Золотое время кончается

Америка
№32 (590)

Под таким заголовком опубликовал свою статью главный редактор журнала «US News» Мортимер Зуккерман. Автор не скрывает тревоги по поводу ближайшего будущего Соединённых Штатов. Для того чтобы понять, насколько оправданна его тревога, требуется получить ответы на два основных вопроса. Во-первых, что подразумевает автор статьи под словосочетанием «золотое время»? Во-вторых, выяснить, какие именно угрозы нависают над страной уже сегодня.
В экономическом плане последние 12-13 лет действительно можно считать удачными. Устойчивый рост валового национального продукта, невысокий уровень безработицы, низкая инфляция, определённая стабильность фондовой биржи, дешёвые импортные товары – всё это способно было радовать сердца американцев. Не обошлось, естественно, без проблем, подчас болезненных, но в целом всё было хорошо, да и сейчас обстоит неплохо. Экономика США по-прежнему остаётся самой мощной в мире и даже более того – одной из главных опор глобального благоденствия. Так что с мнением Мортимера Зуккермана нельзя не согласиться: время – золотое. Отчего же у маститого журналиста рождается столь острое беспокойство?
Статистика международных организаций уже не первый год свидетельствует о том, что многие страны на разных континентах переживают сейчас бурный экономический подъём. Особо впечатляют успехи Китая, Индии, других азиатских государств. Постепенно догоняют они Америку, тут сомневаться не приходится. Ожидается, что в нынешнем году экономика США вырастет на 526 миллиардов долларов, а экономика Китая – на 420 миллиардов. Разница существенная, однако не разительная. Тем более что наш темп роста ВВП не достигает 4 процентов в год, когда как в Китае он превышает 10 процентов.
Значительные успехи многих других стран естественным образом оказывают влияние на ситуацию в Америке. Тихо-мирно за последние несколько месяцев цена на импортные потребительские товары поднялась на 2 процента и, по мнению Зуккермана, будет расти и впредь. Причины понятны: в странах-экспортёрах растёт уровень заработной платы, а с ним вместе себестоимость продукции. Появляется и стремление к максимально возможной прибыльности производства.
Больше чем на треть упал курс американского доллара. Отдельным фирмам и корпорациям США такое падение выгодно, поскольку они работают главным образом на экспорт. Для страны в целом эта тенденция носит явно выраженный негативный характер. В принципе это должно нас обеспокоить гораздо больше, чем вероятность утери абсолютно доминирующего положения в мировой экономике. Доллар падает не по воле нашего правительства, как уверяют некоторые эксперты, а тем более не в результате усилий наших недругов. Огромными резервами американской валюты располагают казначейства разных государств, и не в их интересах сокращение её реальной стоимости. Резервы эти накапливались на протяжении многих лет и достигли чрезмерно высокого объёма. А когда чего-нибудь слишком много, это «что-нибудь» обязательно ценится дешевле. Высокий курс отечественной валюты не всегда свидетельствует о лидерстве в экономике. Английский фунт по курсу давно превосходит все другие валюты, но Великобритания не первая держава мира, зато отличается надёжной стабильностью.
Мы разбрасывались и продолжаем разбрасываться долларами с удивительной лёгкостью, наша щедрость в этом отношении не знает границ. Туда пару десятков миллиардов, сюда пару десятков – всё пара пустяков что для демократов, что для республиканцев. Мало нам расходов, сомнительных по эффективности, в Ираке и Афганистане, так нас ещё призывают устами кандидата в будущие президенты Барака Обамы выбросить дополнительную кучу долларов на столь же неэффективную военную операцию в Пакистане.
И никого не смущает, что государственный долг США достиг чудовищной суммы в 3 триллиона долларов, четвёртой части всего национального продукта страны.
Но ВВП – это довольно условная величина, а сумма долга вполне конкретна. Транжирят деньги не только федеральные власти. Их примеру следуют и корпорации, предпочитающие сверх меры одаривать своих топ-менеджеров, вместо того чтобы финансировать новые проекты, пусть и рискованные.
Не отстают и рядовые граждане. Потребительский бум, основанный на банковских кредитах, превысил все разумные пределы. Больше 150 тысяч американских семей практически не способны вернуть взятые в банках кредиты и потому признаны несостоятельными. Американец, получающий 40-50 тысяч долларов в год, как правило, не имеет ровным счётом никаких накоплений, тратит всё до последнего цента. Для сравнения: среднедушевой доход жителя Китая составляет чуть больше 2 тысяч долларов, и при этом пятая часть полученного непременно откладывается, не тратится на повседневные нужды. Шикуем, господа, шикуем...
Понятно, что до бесконечности такое продолжаться не может, и в этом смысле Зуккерман прав – подобным золотым денёчкам срок выходит. Только и для паники нет оснований, у Америки колоссальный запас прочности. Задача состоит в том, чтобы не растерять его бездарно.
Ничего страшного не произойдёт, если мы несколько умерим свой аппетит, перестанем сорить деньгами без необходимости. К тому же некоторые важные факторы нам оказывают существенную помощь. Иностранные инвесторы с большим удовольствием продолжают вкладывать деньги в нашу финансовую систему. Общая сумма вложений достигает 800 миллиардов долларов ежегодно. В числе инвесторов - Россия, многие страны Азии и Латинской Америки. Добрая половина мира кровно заинтересована в том, чтобы американская экономика не испытывала слишком болезненных трудностей, а только бы слегка потеснилась в пользу других участников глобальных хозяйственных процессов.