Операция Baby Lift

Америка
№225 (1356)

На днях исполнилось 47 лет с начала одной из самых неоднозначных спасательных операций в военной истории США. Она называлась Baby Lift и проходила в Южном Вьетнаме с 3 по 26 апреля 1975 года. Тогда американцы эвакуировали 2,600 вьетнамских детей-сирот в 50 штатов и округ Колумбия. 

Операция проводилась в последние дни войны во Вьетнаме (1955 - 1975). Почти вся инфраструктура Сайгона и близлежащих регионов была полностью уничтожена. Численность погибших в боях вьетнамских коммунистов перевалила за 300 тысяч человек. Жертв среди гражданского населения было ещё больше. Сотни полуголых и плачущих детей просили у американцев воду и еду. Приюты не справлялись с колоссальным количеством сирот в возрасте от нескольких месяцев до 8 лет (9-летние вьетнамцы привлекались коммунистами в армию). 

38-й президент США Джеральд Форд, занимавший свой пост с 1974 по 1977 годы, получил от своих генералов предложение забрать всех вьетнамских сирот в США. Военные сообщили, что в транспортных самолётах имеется большое количество свободного места, так как почти вся боевая техника израсходована. 

Будучи довольно жёстким республиканцем, Форд поначалу не одобрил идею. Он сказал, что Америка является "страной сознательных и добровольных иммигрантов". Принудительный вывоз детей из Вьетнама президент посчитал преступлением. По одной из версий, Форд даже припомнил Сталина, который в 20-м столетии стал главным тираном, эвакуировавшим целые народы. По этому показателю советский маньяк превзошёл даже Гитлера.

Генералы сказали Форду, что во Вьетнаме назревает гуманитарная катастрофа и массовое вымирание детей от голода/обезвоживания может послужить в интересах именно СССР. Компартия зафиксирует гибель детей и распространит информацию о массовой гибели малолетних сразу после ухода американцев. 

Форд неохотно согласился и пожалел об этом после взлёта первого же грузового самолёта с детьми. Огромный борт поднялся с авиабазы Tan Son Nhut (Сайгон) и через несколько минут рухнул на землю. Полные баки с горючим привели к мощному взрыву. От человеческих тел почти ничего не осталось, но по документам выяснилось, что на борту находились 138 человек (почти все - дети).

Форд попытался отменить операцию Baby Lift, однако юридически он уже не мог сделать это в одиночку. Требовалась помощь Конгресса, который в 1975 году жёстко критиковал президента и действия военных США во Вьетнаме. 

В течение 10 дней операции Baby Lift на военные базы в США были доставлены 2,600 детей.

 

Солдаты предоставили им свои комнаты и койки. Пентагон выделил деньги на закупку игрушек и детской одежды. Базы превратились в большие детские сады. Военные играли с детьми и таким образом отвлекались от ужасов, которые им пришлось пережить во Вьетнаме. 

"Многие военные тогда чувствовали вину, - вспоминает Джон Брайер, работавший переводчиком на базе в Калифорнии. - Один офицер звонил своей жене по телефону, плакал и умолял взять в семью 4-летнюю девочку. Жена была против. Тогда парень медленно произнёс, что он считает себя убийцей родителей ребёнка".

Брайера также приятно удивила сообразительность детей. Буквально за 5-6 дней на базе они выучили азы английского языка. У Джона почти не осталось работы как у переводчика.

"Я не видел ничего подобного, - удивляется Брайер. - Почти все дети росли в глухих деревнях. Без электричества и телевидения. Они не умели писать и читать. Однако, оказавшись на военных базах, они впитывали английский язык, как губка. Я тогда подумал, что в нашей свободной стране эти ребята сделают головокружительные карьеры".

Менее месяца потребовалось для того, чтобы все 2,600 детей обрели опекунов. Многих забрали семьи военных. Большинство нашли приют в домах простых американцев. 

Так, бездетная пара фермеров по фамилии Тэйлор проделала длинный путь на своём доме на колёсах из Флориды до Калифорнии и обратно, чтобы забрать трёх полностью ослепших сестёр в возрасте от 4 до 11 лет. Журналисты будут долго следить за взрослением девочек, которые впоследствии назовут себя "счастливыми и свободными".

Операция Baby Lift до сих пор критикуется определённой частью общества. 

Во-первых, нет стопроцентных доказательств, что все родители сирот погибли. Во Вьетнаме образца 1975 года творился самый настоящий хаос. Беженцев никто толком не подсчитывал. Погибших вьетнамцы хоронили в братских могилах. 

Во-вторых, совершенно непонятно, почему сироты были вывезены именно в США. Все европейские страны предлагали свою помощь, однако лишь малая доля детей попала в Германию, Францию, Италию. Появилась конспирологическая теория о том, что США хотят вырастить целое поколение вьетнамцев американского происхождения, которые в будущем поддержат войну во Вьетнаме и оправдают её преступления, которых, к сожалению, было немало.

К счастью, критика Baby Lift сгладилась после изобретения ДНК-тестирования и запуска нескольких федеральных программ по поиску повзрослевшими сиротами своих родственников в США и Вьетнаме. На сегодняшний день не менее 2,030 сирот состоят в международных ДНК-базах. Многие из них уже нашли живых родственников в разных странах мира. 

Так, 48-летний житель Орегона, вывезенный из Сайгона в возрасте 11 месяцев, недавно нашёл свою 67-летнюю мать в штате Южная Дакота. Оба ранее верили в смерть друг друга. Мать переехала в США, чтобы начать новую жизнь после смерти всех родственников в деревне под Сайгоном. 

Самый большой казус в этой ситуации заключается в том, что в конце 1980-х годов мать работала репетитором у своего собственного сына, воспитывавшего в приёмной семье в Орегоне. Уже тогда у женщины возникло необъяснимое чувство близости с подростком, однако скромность и вежливость не позволили ей задавать лишние вопросы ученику и его родителям. 

В заключение хочу сказать, что в 2025 году в 50-летний юбилей окончания войны во Вьетнаме США планируют массу важных мероприятий. В частности, Конгресс, Белый дом и Пентагон хотят выложить в открытый доступ абсолютно все архивные документы (в том числе - самые засекреченные). Люди должны узнать всю правду о войне и осудить её самые мрачные станицы. 

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Битва за Маршалловы острова

К годовщине позабытой битвы