Рабы вместо слуг

Америка
№220 (1351)

На днях исполнилось ровно 340 лет одному из самых переломных событий в американской истории - массовому заключению контрактов с грузоперевозочными морскими компаниями на поставку африканских рабов. Для современников очень важно понимать, как именно это случилось и к каким жутким последствиям привело.

Для начала стоит сказать, что население европейских колоний в 1682 году составляло 150 тысяч человек (коренные народы не включены). Примерно каждый пятый работал слугой у богатых и уважаемых господ. Таким образом, рабовладельческая система уже существовала в том или ином виде. 

Так, в Плимуте (Массачусетс) в 1670-х проживала типичная для тех времён семейная пара слуг Мэри и Джон Баккер. Будучи иммигрантами голландского происхождения, они работали на богатого землевладельца. Баккер выполняли всю тяжёлую работу в интересах своего хозяина и получали скромное жалованье, которого хватало на аренду небольшой комнаты, и на продукты питания. 

Богачи относились к слугам сдержанно, терпимо, но с долей презрения. Хорошим тоном считалось поклониться и опустить глаза, когда хозяин проходит мимо. Расизм в те времена не просто являлся абсолютной нормой, но и был максимально детализирован. В частности, голландские богачи нанимали в слуги только голландцев, ирландские - ирландцев и т. п. 

Чернокожие рабы к концу 1670-х годов уже находились в стране, так как первое рабовладельческое судно пришвартовалось к берегам Америки ещё в 1619 году. Тем не менее, их численность не превышала 10% от общей численности слуг. Фактически, европейцам понадобились 60 лет, чтобы принять решение о построении жестокого рабовладельческого строя. Одна из причин такой задержки стало сопротивление со стороны белых слуг – они не хотели потерять работу. 

Согласно легенде, идею массового завоза чернокожих рабов на континент первым озвучил губернатор колонии в Джеймстауне (Вирджиния) Томас Кулпепер в 1679 году. Он собрал глав колонизированных регионов и предложил сделать молодую страну мощной сельскохозяйственной державой, чтобы в десятки раз увеличить доходы от торговли с Европой и Великобританией. Для этого требовалась дешёвая рабочая сила. 

Далеко не все высокопоставленные военные и политики одобрили идею Кулпепера. Главным страхом являлся потенциальный бунт среди рабов, численность которых по плану губернатора должна была почти в три раза превысить численность белых взрослых мужчин. Некоторые опасались, что чернокожие объединятся с коренными индейцами и подчинят себе всех белых. В таком случае в положении рабов окажутся уже сами европейцы. 

Кулпепер сказал, что волю пленённых рабов можно будет легко подавить. Собственно, именно страхом объясняется запредельная жестокость по отношению к несчастным. Во время морского путешествия из Африки/Карибского региона в Америку использовались самые садистские методы подавления человеческого достоинства. 

Среди оппонентов Кулпепера также нашлись сторонники массового порабощения индейцев. 

Европейцы много раз пытались реализовать эту идею на практике. В те времена считалось абсолютной нормой, когда завоеватели подчиняют себе целые нации. Однако в случае с индейцами эта формула не сработала. Они оказались чересчур разными по менталитету с европейцами. Индейцы работали плохо, почти всегда сбегали и нередко вредили белым рабовладельцам. Как результат, дальше войн и торговли дело не продвинулось.

Было и такое мнение, что на континент лучше всего массово завозить белых фермеров из Европы и Британии. При таком сценарии относительно справедливая рыночная система могла бы возникнуть уже к концу 17-го столетия. Власть имущими, однако, двигала жадность. Они грезили об огромных полях с зерновыми, которые убираются почти бесплатной рабочей силой. 

К 1682 году план массового завоза рабов в Америку созрел окончательно. Колонистам его анонсировали как "реформу" по развитию экономики и бизнеса. Тогда начали появляться такие профессии, как работорговец, эксперт по осмотру рабов, производитель пыточных девайсов, воспитатель (для подавления воли), обменщик (многие плантаторы любили обмениваться рабами) и т. п. 

Также в гору пошёл бизнес по строительству кораблей для производства рабов. Эти судна нуждались в особой конструкции. Переоборудовать обыкновенные грузовые и пассажирские корабли было невозможно.     

Против массовой завозки рабов по-прежнему выступали белые слуги. Они теряли работу и часто оказывались без средств к существованию. Так, в 1682 году в том же Джеймстауне можно было увидеть валявшихся на улицах бродяг, опустившихся до хронического алкоголизма. 

Прохожие им сочувствовали. Мол, ваше время безвозвратно прошло, и теперь на белых будут работать преимущественно чернокожие. 

Можно ли было избежать одного из самых мрачных периодов в истории Америки? 

Историки считают, что нет. Большие деньги вскружили головы политикам и военным в разрастающихся колониях. Масла в огонь также подлила религия. Все церкви в стране поддерживали завоз рабов. Священные тексты трактовались так, как было выгодно рабовладельцам. Чернокожих постепенно обращали в христиан, но делали самыми низшими звеньями в новой социально-экономической иерархии.

Не прошло и 200 лет, как рабовладельческий юг деградировал морально и нравственно. Извращенные понятия о чести, патриотизме, традициях и долге привели к тому, что главным двигателем экономики юга стали рабы, а севера - заводы и фабрики. Гражданская война 1861-1865 годов в очередной раз подтвердила главный вывод из истории человеческой цивилизации: если чьи-то права угнетаются, конфликт и гибель такого строя неизбежны. 

Напоследок скажу, что несколько дней назад в архивах штата Нью-Йорка (New York State Archives) были найдены никогда ранее не публиковавшиеся документы 200-летней давности о рабовладельческом бизнесе и судах над чернокожими. Историки назвали находку беспрецедентной и пообещали озвучить совершенно сенсационные исторические факты.  

Вадим Дымарский 

Ссылка по теме:

Black History Month: выжившие в аду

Как был устроен корабль с рабами