Монстр по имени Вудс

Америка
№225 (1356)

В Калифорнии право на условно-досрочное освобождение может получить один из самых страшных людей в американской истории - 70-летний Фред Вудс (Fred Woods). Он является организатором преступления, известного как Похищение в Чоучилле (1976 Chowchilla Kidnapping). 

Криминальные события произошли в маленьком калифорнийском городке с населением 5 тысяч человек 46 лет назад. Трое вооружённых мужчин в масках ворвались в школьный автобус, где находились 26 детей в возрасте от 5 до 14 лет и водитель. Последнему было приказано ехать к заброшенному горному карьеру, находившемуся в 97 милях от места похищения. 

Прибыв в указанное место, похитители приказали заложникам спуститься в зарытый большой грузовой фургон, расположенный на глубине 12 футов. К входу вела длинная вертикальная лестница, которую преступники сразу же убрали, как только дети и водитель выполнили приказ.

Похищенные оказались в большой металлической коробке, где царила полная темнота. К массовому детскому плачу добавился запах туалета, поскольку естественные нужды похищенным пришлось справлять тут же. Многих детей рвало из-за жары и спёртого воздуха. 

Водитель и дети постарше нащупали люк на потолке фургона. Они попытались его открыть, но оказались в ловушке. В металлическую тюрьму посыпался песок и земля. С большим трудом, но люк всё-таки удалось закрыть. В противном случае все заложники оказались бы погребёнными заживо. 

Дети и водитель Эдврад Рэй провели в фургоне 18 часов. В конечном счёте им удалось проделать дыру над запертой дверью металлической тюрьмы. Рэй проинструктировал детей, как незаметно сбежать и быстро связаться с полицией. Он подсадил на плечи самых худых детей, которые могли протиснуться в щель для побега. 

Уже через 40 минут после бегства первого ребёнка у фургона находились сотни полицейских и спецслужб. Почти сутки все американские СМИ рассказывали о бесследном исчезновении автобуса с детьми. В 1976 году, напомним, не было ни мобильных телефонов, ни GPS-навигаторов, ни видеокамер на дорогах. Похищение транспортных средств являлось одним из самых трудно раскрываемых преступлений. На передвижение школьных автобусов никто не обращал внимание. Рэй и 26 детей просто исчезли посреди своего родного города Чоучилла. Никто не смог сообщить даже приблизительное направление, куда отправился автобус в день похищения. 

Спустя три дня после спасения заложников стражи порядка задержали выше упомянутого Вудса (возраст - 24 года) и двух его подельников - братьев Ричарда (22) и Джеймса (24) Шонфилд (Schoenfeld). Все трое оказались мелкими преступниками, которые лишь изредка работали на стройках и в ремонтных автомастерских. 

 

 

В глазах своих знакомых Вудс и Шонфилд имели репутацию лузеров, лентяев и лжецов. Братья любили смотреть голливудские фильмы, а потом рассказывать о собственных подвигах, пересказывая сюжетные линии. Вудс подавал себя как авторитетного преступника, который много раз бывал в тюрьме и знает почти всех боссов криминального мира. Однажды за подобное вранье его избили двое известных грабителей. Фред с гордостью рассказывал, как помогал им в тюрьме деньгами и наркотиками, хотя в реальности ничего подобного не было. Максимальный срок, который Фред проводил в тюрьме - 20 суток за нарушение общественного порядка. 

Вудс и Шонфилд похитили детский автобус с целью получения выкупа в размере $5 млн. Их план оказался настолько глупым и абсурдным, что прокуратура отправила всех задержанных на психиатрическую экспертизу. Похитители оказались вменяемыми.

 

Photo: Los Angeles Tiimes

Судебный процесс длился недолго. Все трое обвинялись по 27 одинаковым статьям и им грозило от 7 лет до пожизненного заключения без права на условно-досрочное освобождение. Прокурор просил судью вынести такой суровый вердикт на основании факта почти неминуемой гибели 27 заложников. Если бы жертвы оставались в фургоне ещё 2-3 часа, они задохнулись бы или умерли от обезвоживания с вероятностью 99.99%. 

Этот прогноз подтверждался данными синоптиков. На регион, где находились похищенные, надвигалась аномальная жара в 110 градусов по Фаренгейту. 

В 1980 году несколько правозащитных организаций добились отмены самого сурового приговора Вудсу и Шонфилд. Адвокаты доказали, что действия похитителей не привели к серьёзным физическим и психологическим увечьям жертв. Следовательно, похитителей нельзя лишать право на условно-досрочное освобождение. 

В 2012 году на свободу вышел 57-летний Ричард Шонфилд. Специальная комиссия отметила его примерное поведение, а также "тягу к творчеству и совершению добрых поступков".

В 2015 году из тюрьмы вышел 63-летний Джеймс Шонфилд. Адвокаты доказали специальной комиссии, что он не представляет опасности для общества и "если был выпущен один брат Шонфилд, то почему бы не выпустить и второго".  

25 марта 2022 года комиссия признала Вудса пригодным для освобождения, но отложила окончательное решение по этому вопросу на 120 дней. В дело моментально вмешались повзрослевшие дети, находившиеся в том самом школьном автобусе/фургоне. Они вспомнили, что, в отличие от братьев Шонфилд, которые вели себя довольно вежливо, Вудс являлся настоящим монстром. Он угрожал, злорадствовал и смотрел на похищенных детей с нескрываемой злобой и ненавистью. 

Более того, в школьном автобусе Вудс бросил фразу, что после получения выкупа фургон необходимо "закопать чуть глубже". Мол, оставлять свидетелей ни к чему, и дети вместе с фургоном и автобусом должны быть погребены в заброшенном карьере. 

Губернатор Калифорнии Гэвин Ньюсом поспешил успокоить общественность и сообщил, что даже если комиссия примет решение об освобождении Вудса, окончательную судьбу заключённого будет решать именно он. 

Ньюсом, однако, поторопился. Быстро выяснилось, что по закону губернатор Калифорнии не может решать судьбу заключённых, которые отбывают длительные сроки за нетяжкие преступления. Юридически, Вудс никого не убивал, не истязал и не насиловал. 

Опросы показали, что большинство калифорнийцев не хотят видеть Вудса на свободе. Некоторые опрошенные признались в своём отвращения к организатору 1976 Chowchilla Kidnapping. Один из полицейских, расследовавших преступление, сказал, что "злобы в глазах Вудса за прошедшие 46 лет меньше не стало".

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Обыкновенный расизм: история Пам и Майерс

Жуткая история о двух соседках