ankara escort

К 40-летию пломбы на лекарствах

Америка
№248 (1381)

На днях исполнилось ровно 40 лет, как Конгресс США обязал фармацевтические компании пломбировать все пилюли и в обязательном порядке использовать Tamper-Evident Container - защитную оболочку из фольги, бумаги, целлофана или резины под крышкой контейнера с лекарством. Новый вид защиты должен был убедить американцев, что купленный в магазине/аптеке препарат никто не вскрывал.

Принятию закона о Tamper-Evident Container предшествовала совершенно жуткая история, которая до сих пор остаётся одним из самых загадочных событий американской истории.

Всё началось с нескольких внезапных и необъяснимых смертей в сентябре/октябре 1982 года в Чикаго (Иллинойс).

Сначала умерла девочка-подросток Мэри Энн Келлерман. Потом в реанимацию попал чернорабочий Адам Янус. Чуть позднее умерли два его родственника - Стэнли и Тереза. Потом умерла только что родившая ребёнка Мэри Райнер, а её знакомая Мэри МакФарланд попала в реанимацию. Последней скончалась стюардесса Паула Принс.

Все попавшие в реанимацию умерли после пребывания в коме.  

Поначалу никто не связывал эти семь смертей, однако экспертиза показала наличие цианида (cyanide) в организме всех погибших. Этот страшнейший яд уже тогда находился в Соединённых Штатах под строжайшим запретом. Все люди, организации и компании, которые когда-либо имели к нему доступ, находились в специальных списках спецслужб.

Следствие быстро установило, что погибшие не могли пересечься в одном месте, поэтому отравление не могло произойти в общепите, как это случалось чаще всего. Обыск в жилищах и допрос близких погибших показали, что все они употребляли болеутоляющее Tylenol, которое сегодня можно купить в любой аптеке без рецепта.

Производитель таблеток - McNeil Consumer Healthcare (MCH) - сразу же пригрозил следственным органам судебным иском за ложные обвинения и очернение одного из самых популярных лекарств в стране.

Юристы MCH заявили, что популярные таблетки не могут связывать погибших. Tylenol тогда хотя бы раз в год употребляли свыше 90% американцев. Следователи, однако, отправили пластмассовые контейнеры на экспертизу, которая нашла следы цианида на таблетках и на внутренних стенках упаковок.

MCH оказалась в центре одного из самых грандиозных скандалов в истории американской фармацевтики. Жёлтая пресса быстро понапридумывала историй о химиках-террористах на фабриках компании, заговоре конкурентов с целью запрета Tylenol, а также советских коммунистах, готовящих акцию массового отравления жителей США. На тот момент было известно, что в СССР хранятся самые большие запасы цианида в мире.

Следователи посетили фабрики MCH, внимательно изучили процесс изготовления таблеток, опросили десятки работников и пришли к выводу, что компания не причастна к отравлению.

MCH выделила миллион долларов на частных детективов, которые начали вести альтернативное расследование. Находившиеся под запретом несколько недель таблетки вновь вернулись в аптеки и магазины. 

Несмотря на то, что Tylenol употребляла вся страна, смерти от цианида были зафиксированы только в Чикаго. Следователи быстро установили места продаж таблеток. Аптекари и продавцы, однако, ничего нового не сказали. Один предположил, что цианид в виде порошка мог засыпать в контейнеры какой-нибудь недоброжелатель на любом логистическом этапе - с того момента, как пилюли сошли с конвейера и до их появления на прилавках.

Журналисты вспомнили случай, когда группа подростков подсыпала в магазинные таблетки сильные дозы слабительного. Люди съедали таблетки сразу после оплаты на кассе, а потом хулиганы наблюдали, как их жертвы в панике ищут туалет. Добавить слабительное в таблетки не составляло никакого труда. Крышки на лекарствах не имели пломбы или защиты в виде фольги.

Следствие продолжалось почти два года, и, в конечном счёте, дело пришлось закрыть. Видеокамер на улицах и бизнесах тогда не было, а погода в Чикаго была настолько мерзкой, что все ходили в шляпах и с поднятыми воротниками. Внешность отравителя мог никто не заметить.

Конечная версия следствия свелась к тому, что цианид кто-то подсыпал, но кто именно - человек или группа лиц, а также где именно - неизвестно. Один из детективов выступил в Конгрессе и предложил усилить уровень безопасности при доступе к таблеткам.

«Нам нужно что-то вроде банки с кока-колой, - задумчиво сказал он. - В газировку никто не сможет подсыпать цианид, так как она открывается лишь один раз».

Любопытно, что 40 лет назад требований к индивидуальным упаковкам в сфере медицины и продовольствия не существовало. Сегодня мы привыкли ко всему запечатанному - от того же Tylenol в пакетиках/баночках до хлеба в пластике. Требования к гигиене были гораздо ниже, а истории о террористах-отравителях существовали только в продуктах массовой культуры. Более того, в 1982 году многие сигаретные компании продавали пачки без целлофана и фольги. Хулиганы умудрялись воровать сигареты прямо из пачек, а покупатели порой возвращались в магазин, так как обнаруживали не 20, а 18-19 сигарет. 

Фармацевтические компании не обрадовались новым требованиям. Им пришлось закупать новое оборудование для пломбирования таблеток. Несколько влиятельных организаций аптекарей убедили Конгресс оставить в покое лицензированные аптеки, где таблетки, порошки и смеси раскладываются в бумажные пакетики и контейнеры. Именно по этой причине Tylenol по страховке сегодня можно получить в традиционном контейнере из жёлтого пластика (крышка не защищена пломбой), а в гросери - в запечатанном виде.

До конца 1980-х годов у отравителя семи человек в Чикаго находились подражатели. Они добавляли в баночки с таблетками не только отравляющие вещества, но и металлические кнопки, иголки, шарики и т. п. В нескольких случаях подозрение падало на фармацевтические компании, которые таким образом пытались очернить популярные таблетки конкурентов. Закон о Tamper-Evident Container, однако, отправил эту разновидность преступлений в прошлое. Сегодня каждый житель США хорошо знает, что любой товар необходимо вернуть в магазин или выбросить в мусорное ведро, если его упаковка повреждена.

Максим Бондарь