ankara escort

Битва за Маршалловы острова

Америка
№215 (1346)

Официальная фотография ВМС США, находится в коллекции Национального архива

В день выхода этого номера "РБ" исполнится ровно 78 лет, как американские войска захватили Маршалловы острова. Это малоизвестное событие эпохи Второй мировой войны (WWII) является одним из самых интересных эпизодов Тихоокеанского театра военных действий (Pacific Theater).

Маршалловы острова, которые находятся аж в 4,000 км. к юго-западу от Гавайских островов, находились под контролем Японской империи со времён Первой мировой войны (WWI). Юридически, Япония не имела права на острова. Эта страна просто в один момент вышла из всех соглашений с европейскими странами и превратила забытую богом точку в Тихом океане в огромную военную базу.

В 1933 году Япония запретила въезд на Маршалловы острова всем, кто не является её гражданами и стопроцентными японцами по крови. На острова не пустили даже христианских проповедников, которые к тому моменту успели объехать весь мир. 

Главной функцией островов стало создание постоянной угрозы Соединённым Штатам, которые имели довольно масштабные торговые связи с Австралией. Японцы регулярно останавливали корабли, циркулировавшие между Гавайями и Австралией, грабили грузовые контейнеры, устраивали унизительные проверки. Фактически, Япония занималась самым настоящим пиратством. 

На Маршалловых островах находились 28 тысяч японских солдат, корабли, подводные лодки и истребители. В целях экономии территорий японцы отказались даже от сельского хозяйства. Почти всё продовольствие завозилось на острова с Японии. Каждый метр островной суши служил военным целям. 

Американский план по захвату Маршалловых островов назывался Operation Flintlock. Его главная цель заключалась в систематических ударах по инфраструктуре островов с помощью тяжёлых бомбардировщиков. Бомбы должны были уничтожить абсолютно всё - включая командный центр на острове Кваджалейн. 

Бомбы также сбрасывались в прибрежные воды, где японцы наставили много глубоководных мин. Американцы взрывали их с помощью сильных вибраций бомб, сброшенных с воздуха. 

Наибольший ущерб японцам нанесли взрывы цистерн с горючим. Они пылали сутками. Чёрный густой дым смешивался с влажным и жарким воздухом. Солдаты кашляли, падали на землю и умирали от недостатка кислорода. Все тропические деревья, прозрачная голубая вода, коралловые рифы превратились в одну чёрную субстанцию. 

В начале 2000-х годов, когда появилась первая технология цифрового окрашивания чёрно-белых фотографий в цветные, выяснилось, что во время проведения на Маршалловых островах Operation Flintlock там действительно всё стало чёрно-белым.  

Решающим стало наступление пятого флота из Перл-Харбора под руководством адмирала Рэймонда Спруанса. Он готовился к очень серьёзному сражению, и не был до конца уверен, что десант из 53 тысяч человек поможет освободить Маршалловы острова. 

К счастью, разрушения после бомбардировок оказались такими серьёзными, что десантники встретили слишком слабое сопротивление. На американцев бросались лишь обезумевшие японские фанатики, готовые умереть за своё прогитлеровское руководство. 

31 января авиация США сбросила на Кваджалейн ещё несколько десятков тяжёлых бомб. Большой необходимости в этом не было, однако американские генералы видели угрозу в подземной инфрастуктуре японцев. Последние были виртуозами по созданию туннелей, бункеров, подземных и даже подводных складов с оружием. 3 февраля пехота захватила последние острова морской гряды - Рой и Намюр. 

 
Первоначально считалось, что погибло более 1,500 военнослужащих США. Потом, однако, эта цифра сократилась до 400 человек. Никто не мог поверить, что стратегически важные острова, которые укреплялись и охранялись японцами на протяжении 30 лет, достанутся американцам с такими сравнительно небольшими потерями. 

Победа подняла боевой дух американцам, но сильно разозлила японское руководство. Последние даже сначала посчитали информацию о поражении на Маршалловых островах провокацией. Токио отправил в Вашингтон телеграмму о неизбежном возвращении Маршалловых островов в состав Японской империи. Через полгода на Хиросиму и Нагасаки были сброшены ядерные бомбы. 

В настоящее время Маршалловы острова представляют собой тихий и уютный регион, который практически ничем не отличается от экзотических курортов на Карибах. Здесь скучно и очень дорого. Перелёт из Нью-Йорка (JFK) до Маршалловых островов (MAJ) займёт с пересадками примерно 22 часа и обойдётся в $1,900 - $2,200 на человека (туда и обратно).

Сегодня на Маршалловы острова приезжают три вида туристов.

Первые - большие любители военной истории. Они обожают сверять местные пейзажи с чёрно-белыми фотографиями 78-летней давности, когда регион содрогался от взрывов, стрельбы и пожаров. Каждый потомок тех самых американцев, героически отбивших острова у японцев, считает за честь побывать здесь хотя бы один раз в жизни.

Второй вид туристов - любители рыбалки и сноркелинга. 

После Operation Flintlock экология полностью восстановилась. Рядом с островами появились даже коралловые рифы, и никто толком не может объяснить почему: либо их чудом не задело бомбами (это практически невозможно), либо они отрасли за меньший срок, чем одно тысячелетие (это также невозможно).

Третий вид туристов - граждане Японии. Многие из них испытывают сильный комплекс по поводу поражения в WWII и потере уникальных территорий по всему миру. Современные японцы любят рассуждать на тему, какой бы являлась их страна, если бы они не совершили две самые большие глупости в своей истории: не объединились с Гитлером и не напали на Перл-Харбор. Американцы, надо признать, преподали им запоминающийся урок. 

Кстати, сегодня Маршалловы острова являются независимым государством, которое лишь формально ассоциировано с США. Здесь используются американские доллары, однако Конгресс и Белый дом мало интересует, что здесь происходит.  

Евгений Новицкий 

Ссылка по теме:

Уроки истории: взрыв на почтовой марке

Как USPS чуть не выпустила марку с ядерным грибом