаружен на дне озера Тёплиц в Австрии, откуда удалось извлечь восемь ящиков с фальшивыми фунтами и документацией по их изготовлению.
Неоднократно, возможно, и не без оснований, высказывались предположения, что массовое появление поддельных долларовых банкнот, по крайней мере во второй половине 40-х годов, а вероятно и позднее, как-то связано с прошлой деятельностью Крюгера. Об этом свидетельствует тот факт, что всё оборудование и документация, касавшиеся производства фальшивых долларов, так и не были найдены. Кстати, в 1949 году французская полиция обнаружила вблизи Марселя фабрику по производству фальшивых долларов. Изготовители, по всей вероятности, были кем-то заблаговременно предупреждены и успели скрыться, прихватив клише и какую-то часть “продукции”. Скромный же улов полиции составил всего…243 миллиона фальшивых долларов.
История подделки денег насчитывает, пожалуй, столько же лет, сколько существуют деньги. А учитывая повторяемость преступлений, связанных с подделкой денег, она, скорее всего, сможет поставить последнюю точку с исчезновением последней на свете купюры. Но только германский фашизм смог додуматься до организации фальшивомонетничества на “государственном уровне”.